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NASA 也相中的潛力股——這間公司回收「廢氣」製墨鏡鏡片、車用零件等用品

2021.02.18
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環境保護,是我們越來越在乎的議題。很多新創公司也因此在這上面著墨,尤其是製造業更積極的使用更環保,甚至可以循環利用的原料。美國公司 Opus12 也正朝著這個方向前進,而它使用的「原料」竟然是由工廠排放出的廢氣!而它們的技術,未來還可能讓人類能利用火星上的資源。

創新拿鐵/文:Howie Su

石化工業汙染家鄉,引發 Etosha 對環境健康的重視

Opus12 創辦人 Etosha Cave 生長於發展石化工業的德州休士頓,自小認為那些冒著黑煙的工廠造就了城市,提供了許多人養家糊口的工作機會。原本她因此對這些工廠帶著感恩的心,不過,念中學期間一件大事徹底改變了她的價值觀:鄰近她家的廢棄石油廠在十幾年間默默地汙染了水源。居民長期飲用受污染的水,引發多種罕見疾病及癌症,終於引爆了劇烈的抗議。Etosha 一家因為住在上游僥倖未直接受到影響,卻還是在 Etosha 心中種下了恐懼的種子,對嚴重汙染環境的石化產業產生深深的抗拒。

離開休士頓來到明媚的加州史丹佛大學就讀,Etosha 驚豔於舊金山涼爽的微風與優良的空氣品質,在攻讀研究電化學的同時,Etosha 思索著若家人也能擁有這樣的生活環境,那該有多好。她因此加入了著名的迴旋加速器研究(史丹佛大學和勞倫斯伯克利國家實驗室合作項目),在那裏,她遇見了專攻全球氣候及能源的 Kendra Kuh,兩人雖然專業相差甚遠,聊起天卻很有共鳴。

在一次閒談之中,Etosha 隨意提到正在研究電解二氧化碳。利用溫室氣體產生的能源若代替石化工業,可以直接減緩重金屬水汙染及土壤污染,甚至減緩溫室效應。Kendra 靈機一動想到,現在許多工廠因排放二氧化碳被政府徵收大量稅收,何不與這些企業合作,將二氧化碳廢氣轉化成能源使用呢?

她們興奮地開始計畫,將公司取名為 Opus12,也邀請了商學院校友 Nicholas Flanders 加入,為創業做市場分析、前瞻布局。

收購二氧化碳,電解成再生能源賣出

創業初期雖然衝勁滿滿,Etosha 在加州舉目無親且肩負學貸,龐大的經濟壓力讓她面臨財務困難,一度租不起房子只能睡在車上。「那時我只有 14 件黑色 T-shirt 跟牛仔褲,每天穿一樣去上班。我跟夥伴將公司人力縮減到最簡,逼迫自己只想著怎麼把最重要的事情做好,不敢去多去想生活該怎麼辦。」Etosha 在接受訪問時這樣形容。但極端的壓力迫使她轉換心態,在那段時間裡除了思考怎樣將電解產出的能源最大化(再生燃料,如甲烷),另外也思考如何將分解出來的其他物質(聚碳酸酯聚合物、一氧化碳)有效利用。

經過數年穩扎穩打的技術累積,現在的 Opus12 總計已可成熟生產 16 種產品,如供飛機商業用途的再生噴氣燃料、製作現在大多數太陽眼鏡鏡片的聚碳酸酯聚合物、還有手機充電器的外殼素材也能經由獨家技術轉化製成。眾多合作品牌中,Opus12 與賓士汽車合作的計畫(pilot project),在 2020 年2 月偕同發表由二氧化碳製成的車柱蓋(Pillar Cover),目前 Opus12 也持續與賓士合作,開發其他相關車用零件。

除了地球上能源的永續發展,這位德州女孩與她的夥伴已跨出更大的腳步,得到 NASA 的投資。NASA 的火星資源研究(火星大氣成分有 95% 是二氧化碳),預計利用火星當地的二氧化碳轉化為物資。主要的應用有,將電解後產生的甲烷作為火箭燃料、藥品的原料;乙烯,也就是當今塑膠主要的成份,可用於製造用於工具、容器和 3D 打印。Opus12 正一步步努力,在不久的將來實現不可能的任務。

一步一腳印,實現綠色消毒

「汙染不過是我們沒有善用的資源」Etosha 演講時,微笑著引用美國發明家巴克敏斯特富勒 (Buckminster Fuller)的名言。

這家前途不可限量的新創公司正以火箭噴發的速度發展,難能可貴是創辦人 Etosha 實現目標一貫務實的態度。Opus12 短期願景是在加州廣為部署產品,在工業和農業排放到空氣之前回收。建立完整的商業模式後,希望能推展到全美,包含她心繫的故鄉-德州。

Etosha 相信,當再生能源與現有的基礎設施循環產生電力,這些產品的生命週期及能源損耗,將大大低於傳統石化產業作法。我們將擁有更潔淨永續的生活環境及健康的身體,並為下一代提供美好的未來。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:「污染」只是沒有被善用的資源!這家廢氣回收公司用創新技術,將溫室效應的元兇變成我們常見的商品

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全球第一本「用眼睛玩」的互動童書!目目非營利讓身障孩童體驗自主閱讀樂趣

整理:社企流編輯室

「翻書」對你來說,可能是一件再自然不過的事,但對一些孩子卻是遙不可及的夢想,這世界上有一群孩子,因為手腳無法靈活移動,也失去了言語能力,移動只能依靠家人或輪椅,更別說是自己翻開一本書,腦海中的想法只能鎖在身體裡,沒有對外表達的機會。

在揮別 2020 年的同時,「目目非營利」團隊邀請了新生代插畫家 YUANCHi、日本動畫團隊創砥、聲音工作者維多叔叔、技術引領亞洲的眼動工程團隊森思眼動等,共同將「眼動科技」結合「繪本遊戲書」,運用眼球偵測技術,讓孩子的眼睛成為控制電腦的滑鼠,設計出全世界第一本、讓重度身障孩童透過「雙眼」就能閱讀的眼動遊戲書「阿目—眼動童書」。

透過一本書的內容,除了帶給他們更多觀察世界的角度外,閱讀的過程,也同時進行眼球使用的訓練,最重要的是歸還自主閱讀的權力,給他們更豐富的生活經驗。

用眼睛來控制,讓孩子擁有閱讀的自主權

每個案例都有許多不同的原因,但相同的都是這些重症兒童都有一個被關住的靈魂。無法自理的他們,必須仰賴家人的幫助,一日生活圈僅能來回地在輪椅與床鋪上游移。在此同時、長期照護的龐大壓力,也帶給照顧者許多挫敗感。「目目非營利」自 2019 年起導入眼動設備,讓孩子可以透過眼球,選擇螢幕上的字卡做回答,如:我今天想喝果汁、爸爸媽媽我愛你們、阿嬤謝謝你……等感人的時刻,舒緩了生活上的緊張。

從被動到主動,目目非營利希望給孩子更多自主的機會。故事內容沿著軸線發展,埋下許多互動橋段,加上維多叔叔的專業配音,孩子可以跟著聲音的引導,透過眼睛的「凝視」與「掃視」來移動角色或是做出選擇。

在故事的內容特別設定了「小隊友」這個身分,讓重度身障孩童化身阿目的「超給力小隊友」鼓勵他們用雙眼來幫助阿目進入旅程的下一篇章。此刻、孩子們不再只能被動的聽旁人唸故事書,而是能主動參與故事中的每個環節,自主掌握「翻書」節奏。

號召小隊友!陪伴阿目上山下海

故事中設計了不同場景,從神秘的外太空、穿越到地球、降落在海洋及陸地。途中拜訪了許多生物,小隊友陪伴阿目一起認識、天空的藍與海水的藍有什麼不同,海裡面除了魚還有什麼樣的生物,原來河豚在受到驚嚇或生氣時會膨脹……等。透過阿目眼動遊戲書,讓平日難以外出的孩子,透過「看書」可以跟著阿目探索這個新鮮的世界。

而在圖像設計上,考慮到使用者為無法自主活動的重度身障兒童,新生代知名插畫家 YUANCHi 採用較圓潤的角色設計與柔和的色彩設定,搭配上維多叔叔說故事的魅力及精彩的角色配音,在創砥團隊流暢的動畫製作下,讓孩子們舒適又開心的進入故事的冒險世界。

集結眾人之力,為每個孩子打造的共融故事書

目前「阿目—眼動童書」在目目非營利以及共同參與的夥伴們投入將近一年的時間下,僅完成了一半的內容。在開發過程面臨許多挑戰,從故事場景的設定、插畫內容調整,動畫銜接眼動科技的平順度,配音的語氣與節奏,都讓開發團隊來回進行了許多次的討論,因為每一個小小的細節,都會影響重度身障孩童「眼動閱讀」的易用性。

團隊費盡功夫,只希望這本眼動童書能完整地呈現在重度身障孩童面前,讓他們的生活多一些不同的可能性。

因為希望產生更多的共鳴,目目非營利將「阿目—眼動童書」於 2020 年 12 月上架嘖嘖募資平台,號召更多社會大眾參與支持,集結眾人之力讓眼動童書能夠順利完成。目前第一階段開發經費已成功達標,目目非營利將自主捐贈眼動童書給台灣 300 位重度身障孩童。

現在製作團隊正朝向第二階段邁進,除了期望在故事中解鎖「台灣黑熊」「石虎」「梅花鹿」和「角鴞」等台灣原生物種外,更期待將眼動童書的觸控版本上架 ios 與 android 平台,讓「阿目—眼動童書」不只是身障孩童的讀物,而是所有大小朋友都能下載體驗的共融故事遊戲書。

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