Photo Credit: CHRIS JORDAN-BLOCHPhoto Credit: CHRIS JORDAN-BLOCH
美國加州弱勢社區「奧克斯納德」(Oxnard)歷經漫長抗爭,於今年 3 月成功阻止另一座高污染的燃氣電廠再度踐踏家園。同樣面對著舊電廠退役、用電吃緊的能源難題,也許北台灣並不只有興建號稱「台灣最後一座燃煤電廠」這一條路。
整理/黃思敏
在美國,多數被邊緣化的貧窮社區,皆因國家對於化石能源貪婪的需求,而淪為設置發電廠、煉油廠等重污染工廠的選址。然而這次,一群來自加州美麗海岸城市「奧克斯納德」(Oxnard)的居民與學生,歷經為期 4 年的漫長抗爭,終於在今年 3 月底戰勝擠身全球 500 大企業的能源公司,將燃氣電廠的興建案推下懸崖。當地居民不再需要為了短視的能源利益而飽受空汙、氣喘之苦,而他們的努力也促使加州積極落實乾淨替代能源,使加州的燃氣電廠走入歷史。(同場加映:經濟與環保無法並存嗎?德國最大煤礦公司與政府合作,將煤礦場轉為綠能

燃氣電廠的黑煙與廢水,使弱勢社區及美麗海岸窒息

奧克斯納德是加州中部最大的沿岸城市,在廣大的市郊區域擁有肥沃的土壤、重要川流,以及大片的溼地。這裡的人口組成約有 74% 為拉丁裔,而幾乎半數的成人學歷低於高中教育。作為一個貧窮、以移民為宗的社區,奧克斯納德長期被當作加州重污染工業的選址處。
「生活在奧克斯納德這樣的社區裡,你將清楚地意識到這裡與其它社區的不同。這裡的人們每天面對著發電廠的煙囪,和撒入農田中的農藥,氣喘等病徵隨之而來,因此人們非常重視環境正義的議題。」中部海岸永續經濟聯盟(Central Coast Alliance United for a Sustainable Economy,以下簡稱為 CAUSE)總監 Lucas Zucker 表示。
奧克斯納德居民本次對燃氣電廠的抗爭,始於 2014 年大型能源公司「NRG Energy」(以下簡稱為 NRG)於海岸新建燃氣電廠的計畫。在此之前,奧克斯納德已有 3 座燃氣電廠,不斷排放出有毒的氣體和污水,讓美麗的沙灘蒙上一層陰霾。除了面臨工業化的污染,奧克斯納德作為加州的農業重地,供應了全美近 30% 的草莓,農藥的使用更毒害著環境。加州公共衛生局(California Department of Public Health)公布,奧克斯納德接近農藥重度使用區的學校比重,遠高於全國任何地方。
(位於奧克斯納德的舊電廠。來源:VENTURA COUNTY LULAC)
(位於奧克斯納德的舊電廠。來源:VENTURA COUNTY LULAC

飽受空污、氣喘之苦,在地青年挺身反對電廠

2014 年開始,CAUSE 的成員開始動員整個社區的力量,至當地高中宣導,以凝聚反對興建電廠的聲音。多數參與抗爭的學生皆來自務農家庭,多年來他們將父母為了維持家計而受盡諸多不公義的待遇都看在眼裡,因此決心為家庭站出來倡議。
一名「海峽島高中」(Channel Islands High School)的學生 Karina Montoya,過去曾參與 CAUSE 的行動為農民爭取權益,當她聽聞興建電廠的消息,發現有心人士正在推動危害社區的計畫時,便積極參與社區會議,表達不滿與痛心。「在奧克斯納德蓋電廠是非常不公平的,他們無視生活在社區裡的人們與家庭是如何地掙扎,卻只看見電廠將帶給他們的利益。」Montoya 表示。
另一位高中生 Lilian Bello 患有氣喘,過去曾發作得相當嚴重,使她必須在家使用特殊的呼吸器,在了解到燃氣電廠所排放的廢氣即是導致這座城市盛行氣喘的原因之一後,她決定投入抗爭:「我從小就一直患有氣喘,但我過去都不知道為何如此。現在我們站在這裡據理力爭,奮力抵抗著根本不該存在的事。」
「我們已經舉證無數,環境正義、海平面上升、生態浩劫,與缺乏必要性等,都說明了燃氣電廠興建案不該被通過。我們不應重蹈覆轍,而要採取新的解方,使用乾淨能源。」奧克斯納德的市長 Carmen Ramirez 表示。
NRG 計劃興建的新燃氣電廠選址於沿岸低窪處,是海平面上升及洪患的高風險區域。此外,奧克斯納德為全美最弱勢的社區之一,加州政府要求開發商不得於弱勢社區,過度密集地設置電廠,上述理由都使 NRG 缺乏設廠的正當性。(同場加映:「煤礦挖光,村莊也會消失」德國煤礦村以綠能做抵抗 持續長達 30 年的家鄉保衛戰
(挺身反對燃氣電廠,為社區發聲的高中生 Karina Montoya。來源:CHRIS JORDAN-BLOCH)
(挺身反對燃氣電廠,為社區發聲的高中生 Karina Montoya。來源:CHRIS JORDAN-BLOCH

能源公司的威逼利誘,考驗政府能源轉型的決心

面對反對的聲浪, NRG 仍透過威脅與利誘的手段,試圖扭轉市議會禁止於海岸興建新電廠的決議。為了拉攏支持者,NRG 開始捐款給在地的非營利組織,並舉辦免費餐會吸引社區居民參加,宣傳燃氣電廠的革新與進展,企圖說服民眾支持該計畫;為了打壓反對聲音,NRG 也威脅若市議會不支持興建新燃氣電廠,就不按照承諾於 2020 年,停用並拆除另外兩座既存於奧克斯納德的舊燃氣電廠。而這些舊式電廠使用「一次性直流式冷卻技術」(Once-through Cooling),將發電廠降溫的熱廢水排入海域,造成海洋生態的浩劫。
面對大型能源公司長年以來的霸凌與脅迫,像奧克斯納德這樣弱勢的社區民眾,多被低估為毫無組織動員能力、被動無助,不敢發聲的一群人。然而這次奧克斯納德的居民早已看透大型公司不負責任的態度,只顧牟利並把工業污染遺留在當地,於是社區居民不再妥協,透過 CAUSE 等非營利組織的動員凝聚,數十間高中及社區大學的學生聯合逾百位居民,積極出席公聽會,疾呼政府應該將環境正義放在能源公司的利益之上。
(社區居民出席公聽會,進行反對電廠的倡議。來源:Lucas Zucker)
(社區居民出席公聽會,進行反對電廠的倡議。來源:Lucas Zucker

燃氣電廠退出加州海岸,乾淨能源將開啟歷史新頁

在學生與居民的奔走下,多年來勢不可違的燃氣電廠興建案,開始崩盤。加州能源委員會(California Energy Commission,以下簡稱為 CEC)經調查評估後,否決興建燃煤電廠的必要性,並肯定乾淨替代能源及現代儲電技術足以取代傳統燃氣電廠的供電。而 「加州公共事業委員會」(California Public Utilities Commission) 也透過環評,正視海平面上升的威脅及電廠造成的環境不正義,更首度因氣候變遷及保障弱勢社區權益,而否決興建電廠的計畫案。
最終奧克斯納德居民的團結,與乾淨能源的替代方案,戰勝了能源公司並將燃煤電廠逐出家園。而這場能源轉型的勝利,更象徵著高污染電廠走向終結的開端。奧克斯納德的抗爭受到廣大的注目,更促使加州眾議院通過歷史性的議案「SB350」,督促加州政府於 2030 年之前達成使用 50% 再生能源的目標。
今年 3 月初,位於加州聖保拉(Santa Paula)弱勢社區的電廠興建案,也因奧克斯納德所引領的反對力量而被迫暫停。「奧克斯納德是草莓的故鄉,而聖保拉是檸檬的產地。不分你我,同樣身為人,我們都值得比燃氣電廠還更好的未來。」一位高中生 Montoya 表示。
核稿編輯:金靖恩
參考資料
工業化時代後,大量的碳排放和垃圾,讓人類所處的環境和生態岌岌可危。透過「永續能源」、「循環經濟」、「減塑消費」,我們尋找與地球永續共存的創新模式。
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