街友搖身一變成足球明星!他舉辦「露宿者世界盃」,助百萬名街友找回人生方向Photo Credit: 仁人學社
文:林雪瑩
4年一度的世界盃,風靡世界球迷,也造就了很多耀眼的足球巨星。來自蘇格蘭的梅爾(Mel Young)認為,足球除了娛樂以外,應該有更高層次的意義,於是他忽發奇想,決定用足球來改變社會,創辦了屬於露宿者的世界盃(Homeless World Cup)。
梅爾從小就關注社會公義,他早年的記者生涯,讓他發現很多活在貧窮邊緣的人即使向社會求助,政府也不能真正改善窮人的狀況。他於70年代展開社區的出版工作,直至1993年,驚覺到露宿者的問題日趨嚴重,於是參考了倫敦一間成功社企Big Issue的營運模式,並創辦了國際街頭報紙網絡(International Network of Street Papers),讓露宿者於街頭賣報紙,營運至今。

為露宿者尋找出路

2001年,48歲的梅爾想到用足球這個世界共通的語言來連結全球各地的露宿者,他的建議得到歐洲足協的青睞,成功取得3萬英鎊的贊助,讓第一屆露宿者世界盃順利於2003年在奧地利誕生。 聯合國估計,現時城市地區有11億人活在設備不足的居住環境,另外有1億人為露宿者。梅爾認為露宿者不僅是無瓦遮頭的人,他們被社區、家庭、朋友、主流經濟隔離,是完全被孤立的邊緣群組。露宿者世界盃為他們帶來人生可能只得一次的機會,讓他們代表國家參賽,並改變他們的一生。 第一屆的賽事共有18個國家派隊出賽,進行了109場比賽,並有2萬觀眾觀看賽事。
本來梅爾只打算舉辦一次性的賽事,但比賽之後的6個月做了一項調查,證實大部分的露宿者參加賽事之後都有正面的改變,7成的露宿者因為參加了賽事而改變了他們的生活,例如戒毒戒酒、找到新工作、回到學校、回家與家人修復關係等,有些甚至成為職業足球隊的教練,這些發現讓梅爾決心把露宿者世界盃發揚光大。
(露宿者世界盃的發起人梅爾。來源:仁人學社

標準跟世界盃看齊

露宿者世界盃基金會總部設於愛丁堡,使命是透過跟不同國家合作發展草根項目,為露宿者發展國際認可的足球比賽。基金會也有全球性的品牌管理,積極跟媒體合作,教育大眾對露宿者的認知。基金會的所有活動都是以改變社會為大前提,總部負責透過投標來挑選主辦城市,跟其他大型國際盛事一樣,主辦城市必須設立地區的籌備委員會,負責財務、執行和主持賽事,讓賽事的利益最大化。 梅爾認為,運動能讓不同背景的人參與,產生正面的影響,因此他極力游說商界和非牟利組織合作,取得Nike和Vodafone等大企業的贊助,並獲得聯合國、歐洲足協、曼聯、皇家馬德里和一眾國際球星的支持。Nike非常認同基金會的理念,早於第一屆賽事已經大力支持,提供了金錢、器材和品牌的贊助。曼聯則提供了培訓場地和教練。
梅爾要求露宿者世界盃跟世界盃看齊,從贊助商、教練、媒體報道,都要是最高的專業,不能因為球員是露宿者而降低賽事的標準。
這班被社會遺棄的群組,在國際足球場上成為了光芒四射的球星,獲得球迷的歡呼和喝采,甚至被要求親筆簽名和合照,讓他們得到前所未有的優越感,為自己的改變感到自豪。
世界各地對足球的狂熱程度,為球會和球星帶來龐大的利潤,但這項被批評為有錢人才能參與的玩意。近年在歐洲許多社評認為,足球必須發揮更大的作用,促進社會草根階層的團結性。梅爾認為不論是球會或球員,都應該運用他們的影響力,深思足球作為改變社會工具的意義。
(2016年的露宿者世界盃辦於蘇格蘭的第一大城格拉斯哥。來源:仁人學社

以足球改變生命

基金會跟73個國家的地區非牟利組織合作,以足球改變世界為共同願景,除了招攬各地的露宿者參賽之外,更會量度賽事的社會效益,並為發展有效的公共政策共同努力。除了年度賽事,梅爾希望基金會能更有策略地支持各地項目的可持續性,創造真正永久的工作。 在西方,中介組織能協助露宿者參賽後重返職場,但在失業率極高的非洲,基金則需要主動創造就業機會,例如在南非開普敦賽事,僱用了當地25人製造足球。
透過強大的國際網絡,梅爾希望能夠更有效地共享資源,讓地區組織專注地區足球發展,基金會則負責投資各國的合作夥伴,協助他們建立量度效益的工具和設計收集數據的方法,也幫助他們籌款。梅爾也積極聯繫各地大學,為「體育能改變生命」進行深入的獨立研究。基金會下面有牟利的子公司,以足球項目來賺取收入,達到自負盈虧的目標。
這些年來,基金會與各地組織共幫助了100萬名露宿者,自第一屆的賽事至今,已經進行了14屆,2016年賽事剛於7月中在格拉斯哥進行,共64隊球隊,代表52個國家參與。
香港街頭露宿者組成的曙光足球隊代表香港出賽,最後獲得第28名,他們的故事更曾經被拍成電影《流浪漢世界盃》。
基金會每年挑選出500名運動員參與比賽,94%的參加者認為賽事對他們的人生帶來了正面的影響,83%改善了他們跟家人的關係,71%繼續留在體壇發展。梅爾被選為Schwab社會創業家,他把良心體育帶到主流,利用專業足球影響世界品牌和大眾,證明了露宿者不僅是被同情的一群,社會大眾也能發現並欣賞露宿者有跟專業足球員一樣的質素和人性。
全文轉載自仁人學社,原文標題:另類世界盃 露宿者踢出新天地

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    仁人學社由謝家駒博士與蔡美碧女士在2012年創辦,是香港唯一一家專注於推動社會創業教育及培養社會創業者的社會企業。謝博士和蔡女士都是推廣社會創業的先驅,以悉心培育新一代社會創業者為己任。過去幾年,曾扶助和支援香港多家正在營運和新近開辦的社會企業。