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工程師也要學減碳?微軟帶頭為資料中心開發「綠色軟體」

2021.06.01
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為了降低資料中心的用電量,微軟宣佈將攜手埃森哲、高盛、GitHub 等多家企業、組織,共同開發更省電的「綠色軟體」。

數位時代/文:陳建鈞

環保、降低碳排放已不是高污染產業才需要重視的議題,即使是工程師也得開始著重打造更低碳排的軟體服務。微軟本週便宣佈將攜手 IT 諮詢公司埃森哲、高盛集團、GiHhub,以及 Linux 基金會、氣候團體等非營利組織合作,要為資料中心開發更環保的「綠色軟體」。

估資料中心用電持續上漲,微軟要讓軟體更省電

儘管高碳排與軟體行業似乎很難連結在一起,但隨著許多公司都開始「上雲」,甚至許多軟體服務都陸續雲端化,全世界對雲端服務的仰賴逐漸加深,需要耗費大量能源運轉的資料中心,也漸漸引發碳排放增加的疑慮。

於是,微軟便攜手埃森哲、GitHub 及軟體諮詢公司 ThoughtWorks 一同成立了「綠色軟體基金會」(Green Software Foundation),計劃建立軟體如何影響氣候的評量標準、打造綠色軟體的開發工具,並培育有永續性思維及技術的工程人才。

綠色軟體基金會指出,他們希望整個軟體產業能夠一起合作降低碳排放,並鼓勵對永續性有設定目標、並對綠色軟體開發有興趣的企業加入基金會,一同減少軟體產業的碳排放量。目前包括 4 間創辦公司在內,會員總計有 8 間組織。

作為第二大雲端業者的微軟,已許下承諾要在 2030 年前達成碳中和,也就是淨碳排放為零的目標,並計畫 2050 年前要將微軟 1975 年成立以來產生的碳排放通通抵銷。

由於軟體變得越來越複雜,自然也需要更高的運算能力及耗電量。微軟在 Microsoft Build 開發者大會上透露,目前資料中心約占全球用電量的 1%,但預估未來 10 年內這個數字會成長為 3% 到 8%。

工程師必須具備減碳素養,相關課程、認證將陸續推出

微軟綠色雲端倡議負責人、綠色軟體基金會執行董事 Asim Hussain 表示,他們的目標是開發出低碳的應用程式,「但要實現這項目標,你必須學習一套傳統環境中不會教你的技能。」

過往工程師任務只有打造出便利、安全、可靠的軟體,Hussain 認為,未來低碳、永續性將是開發團隊中每個人的責任,就像軟體的安全性、可靠程度一樣,是否低碳環保也將是軟體開發的重要一環。

雖然還沒有具體計算碳排放的標準,綠色軟體基金會預計將從軟體的用電量、運用處理器的效率、整個網路中的碳排放等各個面向,衡量一款軟體是否低碳。

綠色軟體基金會還計畫推出相關的課程,幫助工程師們學習開發綠色軟體的必備能力,並打算推出相關的認證機制。

降低資料中心的能源損耗,是微軟多年來一直致力解決的難題。2018 年時,微軟曾在蘇格蘭沉下一組擁有 864 個伺服器、貨櫃般大小的資料中心,測試海底資料中心的可行性。

除了運轉伺服器本身的耗能外,資料中心有高達 40% 的耗能都用於散熱上,微軟在這次測試中發現,冰冷的海水有潛力成為資料中心高耗能的解方,並計畫結合風電、潮汐能等可再生能源,降低資料中心的碳排放。

全文轉載自數位時代,原文標題:資料中心過度耗電,微軟攜企業開發「綠色軟體」!為何說工程師也要學減碳?

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台灣頻頻缺電怎麼辦?美能源新創 Fervo 來台鑽探,有望發展地熱發電

2021.05.31
合作轉載

2021 年 5 月的台灣並不平靜。國內除了新冠疫情大爆發之外,部分縣市頻頻限水,全台甚至上演 5 天停電兩次的鬧劇。缺水、疫情可以歸咎外部因素,但「缺電」卻真實的反應出台灣能源供給上的限制,也同時讓「再生能源」重獲關注。

創業小聚/文:Winifred Wu 

根據台電資料顯示,去年國內發電來源大宗為火力發電量(80.22%),再者為核能發電(12.70%)及再生能源發電(5.77%)。台灣電價雖然是全球數一數二低,但其中的燃氣、燃煤、燃油、核能等 98% 的能源都是進口來的,過度仰賴國外更讓「用電」從民生問題升級為國安問題。因此,政府於 2016 年國家能源政策中提出「2025 年再生能源占比 20%」的目標,希望能提升能源自給率。除了耳熟能詳的太陽能、風力、水力發電,台灣再生能源發電還有其他可能性嗎?

看上地熱發電,Fervo Energy 新創募資千萬

有種再生能源發電方式在國外正備受注目,它不燒化石燃料,但用的卻是與石油及天然氣產業非常相似的技術——地熱發電。休士頓起家的 Fervo Energy 剛於今年 4 月底結束 B 輪募資,成功吸引來自比爾蓋茲的 Breakthrough Energy Ventures 及 eBay 前執行長 Jeff Skoll 的 Capricorn Investment Group 等共 2800 萬的美金挹注。Fervo 創辦人 Tim Latimer 表示將用此資金加速公司執行「近幾年產出數億瓦電」的計畫。

Latimir 出生於美國德州,就像其他德州小孩,家裡靠石油產業謀生,而他的第一份工作也跟石油與天然氣產業有關。不巧的是,那時正是世界要從化石燃料轉向再生能源的年代 —— 而這也成為他成立 Fevro 的初衷之一。「最重要的是⋯⋯在能源轉換時期,讓在石化業的人們換去乾淨能源端工作。我因此能夠去雇用約聘人員,並支持因油價崩跌而失業或面臨威脅的人們,讓他們在我們的鑽塔下工作。」Latimer 說道。

其實近幾年關於地熱的探勘與發電正如火如荼發展,Latimer 表示從 2016 年到 2019 年,公司只有一項大合約,但在 2020 年卻簽訂了 10 項重大合約。只要能克服前期探勘的高成本,新創們在地熱發電領域都有巨大商機。

台灣首度有海外新創探鑽,為何地熱發電發展遲緩?

台灣政府為了達成提升再生能源占比的目標,也喊出「地熱發電 2025 年目標 2 億瓦」的口號,發展方針上中短期以淺層傳統地熱為主,長期發展增強型地熱深層地熱發電技術。在政府推動下,台灣除了台電也開始有國內民間公司跟進,如台泥、將捷集團下的結元公司,更吸引了瑞典公司 Baseload Capital 來台探鑽。

這間 Baseload Capital 大有來頭,它受到全球知名企業家所成立的 「突破能源風險投資基金」(Breakthrough Energy Ventures,BEV)資金挹注,基金背後包含微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)、 亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)、阿里巴巴(Alibaba)創辦人馬雲、軟銀(SoftBank)創辦人孫正義等,而今年 3 月初美國石油大廠雪佛龍(Chevron)也跟進投資了 2500 萬美金。

地熱是如何發電的呢?首先需要找到具有地面徵兆的地熱區,像是一般常見的溫泉、噴氣孔都算地熱的表徵,之後再判斷是否具可開發的地熱資源。簡單來說,地熱利用鑽井技術將地底的高溫熱水或水蒸氣推動渦輪機發電,之後再將機械能轉換為電能。地熱發電依深度可以分為兩類:淺層地熱和深層地熱。淺層地熱透用地熱加熱的熱水與蒸氣來發電;深層地熱發電則注入冷水,利用地底高溫加熱後再用其蒸氣進行發電。

那為何台灣地熱發電不盛行呢?台灣地熱資源發展協會秘書長王守誠曾撰文表示,造成地熱探勘成本過高的原因在於「資訊不透明」,其他不利發展地熱的因素則包含:欠缺法規保障導致財團不敢投資、金融業缺乏地熱發電的融資經驗、地熱發電觀念不夠正確與全面等。

目前台灣設有地熱發電資訊網公開地熱探勘報告,雖然不少資料仍在建置中,不過對感興趣的新創來說,上面提供了完整地熱電廠申請設置流程;對一般民眾而言,也能對台灣的地熱發電有更多了解。

最後,希望在 2021 年頻頻缺電的台灣,能在 2025 年享受更乾淨、更穩定的電力。

全文轉載自創業小聚,原文標題:美地熱新創獲2800萬投資!Fervo 來台鑽探,地熱發電能拯救台灣缺電危機嗎?

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