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防腐劑也能純淨天然?美國生技公司提取花生、大蒜成分取代人工防腐劑

2021.10.13
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美國生物技術公司 Conagen,從花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒及大蒜等蔬果中提取其抗氧化物及抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。

食力/文:李若威

走進超市,看見層架上一排又一排的商品,你也越來越在乎產品的成分、添加物是否越來越天然嗎?

根據市場研究調查 Mintel 的調查報告中指出,在美國有 43% 的消費者認為,「純天然」是選擇食品時的重要因素。與此同時,各大食品廠商也看見了背後龐大的消費者需求,正積極尋找替代人工合成添加物的方法。

而其中,越來越多消費者意識到人工防腐劑對健康可能造成的負面影響,天然防腐劑備受消費者關注。

美國生物技術公司 Conagen 利用蔬果發酵產天然防腐劑

其實,在自然界中的植物、蔬果中,就含有抗菌活性成分,而這些抗菌的活性成分,就可以用來替代食品或飲料中的人工防腐劑。

在美國就有一間生物技術公司 Conagen,利用天然的花生、番茄、紅蘿蔔、羅勒和大蒜等植物蔬果,提取其中的抗氧化物和抗菌化合物,組成天然防腐劑「PCA(對香豆酸)」。

根據 Conagen 表示,他們以發酵技術來生產出 PCA。而天然防腐劑因取得較不容易,通常成本會較人工防腐劑來得高,不過根據 Conagen 表示,天然 PCA 和人工防腐劑的價格相比之下也具有競爭力,價格低對於應用於食品中及未來商業發展,是很大的優勢。

PCA 來自天然既符合潔淨標章

而說到「防腐劑」,不少人會聯想到,吃了會變木乃伊、對身體不好,不過防腐劑有這麼可怕嗎?為什麼食品中會需要添加防腐劑?

食品在製作過程中,為了要防止環境、溫度等外部因素影響,造成食品變質的情況,加入適量防腐劑則可以抑制細菌生長,延長食品保存期限。而天然的防腐劑相對人工合成防腐劑,在人體中代謝效率佳,不過天然防腐劑在加工上較不穩定,所以過去較少有天然防腐劑的開發與利用。

且對於消費者越來越重視產品「純天然」的消費習慣,Conagen 表示,這款 PCA 能使用於潔淨標章之產品。食品要能夠掛上潔淨標章,須符合不添加人工香料、人工色素、人工甜味劑、防腐劑、漂白劑、保色劑、結著劑、含鋁膨脹劑等原料,且確認原料非基改、符合農藥殘留法規規範等。

而隨著消費者對於產品中天然、潔淨等越來越重視,各大廠商也正在尋求人工添加物的替代來源,PCA 的誕生則滿足原料商的需求。

全文轉載自食力,原文標題:防腐劑也能很天然!美國 Conagen 從花生、大蒜等蔬果中提取製成天然防腐劑

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為產品「減重」能有效降碳排?看歐美品牌如何使包裝大變身

2021.10.12
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文:B 型企業協會

適切的體重管理對人的健康相當重要,企業負責任生產及銷售產品的減碳行動亦是如此。

美國 B 型企業,永續環保休閒品牌 Allbirds 更曾表示:「減輕產品的重量,是最被忽視的減碳足跡的手段之一,但也是最有用的手段。」

但何種是企業執行上最有效的商業模式,既能讓包材從生產源頭、運送過程降低碳排,甚至回到生產者再製的循環經濟呢?

永續包裝回收正夯

據歐睿消費者研究機構發表,快消日用品產業改變產品重量和運輸包裝的可重複利用等永續包裝舉措,與各地如美國 LOOP 及智利 B 型企業 Algramo 等循環回收網購平台興起,有相當大的關連及助益,許多品牌都為此研發濃縮產品配方和補充包裝解決方案的創新。

對企業實際的好處是,雖有投資的前期成本,但可重複使用的包裝可為企業提供長期降低成本(運輸和包裝)的機會;另,使用智能如 RFID 等技術在可重複使用、可再填充包裝,將有助於獎勵或社會公益計劃等建立與消費者之間的互動,最終為企業達成品牌忠誠度。

更指出減少不可分解包裝材料使用、永續包裝的策略是日用品市場成長的重要驅動力。

聯合利華集團(Unilever)旗下的美國 B 型企業——淨七代(Seventh Generation)就與零廢棄日用品包裝電商平台 Loop 合作,推出不鏽鋼瓶包裝的清潔商品。

採耐用的不銹鋼,可填充和重複使用,並能防潮濕和光線。外殼圖樣及文字是結合雷射及網版印刷,是易於水洗及能配合任何居家裝飾的設計。更甚,濃縮的洗衣錠則採用可溶解的 PVA 薄膜包覆,易於拿取使用且不易浪費。

從農場直送到你家浴室

據《Vogue Business》報導,2016 年成為認證 B 型企業的義大利專業髮品特芬莉(Davines),連續 3 屆榮獲「對世界最好」(Best For the World)的環境面向大獎,正式與全球知名有機農業研究所——美國羅岱爾研究中心(Rodale Institute)簽署合作,將於義大利帕馬佔地 10 公頃(相當於半個大安森林公園)的總部,作為歐洲再生農業研究和訓練中心,並增加對美容產業之可再生成分的供應。

再生農業,目的是恢復土壤健康,常被視為氣候解決方案最有效的方法之一。

對許多美妝保養品業者而言,儘管他們已修改了配方,以便跟上純淨美麗(#cleanbeauty)的步伐,但許多尚未溯及源頭於農業種植對土壤的影響、或對供應鏈進行審視。因此,一大重點則是從破壞性農業轉變為可再生農業的積極實現。

但對一家中型企業而言,這是極其複雜的挑戰。

於是連結全球 B 型企業的美妝保養品夥伴,發起美妝聯盟(B Corp Beauty Coalition),共同往永續供應鏈及包裝、實踐零浪費的循環經濟的路上前進。一家企業的力量雖有限,但一群有理念的夥伴更可以達到群策群力!

創辦人及 CEO 戴維德·博拉蒂(Davide Bollati)也坦承挑戰,表示:「我們最永續製造的產品,並不是最暢銷的產品。 光從營收數字看這是壞消息;但從長遠看,最終我們期待看到永續產品與消費者選擇成正比。」

他不灰心,並野心勃勃地要拉近永續消費者與產品的距離,更決心要增進產品開發團隊與消費者的互動,及管理消費者期望的策略。

更繼續:「以前,如果洗髮精不怎麼起泡,消費者認定你的產品是有問題,但現在消費者已開始明白,泡泡多可不一定是好洗髮精。」

落實到產品層面,其地中海天堂全系列商品,與義大利慢食協會攜手合作,萃取自地中海當地小農生產的農產品如番茄、橄欖、杏仁等,以不過度取用自然資源的耕作方式,促進在地農業經濟發展、保護生物多樣性,透明的生產認證與履歷,使消費者能清楚了解成分來源,每一品項標籤皆標示主成分(農作物)、用途、產地與農場主人,包裝更採新一代可回收的甘蔗生質塑膠(Bio-based PE)。

自 1983 創立以來,特芬莉已成功減少 119 噸二氧化碳排放量,目標是在 2030 年實現淨零碳排放(Net Zero)的目標。

為求更有效減少碳足跡,在維持優異的產品表現的前提下,於 2021 年 5 月全球推出零塑料包裝的洗髮餅,一顆 100 克可洗 30 至 40 次,相當一瓶 300 毫升的洗髮精,減少 65% 碳排放。

經過精密設計的配方,pH 值與肌膚相近,能有效且非常溫和的清潔,添加的天然植萃更能強化髮絲,使秀髮更蓬鬆有光澤;一上市就榮獲許多媒體好評,如《哈潑時尚》、《Allure》及《紐約時報》、《美麗佳人》等。減重後的洗髮餅,更適合愛好永續的消費者、或一般旅遊或上健身房時方便攜帶使用(另售可回收鋁製盒)。

看來日用品包裝大變身的策略及積極行動,持續圈粉永續消費者!

全文轉載自 B 型企業協會,原文標題:日用品包裝大變身

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