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手機也能改善小農的生活

2013.04.25
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編譯:高克瑋

無法擺脫貧窮是目前開發中國家小農們面臨的一個嚴重挑戰。缺乏獲得市場資訊、技術知識、投入資源、融資及接觸以販賣他們產品的市場,都是造成深陷貧窮的原因。最近,一以4000名坦桑尼亞農民為受訪者的市調發現,超過四分之三的人認為,無法接觸市場是成長的障礙;接近60%的人則表示在獲得資金援助上有困難。

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透過行動科技,農村經濟中,小農貧困的問題將有獲改善的契機。今日,手機即使是在開發中國家較鄉下且貧困地區亦相當普及;而在缺乏基礎建設的偏遠社區,手機是當地居民的一線生機。

對農夫而言,行動裝置可以傳遞資訊服務(如氣候及技術建議)協助他們改善產品,同時也可以幫助他們獲得市場的產品價格資訊及接觸移動銀行(mobile banks,指直接透過手機上網進行銀行業務操作的模式)。對於TechnoServe這個主要藉由市場資訊、資金及市場,幫助開發中國家貧窮農人所發展出商業模式的非營利組織來說,行動裝置更可降低訓練農夫的成本。

對買家而言,透過手機可更加了解農產品生產過程與質量,增加他們對自己購買產品的信心;反視這些可追溯的交易,有助農民們取得認證,賣出更好的價格及用來安全信貸。

TechnoServec和坦桑尼亞最大的移動網路供應商Tigo,以及GSMA集團合作,開發出Tigo Kilimo這個產品,可以用來傳遞農藝學、市場價格及天氣資訊給500,000個坦桑尼亞的小農們。

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TechnoServe在起步的階段,與政府部門、大學、非營利組織及其他企業組成夥伴關係,這些團體可以提供許多訊息給小農,如,氣象、農耕技術、市場價格等等。在六月簡易版的簡訊版產品初問世時,只與200位農民合作,但接下來但卻像病毒一樣的擴散,不到兩個月就達到10,000人,並預計在11月發表正式版。

TechnoServe也與移動通信商Vodafone及美國國際開發署合作,希望在肯亞、莫三比克及坦桑尼亞建立一個以移動農業(mobile agriculture)為解決方案的生態系,並且永續經營下去,與這些國家的農村社區及供應鏈的業務合作,發展及推廣手機應用程式。

這些應用程式可以幫助農民安全的收到貨款、接觸其他銀行及金融服務(如小額保險)及接觸當地及跨國的農業企業;而這個服務的目標是達到500,000位使用戶。

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但其中最重要的挑戰,在於建立一個特定的商業模式,確保這些農民在沒有捐助者及發展組織支援的時候也可以運作下去。再者,發展出一個創新的財務模式,只要在這個生態系裡面,任何階段的花費及獎勵都會分享給所有夥伴;進而在這樣的關係下,發展出對農民具有經濟吸引力,對移動網路供應商及其他供應鏈業者而言能永續經營的模式。


資料來源

A Growing Lifeline:Mobile Technologies in Agricultural Development

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