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社會創新可帶動投資:加拿大經驗

2013.10.02
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編譯:高克瑋

2010年至今,加拿大社會影響力投資(impact investment)的資產約增加了20%,而這個後起之秀,可以跟英國相提並論嗎?2004年有五位社會創業家在多倫多的羅賓森大樓租用了5000平方英呎的場地,將它變身為社會創業家的工作地。這個計劃得到熱烈迴響,除了個人外也有組織加入排隊的行列。這個社會創新中心(Centre for Social Innovation)在2009年的使用面積已經超過兩萬平方英呎。

擁有場地後所面臨的問題首先就是資金,CSI必須找到650萬美元資金,來負擔建築所需的翻修36,000平方英呎的建築及物品的採購。其中Alterna Saving & Credit Union同意借貸450萬美元,這表示還有200萬美元還沒著落。

社區債券作為融資新途徑

社區債券(Community Bond)是由想支持這個計劃的社區所發行,以債券模式借貸給CSI,而債權人只要擁有債券超過五年就可得到4%的利率回報。CSI以這種模式在前四個月成功募得140萬美元的資金,最終也是利用這個模式募得所有建築工程基金,這就是今日的CSI Annex

加拿大的社會創新正蓬勃發展,所以CSI的案例在這裡並非特例。投資者對於可造成正向社會及環境影響且有財務回報的投資管道有強烈需求,通常被稱為「社會投資(social investment)」或「社會影響力投資(impact investment)」。

由於社區債券的成功與社會創新計劃對於資金的需求,許多組織也開始發行自己的債券。2011年12月,多倫多YWCA發行100萬美元的社區債券來興建300間可負擔房屋,提供給婦女與小孩。這些債券由Muttart Foundation認購,持有時間為十年且提供4%的利率回報。社區債券也被使用於地區太陽能計劃融資及食物市場。

政府、企業、非營利部門響應

過去幾年裡,加拿大的社會融資方式都成功運作。例如,由Desjardins Group建立的小額信貸,提供個人或創業家少量的無息貸款,償還時間兩至五年。只要他們願意提供預算計劃、就業機會及創業計畫,就可以獲得貸款。這對許多被屏除於傳統融資機構之外的人而言,是個融資的好機會。

除了Desjardins Group外,還有許多組織提供資金來源,如Youth Social Innovation Capital Fund就是提供年輕的社會創業家微型貸款來發展他們的想法,Vancouver Foundation則是投資社會企業。

政府想利用社會資金投資社會企業來打造更好的生活環境。去年十一月,加拿大政府向全國尋求「準備好被投資(investment ready)」的社會創新計畫,目前已累積超過150種想法,其中包含社會影響力債券、社會投資基金及社會企業。2012年Social Investment Organization發佈的報告指出,加拿大用來解決社會及環境問題的社會影響力投資金額,從2010年開始,每年以20%成長率增加,至2012年資產總額已達53億美元。加拿大政府誓言要繼續宣導,將重要的社會企業家、新穎的想法及社會融資工具結合在一起。

在英國,社會融資工具也蓬勃發展。英國總理David Cameron在G8高峰會安排了關於社會投資的議程,並宣佈三項預計在英國實施的計劃:對社會投資減稅、社會企業股票交易所Big Society CapitalBig Lottery Fund募集了2.5億歐元幫助社區購買公共資產(如社區中心)。英國總理在會議上提到,希望與其他G8國家一起促進社會投資市場與增加投資機會,讓最佳的社會創新實踐方式可以傳播出去,幫助我們解決社會與經濟所面臨的挑戰。


資料來源

The Guardian: Social innovation triggers impact investment in Canada

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政府如何幫助社會企業:以加拿大為例

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