波蘭 17 歲高中生開發「全球第一款手語 app」,讓聽障朋友也能線上以手語暢所欲言Photo Credit: fiveapp
若世上的每一個人,都能跨越民族與國家的隔閡,使用同種語言溝通,是什麼樣的景象呢?19 世紀,一位波蘭醫生懷著「平等溝通」的願景,費時 10 年撰寫《第一本書》,奠定「世界語」的基礎;而到了 21 世紀,人們同樣抱持「溝通無礙」的想望,透過創新科技跨越視覺、聽覺等障礙,搭起人們溝通的橋樑。本月專題搜羅國內外的創新解方與大家分享——只要有愛,溝通無礙。 在波蘭,Mateusz Mach 與友人開發出全球第一款名為「Five」的手語 app,有效協助聽障者更便利地溝通。 2017 年,Mateusz Mach 登上《富比世》雜誌傑出青年榜單(30 under 30),截自 2020 年止暫無 Five 的最新消息。

社企流/編譯:派特米果
某個週末,18 歲的波蘭新創家 Mateusz Mach 才剛參加完高中的畢業舞會。隔週一的上午,Mateusz 旋即對外宣布他所開發的 app「Five」已募集 15 萬美元的種子資金 。在波蘭募資並不容易,即便是經驗豐富的企業家也未必能輕易地募得創業基金。 這一切的夢想成真,Mateusz 依舊覺得有如奇幻旅程一般,因為當時,他只是出於好玩,和朋友原本只是想設計一個 app,讓彼此可以互傳一些有趣、自創的手勢圖案。如此一來,其他人就無法了解他們之間的祕密語言。 他們成功開發了一款 app 名為:「Five」。使用者可以透過 Five 的互動介面,自創屬於自己獨一無二的手勢圖案,並以簡訊的方式傳給朋友。
(APP Five的互動介面。來源:Five
然而在 app 正式上架後,有趣的事情發生了... Mateusz 開始收到來自聽障朋友們的來信,聽障朋友主要都是想感謝他,開發了一款 app 可以讓聽障者在線上使用手語交流。這讓 Mateusz 感到非常意外,因為他原本只是想以一個有趣的方式與朋友交流,卻沒想到這個功能與聽障者的需求一拍即合。 Mateusz 開始深入了解聽障者的需求,他發現有將近 8 成的聽障者認為打字並非他們最自然的溝通方式,因為他們並非以「聲音」溝通,而這也是聽障者使用 Five 時很有共鳴的原因之一。 為了讓 Five 可以幫助更多聽障朋友,Mateusz 參加了一個波蘭的創業競賽,並獲得評審們高度肯定。媒體也開始關注這位年紀輕輕的新創家。Mateusz決定打鐵趁熱,開始積極尋找投資人和投資基金。雖然他在名片上的職稱為公司負責人,但他仍只是一名高中生,加上他也沒有任何商場人脈。 Mateusz 回想當時的狀況:「我真的就是直接發信給全波蘭的每一家投資公司。」憑著這一股初生之犢不畏虎的信念和行動,Mateusz 不但順利募得種子創業資金,Five 也達到一萬名聽障用戶,Mateusz 的團隊預估將有機會在北美達到 15 萬名用戶。
(Five投資人兼共同創辦人Piotr Polański 和創辦人 Mateusz Mach。來源:culture )
隨著投資穩定,身兼投資者及設計師的 Piotr Polański 也挺身加入團隊作為共同創辦人。為了讓 Five 更貼近聽障者的實際需求,Mateusz 甚至越洋聘請了紐約的美式手語口譯員以及手語專家一同研發 app 的相關功能和佈局整體公司營運。現在,Five 將服務擴及至臉書,使用者也可透過臉書的 Messager 傳送手語 Gif 動畫。 一起來看看以下的影片,了解 Five 如何協助聽障者:
Mateusz 表示,未來除了聽障朋友可以使用 Five 之外,他們也計畫與企業合作,讓企業透過 Five 和聽障族群進行交流。聯合國也表示將會大力支持 Five 的未來發展,造福更多來自全球各地的手語使用者。 雖然目前 Mateusz 的新創事業正處於最忙碌的階段,但他並不打算追隨馬克祖克伯(Mark Zuckerberg)或比爾蓋茨(Bill Gates)的腳步選擇休學,他仍想兼顧學業,繼續在紐約大學的阿布達比分校學習他感興趣的經濟學領域。
核稿編輯:金靖恩
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  • 愛的 100 種語言:讓溝通無礙的創新科技

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