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「研究不是躲在數字後面,而是為了改善現狀」這群開發中國家的女性科學家,用永續研究改變世界

文:uStory有故事

身著一襲套裝,笑容燦爛如陽光,她是來自菲律賓的 Weena Jade Gera 教授;另一邊,無框鏡片下透著沉靜優雅,但不失堅定的眼神,她是來自肯亞的Burmen Barbara博士。她們都是第三屆「格羅‧布倫特蘭獎」(Gro Brundtland Award)開發中國家女性科學家得獎人。

「格羅‧布倫特蘭獎」每年遴選出 5 位投入永續發展研究且成績斐然的開發中國家女科學家為新世代女性學者,架構出國際合作平台。Weena 的主要研究領域是公共政治和國家管理機構,Barbara 則致力於鑽研愛滋病及肺結核防治。

Weena 不僅關懷自己的國家、甚至所有發展中國家。她認為研究不是躲在數字後面、遠離人群,而是為了改善現狀。她強調,國家機器及其政治運作,對社會各層面的影響既巨大且久遠,「只有看清楚國家和政治的本身,才能真正掌握並發展其他領域。」

來自菲律賓的 Weena Gera 教授,鑽研脆弱區域國家管理結構的發展及其對永續發展的影響。

Barbara 則是致力於為人類找到並提供更好的創新及發現,而這些創新及發現,不僅僅是為了肯亞人民的健康,更是為了給予全世界人民更好的未來。

Barbara 是位肯亞籍的女醫師及公共衛生研究人員,目前正在攻讀公共衛生博士學位。她在肯亞醫學研究院擔任資深研究員及愛滋病毒與肺結核病毒研究領導人員,目前扮演處理程式化資料及利用研究資料的角色,目的是改善健康研究工作與結果。她近期的研究著重於成人急性愛滋病毒感染診斷,並且致力於病患教育與照護人員提醒機制,以改善西肯亞地區的愛滋病及子宮頸癌篩檢成效。

Barbara Burmen 博士是肯亞籍女醫師及公共衛生研究員,長期投入愛滋病毒與肺結核病毒研究。

對於未來想投身科學領域的年輕女孩,兩位女學者均提出正面的建議和具建設性的觀點。

Weena 表示,掌握每一個機會,就算當下看起來不太可能成功,妳還是可以抓住這些機會,讓它幫助妳在專業上有所成長,因為每個機會總是能夠導出另外一個可能性,「將每個機會都視為可以幫助妳成長的墊腳石,然後用最好的心態去面對,不要害怕被拒絕。」

Barbara 則認為,女性替科學領域帶來了很特別、很不同的觀點,相較之下,女性更喜歡溝通、建立關係,這其實也能帶出更好的研究成果,因為不同的人會喜歡研究不同的領域,而溝通可以讓跨領域的主題更被充分理解。「對妳們來說,即使研究這條路不會很簡單,但我相信妳們會走出很棒的一條路。」

唐獎委託成功大學主辦「女性永續發展科學週」,每年遴選出 5 位投入永續發展研究且成績斐然的開發中國家女科學家。除了這兩位女性得獎者,其他 3 位包含在南非研究孕婦及孩童健康的 Natisha Dukhi、在印度研究公共疾病預防措施的  Neha Dahiya,以及在馬來西亞研究環境影響和公共衛生的 Sarva Mangala Praveena。雖然研究領域各有不同,但她們身上卻有一個共同的特質,那就是「堅定」。或許就如 Barbara 所說的,研究科學這條路並不簡單,所以要走得堅毅。

全文轉載自 uStory有故事,原文標題:促進社會正向改變——開發中國家投入永續發展研究的女性科學家

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未來手機螢幕摔壞可以「自我修復」!這些「自修復材料」延長使用壽命、實踐循環經濟

2018.04.19

編譯:李沂霖

摔壞的螢幕、壞掉的電路或是被水損壞的鍵盤...每年有數以百萬計的電子廢棄物被我們丟進垃圾場,如果我們的手機和筆記型電腦在受損時能夠「自我修復」,情況會不會有所改變呢?

就在去年,手機公司 Motorola 已經申請了「自我修復屏幕智慧型手機」的專利。該螢幕以一種名為「shape memory polymer」的聚合物設計而成,根據專利文件中指出,當螢幕受損時,這種聚合物能夠在受熱時自我修復,也就是說,使用者僅需動動手指、傳遞體溫至受損處,就能使受損的螢幕逐漸癒合。

其他科技龍頭也投注心力在這個領域,如 Samsung 長期贊助自修復材料的研究,其中包括史丹佛大學的一個計畫,旨在設計一種聚合物,可以在被刺破時自行修復。

儘管這些聽起來很有未來感,但自修復材料並不是一個新想法。 研究人員多年來一直在研究可以自我修復裂縫的混凝土,並開發了多種技術,例如將含有修復劑的微型膠囊嵌入混凝土中,當裂縫出現時便會觸發這種修復劑。(同場加映:荷蘭開發出能「自行修補」的水泥─背後功臣竟然是細菌

隨著自修復材料的潛在應用範圍不斷擴大,從工業界到學術界皆對此十分感興趣,支持者感到非常興奮,他們相信這款材料將有助於人們節省金錢,同時還有望改善人類過度丟棄、過度浪費的習慣。

在哈佛大學,則有研究團隊以「可自我修復橡膠」獲得專利,團隊成員 Cai Liheng 表示,這種材質在乘載過多的外力時,它並不會因此而斷裂,而是結合具備可逆性的聚合物,使材質回復成將近原本的樣子。

這款可自我修復的橡膠,不僅運用在輪胎上,使其獲得永久性,也能運用於其他領域之中,比如橡膠常用於醫療植入物以及汽車用品等應用。Cai 說道:「想想看,這款橡膠仍擁有它原有的功能,同時還具備自癒的能力,將能為環境帶來無窮的助益。」(延伸閱讀:米其林發表「未來輪胎」:友善環境、不用打氣、按一個鈕就可以更換胎面

對此,自我修復混凝土研究團隊負責人、英國卡迪夫大學(Cardiff University )工程教授 Bob Lark 回應道,越來越多公司與客戶開始注重環境問題,對於可自我修復的混凝土感到十分有興趣,他說:「他們意識到大眾必須對於環境的永續與經濟議題保持警惕,不能再用過去的方式對待資源。」

然而,興趣與投資截然不同, Lark 表示,要說服那些執行土木工程的公共機構為了在 50 年內節省資源,現在必須先花費更昂貴的實驗材料,是個十足的挑戰。 「商業上它仍是一個難題 ,而我們還在想辦法解決。」

除此之外,還有其他的難題在於:當未來人們再也不需要新的輪胎,那麼輪胎製造業者該扮演什麼角色?而智慧型手機公司又該如何從可自我修復的螢幕中獲利?

面對這些問題,英國艾希特大學(University of Exeter)循環經濟教授 Adam Lusby 認為,這些問題顯現出企業需要擺脫傳統鼓勵商品「提早廢棄、產生浪費」的商業思維。他主張,企業應以「服務」作為產品,而不是產出個人擁有且最終走向廢棄的商品。

特別是在智慧型手機領域,綠色和平組織的高級 IT 分析師 Gary Cook 認為,「一間公司的股價或商業模式,仰賴於客戶每兩年買一隻全新的手機,這樣的形式是缺乏持續性的。」Cook 表示,除了等待新材料的出現,如今也已有大量的資源及技術有助於企業推出更具持久性的產品, 設計易於修復的手機將有可能是第一步。

可自我修復的電子產品聽起來確實很不錯,但是它們也需重新與環境取得良好的平衡,雖然產品的壽命延長了,終究會有走向終點的一天,而可自我修復的材料是否會增加後續回收的困難度?因此,在產品設計的初期,便須一併思考該產品末端回收的機制,如此才能有效達成友善環境的效益。

參考資料
Welcome to the future, where your phone can fix its own smashed screen

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工業化時代後,大量的碳排放和垃圾,讓人類所處的環境和生態岌岌可危。透過「永續能源」、「循環經濟」、「減塑消費」,我們尋找與地球永續共存的創新模式。

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