吃一個壽司,拯救整片海藻林——加州新創將破壞生態的海膽化為商機Photo Credit: Heather Joan(CC BY-NC-ND 2.0)

環境資訊中心/姜唯 編譯;林大利 審校(2020 年 2 月 6 日)
從北海到澳洲塔斯馬尼亞,海藻林對生物多樣性至關重要,更是水下的碳儲存庫,如今卻大規模消失,被大量的海膽取而代之。挪威的外來種海膽是詭異多刺的綠色,加州則是鮮豔的紫色。不管在哪裡出現,都產生類似的問題。
海膽吃光海藻林後並不會立即死亡,反而可以耐著餓蟄伏原地多年。除非完全移除掉這些海膽,否則海藻林無法恢復。
加州新創公司「Urchinomics」對此有個計畫。他們的想法是收集這些海膽,用鮮味十足的永續收穫海藻餵食,再賣給高級壽司店,將世界各地的入侵種海膽變成商業機會。
Urchinomics 執行長武田剛(Brian Tsuyoshi Takeda)說:「我的第一個靈感出現在東日本海嘯發生一年後。」他回憶 2011 年 311 大地震後與日本漁民的談話:「海嘯來襲時沖走了水中所有捕食物種。捕食者消失後,海膽數量激增。科學家告訴我們,這一兩年的生物量大約是原來的 7 倍。這些海膽幾乎吃光了所有巨型海藻林,而這些海藻林是日本東北漁業的基礎。」
(海藻林對於維護海洋生物多樣性至關重要。來源:珊瑚礁體檢基金會
住在挪威但業務遍布日本、加拿大和美國的武田說,Urchinomics 的目標是讓全世界海膽的移除和復育維持平衡。海膽需求正在增加,牠們是 2018 年最受歡迎的食品之一。
該公司剛宣布簽訂租約,將在挪威開設第一個海膽飼養場,預計養 800 億隻海膽。武田希望,挪威斯塔萬格廠今年夏天可以出貨給倫敦、阿姆斯特丹和布魯塞爾的米其林星級壽司店。
一旦移除海膽,海藻林僅需幾個月的時間就能恢復。但是,海膽造成的問題不只發生在挪威。
在加州北部,曾經非常茂盛的巨藻林兩年內就崩壞。從舊金山北部到俄勒岡州邊界長達 350 公里的海岸線上,氣候危機使海水暖化,大量的紫色海膽在 2014 年到 2016 年間吃掉了 90% 的海底碳儲存場。
這一重要水下生態系統的瓦解使研究人員倍感驚訝,更造成經濟的破壞。2018 年,海藻林破壞導致紅鮑死亡率增加,價值 4,400 萬美元的休閒紅鮑捕撈業經營不下去。
「海藻林是非常有生產力的生態系統,但需要涼爽的環境,在全球暖化的海洋中處境很危險。」加州大學戴維斯分校的羅傑班尼特(Laura Rogers-Bennett)博士說。他最近發表了一篇關於海星破壞綜合症、海洋熱浪和海膽增生導致巨藻林崩壞的論文。
「全世界許多地方正經歷這種海藻林被大量海膽取代的現象。日本、挪威都可以看到,也發生在澳洲塔斯馬尼亞南部。」
(加州中部的紫色海膽。來源:珊瑚礁體檢基金會
根據珊瑚礁體檢基金會(Reef Check Foundation)負責人弗來瓦德(Jan Freiwald)的說法,在加州中部,紫色海膽大軍已向南蔓延至蒙特雷灣。該基金會培訓休閒潛水員進行生態系統科學調查已有 20 多年。幸好,海獺的存在可能會幫助海藻林恢復活力。
「我們監測的地點中,大約有一半有海藻林流失的現象,其他地點狀況還不錯。最近有些地點已經恢復。」弗來瓦德說。
「蒙特利灣和北加州之間的主要區別是海獺的有無。海獺是主要掠食者之一,可以控制海膽數量。因此,在蒙特利周圍的海藻林可以看到海膽的數量雖有增加,但也看到海獺出現覓食。這樣可能可以保住一些珊瑚礁,可惜加州北部海岸沒有海獺。」
過去的研究發現,在有海獺的地方,海藻林能儲存更多的碳,並且更健康。 但光是將海獺引入海膽增生的地方是行不通的,因為飢餓的海膽沒辦法帶給海獺太多熱量。
不論 Urchinomics 能否成功將海膽變成生意,研究人員警告,太平洋沿岸大量海藻林正在消失,必須設法移除海膽。吃掉牠們可能是拯救這些珍貴海洋生態系統的方法之一。
全文轉載自環境資訊中心,原文標題:用吃的就解決! 外來種海膽破壞海藻林 新創公司投入壽司商機
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