高中生創辦社會企業!以在地農產設計商品,助部落小農找出路

社企流/文:黃維萱
漫步新竹縣五峰鄉山區,時而能聽見泰雅族孩童的合唱歌聲;視線所及之處,可見傳統作物蓪草於田野生長。一個瘦長的年輕身影穿梭其中,是來自山下美國學校、即將升上高二的許哲維——他是 Rangi 品牌的創辦人,立志用一級農作物加工商品,幫助部落減少城鄉差距,並且留住在地年輕人口。
這一切的契機,源自許哲維於國一時參加伊甸園修繕志工的活動,前往山上有需要的服務對象家中修繕。當時,許哲維才意識到:「原來從市區開車一個多半小時的地方,那邊生活條件是這麼不一樣。」這次的志工經驗對他而言有如震撼彈,促使他日後持續思考該如何協助改善山上部落族人的生活。
(許哲維向桃山國小蘇美娟校長請益。來源:許哲維)
為了更了解五峰鄉,許哲維和幾個志同道合的夥伴組成團隊,拜訪深耕當地多年的前輩進行訪談。其中,一位是在五峰鄉桃山國小任職超過 20 年的蘇美娟校長,她發現了桃山國小孩童的合唱潛力,帶領孩童發行了數張專輯,試圖幫助孩童建立自信;另外一位則是服務於地方信仰中心,天主教清泉天主堂的丁松青神父。他在五峰鄉服務超過 50 年,相當了解五峰鄉。在訪談後,他們都一致地告訴許哲維,五峰鄉面臨最棘手的課題,是城鄉差距所導致的隔代教養和人口外移。
(許哲維向清泉天主堂丁松青神父請益。來源:許哲維)
於是,創立一個與地方共存共生的品牌,以創造工作機會、留住青年這樣的想法,在許哲維心中萌芽,催生了「Rangi」誕生。
Rangi 的第一個主力商品,是運用五峰鄉特色農產品蓪草、馬告和小米所製成的護手霜。許哲維分享,考量到適用年齡層要廣,且適合於疫後生活中使用,經過一番調查與研究後,決定開發護手霜。
(許哲維拜訪蓪草小農陳登順。來源:許哲維)
決定了品項,下一步便是尋找代工廠。作為創業新手,許哲維從網路搜尋下手,「我也是滿傻啦,我就直接按照那個網路搜尋下來的結果,一個一個代工廠去聯絡。」聯繫的過程中,部分廠商一聽到許哲維幼小的年紀,以為是年輕人來鬧事,便冷處理或是婉拒合作。所幸,在許哲維的堅持不懈下,總算找到一家代工廠願意給這位有理想的高中生一個合作機會。
「這間代工廠是我的貴人,」許哲維說道:「很多專業知識我不太懂,都是專員一步一步教我。」廠商與客戶關係更像夥伴關係,讓 Rangi 的護手霜順利誕生。
為了順利取得資金並且推廣護手霜產品,Rangi 選擇了與嘖嘖募資平台合作,最終募得 18 萬元,達標率 360%。
許哲維真摯地說:「非常感謝每個贊助者,還有每位來留言說加油的人。」
(Rangi 系列商品。來源:許哲維)
談起高中生創業的經驗,許哲維認為有好處也有壞處:「好處是合作的廠商態度比較友善,壞處是在資金比較缺乏,所以格外地感謝嘖嘖的協助。」許哲維說道。此外,為了不影響課業,許哲維也會先完成功課,再來處理創業的事宜:「有時候都很晚才睡。」不過,所幸身邊的人都很支持,家人、朋友、社區媽媽,都是他創業強而有力的後盾。(同場加映:數位政委唐鳳X氣候少女王宣茹:公民力就是你的永續超能力
Rangi 也在部落裡形成一股正面的影響力。除了商品的營收扣掉必要成本全數捐給桃山國小,Rangi 也成了一種示範,讓部落青年認知到,原來生活中常見的作物,也能開發成衍伸商品。許哲維和部落青年也有相當良好的互動,不是一方一昧地給予幫助,而是會聽取部落族人的建議,再來發展品牌策略。
(許哲維與部落青年合影。來源:許哲維)
奠基在護手霜的成功基礎上,Rangi 近期又開發了新商品——馬告檸檬紅茶,另外也和五峰鄉的部落商店合作,提供 Rangi 的商品當作貨源,幫助五峰鄉的部落商店增加收入。
許哲維表示:「Rangi 是泰雅族朋友之意,我想要透過這個品牌號召更多的朋友,一起來響應關注偏鄉議題。」
Rangi 目前正積極地發展中,期待成長至一定規模時,能夠發展契作,讓在地農友有更穩定的收入。同時,Rangi 也在開發其他商品,以及拓展其他產品販售通路。
受到疫情影響,部分實體通路販售的機會受到影響,減少了產品曝光的機會,Rangi 面臨了短暫的停滯。隨著疫情逐漸趨緩,Rangi 又重新開始在攤位上現身。實體通路相較於網路廣告更有積極性,且可以接觸更多陌生客群,因此許哲維一向相當重視實體擺攤,抓緊每個機會向更多人推廣。
接下來,許哲維預計將 Rangi 發展得更完善,更暫時延後了原訂大學出國求學計畫「這個 project 我做下去了,我就要把它做完。」許哲維表示,Rangi 品牌發展 3 年來已獲得許多成長,2021 年 7 月也登記成正式的社會企業,未來將會持續實踐創辦人單純的初衷:與地方共生共存,找回五峰鄉的生命力。
核稿編輯:李沂霖

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