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為年輕人省下一半月薪!日本業者讓電力地產地銷,留住在地青年就近工作

2021.07.06
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環境資訊中心/文:宋瑞文

「兒子你有好好吃飯嗎?若是你工作得近,媽媽還可以去做給你吃,可是你住外地⋯⋯」日本岐阜縣多治見市,因為對內交通不便等原因,不少年輕人到外地生活工作。面對當地人口流失的危機,一家太陽能板安裝廠商,用在地化的思維,提出了解決問題的商業模式。

衛星城市的交通窘境

多治見市位於日本岐阜縣南端,以美濃燒的產地而知名。由於距離名古屋市很近,乘電車過去只需 30 分鐘,因此該市建設了不少住宅區,成為名古屋市的衛星城市之一。相反的,縣內交通卻不便利,JR 東海道線與中央線不算,目前以柴聯車為主力,從多治見市到岐阜市,搭火車卻要一小時以上。

因此汽車成為多治見市重要的交通工具,據說要在該市生活的話,一人一台是必要的。可是年輕人薪水不高,要買車或養車並不容易。以多治見市職員為例,一個人月薪為日幣 17 萬 8 千左右(約新台幣 4.5 萬元),把車貸、稅金、加油錢、車檢等等的錢算一算,大概去掉月薪的一半。於是年輕人只好通勤工作或到外地生活,否則「賺的錢都給車用」。

年輕人不容易留在本地的結果,就是人口流失甚至城鎮消滅的危機。多治見市為日本「消滅可能性都市」之一;後者的定義為「在 2010 年到 2040 年之間,20 至 39 歲的年輕女性人口將減少到 5 成以下的地方自治體」。簡單地說,如果人口急遽減少到這種程度,該地方自治體很可能就撐不下去了。

面對這樣的局面,在多治見市紮根經營甚久的太陽能板裝設公司「enephant」(用英文「能源」的字首與「大象」的創字),推出了針對當地年輕人設計的低價電動車租賃服務(不限公用或私用)。

前面提到,每個月買車加養車的費用,可以耗掉一個多治見市新進職員近半的薪水,相當於日幣 9 至 10 萬。一般租車一個月的話,也差不多這個價錢。然而,enephant 的租車服務,每個月只要 19800 日幣(約新台幣 5 千元),幾乎只要前述消費金額的 1/5 就夠了。

為什麼 enephant 的租車服務能夠這麼便宜呢?因為車子是多治見市裡的合作企業購買的,省下了買車、稅金等等的開銷。enephant 會幫這些公司裝設附有太陽能板的停車棚,使用者進公司的時候,車子就能免費充電,省下了燃料費。充電完有剩還可以賣電,若電不夠時,也可以反過來讓電動車對公司供電。

這些公司和 enephant 合作的利基在於,電動車具備的蓄電池,可以做為公司的緊急電源,是公司的資產。提供新進職員低價電動車租賃,可以增加公司徵才時的魅力,並提高員工對公司的向心力。

最重要的是,在地公司能夠留住在地青年就近工作的話,像多治見市這樣有消滅危機的城市,可以進入增加就業、避免人口流失的正循環。

照耀小城市的太陽

日本電力自由化之後,不同領域的企業都加入種電、賣電(太陽能)的行列。還有地方自治體也搖身一變從地方政府變成電力公司,拓增在地的太陽能,讓電力也成為「地產地銷」的一門生意。如今,太陽能裝設廠商也成為在地電力產業的一環,為地方發展貢獻心力。再生能源與傳統集中式電源的差異,在這裡尤其不同。

多治見市的困境,在台灣的許多小城市也不陌生。在地總是要求許多通往大城市的交通建設,漸漸地,對外交通發展地比對內方便。衛星城市的人們,生活得像是旅客而非住民,在工作與睡覺的兩個城市都沒有歸屬感。意想不到地,太陽能的應用,為這種有點茫然的生活,射進解放的陽光。

全文獲環境資訊中心授權刊登,原文標題:拯救人口流失? 日本太陽能裝設業者 推低價電動車出租方案

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兩分鐘辨識食物過敏原!台灣新創守護大眾吃進嘴裡的健康

2021.07.05
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創業小聚/文:江翊柔

根據統計,美國有 3200 萬人有食物過敏,平均每 3 分鐘會有一人因食物過敏被送進急診室。除了送醫急診,減緩食物過敏的另一解方則是施打腎上腺素劑,然而在美國一劑要價 300 美元,甚至有患者需要不只一劑才能有效舒緩症狀,龐大的醫療成本對食物過敏的患者而言可說是不小的負擔。

美國食品藥品監督管理局(FDA)自 2006 年起釋出規範,要求食品製造商須在商品上標記麩質、小麥、花生、雞蛋等 8 大過敏源,芝麻也將在 2023 年加入需標示的行列。

儘管法律明定對過敏源需加註標示,仍有觸發過敏反應的可能,例如,有些牛肉乾會添加麩質來提高蛋白質含量,造成許多人誤食進而引發過敏反應,這也是美國食物過敏人數居高不下的原因之一。隨著過敏源種類增加與過敏的人數攀升,如何有效降低食物過敏的發生便成了亟需解決的問題。

無麩質飲食市場大卻檢測不易,優勢感測看準痛點開發產品

多數人會認為「只要不吃特定食物就能避免過敏反應」,但以小麥中的過敏源——麩質為例,因麩質被廣泛運用在食品中,加工過程易有「交叉感染」的風險;另外,美國及我國的法規訂定,含量在 20ppm 以下的產品即可標榜無麩質,導致有民眾食用後引發過敏反應,因此對剛性患者來說,檢測有無過敏源仍有必要。

統計也顯示,美國有多達 7200 萬人偏好無麩質飲食,他們相信無麩質食品可避免引發心血管、腸道等疾病,亦有改善膚況、維持身體健康等效用,願意花更多費用來購買相關產品。

食物過敏源目前多採用機器 ELISA(酵素連結免疫吸附劑分析方法,又稱酵素免疫分析法,Enzyme-linked immunosorbent assay (ELISA),簡稱酶聯法)技術檢測,雖然穩定度及準確度高,不過裝置體積大,一台也要價 1.5 萬美元(相當於 40 至 60 萬台幣),每次偵測長達 4 至 6 小時,還需由專業人員操作,耗工耗時卻無法即時確認食品中的過敏源,不利於家庭及個人使用。

傳統的檢測法帶來諸多不便,擁有奈米設計與合成背景的陳雯灝看到了這個痛點,並於 2019 年創立了「優勢感測」。

理解消費者需求,優化使用流程受青睞

陳雯灝過去任職中研院博士後研究員,專注於研究將有機合成物以奈米技術應用到生物感測晶片的技術。他曾至美國哈佛大學分享偵測癌症的系統,恰巧收集到當地急診室醫生的意見,對方提出急診室食物過敏的患者數多,這套系統可應用於偵測過敏源上,他和共同創辦人黃貞翰助理教授評估後,認為美國具一定的市場需求,因此決定朝過敏源檢測的方向進行研究,成為此次創業的起點。

當初在博士班做研究時,陳雯灝認為自己開發的技術與產品應能符合消費者期待,「那時候當然會希望說做出來的東西被大家喜歡、大家會使用。」不過進入業界才發現產品與市場需求尚有一段距離。

為了更加了解使用者心理,陳雯灝與團隊也曾在超市門口發放問卷,卻效果不彰,直到 2019 年到美國參與商業培訓,實際與消費者面對面接觸後,他才發現不論在操作或美觀上,產品的原貌皆和使用者所想要的不盡相同,於是他與團隊重新檢視使用者需求,經過一次次的改良,最終開發出現今的產品,「等我們完成這些改良與測試,再重新去和消費者談的時候,他們會回饋覺得這東西還不錯,甚至有很多人主動來信說想要購買。」陳雯灝笑著說。

歷時短、操作簡易,優勢感測創新型態檢測器

使用者將想要檢測的食物,放進優勢感測的隨身檢測機台 Allis 後,透過藍芽與手機連接,檢測系統便會在兩分鐘內偵測出食物是否含有特定過敏源,不僅可以馬上得知結果,輕巧可攜帶的特性也讓食物過敏的患者能隨時隨地進行檢驗,不必支付過多費用就能達到個人照護的效果。

​優勢感測的檢測系統是如何偵測過敏源?執行長陳雯灝說,機器首先透過奈米技術萃取成分,再搭配電化學進行序號轉換,藉以測量其中的過敏源含量。而他們也在美國當地嘗試建立食安地圖,使用者將檢驗資料上傳雲端後,團隊透過大數據統計並將品項與地點標示於地圖上,為患者輕鬆打造個人化的追蹤管理。

為了克服檢驗上的門檻,團隊開發出一款溶液,打破麩質不溶於水的特性,讓麩質在水中的萃取量從 0ppm 上升到 2700ppm,並透過磁性奈米粒子來引導麩質至電化學盤上感測。其中,為提升檢測結果的正確度,優勢感測也在器材上融入特殊材料來抑制偽陰性及偽陽性的檢測結果。

優勢感測主要的行銷與市場仍在美國,不過看準台灣研發及製造能力穩固的優勢,他們把產品供應鏈設於本地,之後也將進駐竹科擴大生產。團隊率先針對麩質推出檢測系統,未來會陸續開發檢測牛奶、花生等過敏源的儀器,甚至結合物聯網來預防塑化劑、殺蟲劑等有害物質的殘留,讓更多使用者能安心用餐。目前優勢感測已完成天使輪的融資,主要由來自洛杉磯的創投 Mucker capital 與台灣的活水資本領投,也預計在今年會進行 pre-A 輪的融資。

創業快問快答

Q:目前該服務的獲利模式為何?
A:販售檢測套組。

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?
A:最常被問說,亞洲人是否沒有麩質過敏的症狀。亞洲人麩質過敏的狀況其實不少,但真正有公開討論的人不多,大多是以特定社團形式存在。

Q:長遠來看,公司想成為一家何種類型的公司?下一步的目標是什麼?你們如何完成?
A:公司將打造全新的品牌,並深耕於食物安全領域。下一目標將會著重於食物生菌數的快篩,且目前已與汪喵星球合作開發中。

全文轉載自創業小聚,原文標題:不到兩分鐘!台灣新創優勢感測打造帶著走的食物過敏感測器,輕鬆擁有健康飲食

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