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你查資料,他種樹!德國創業家攜手 Apple 及 Google ,將公司 80% 獲利變成上億棵樹

2021.01.18
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今天,在網路上搜尋資訊已經變成我們必備的能力了。而稱霸了搜尋市場的 Google 也靠著廣告收入成為這個世代最賺錢的公司之一。來自德國的 Christian Kroll 看到 Google 的成功,就在想:「這些賺到的錢是不是能夠用來回饋社會」。於是,他創辦了 Ecosia,將「搜尋」賺來錢拿去「植樹」!

創新拿鐵/文:戴羽

印度之旅,讓他從一心「賺錢」變成想「改變世界」

Christian Kroll 在 1985 年出生於還沒有統一的東德。少年時期的 Christian 和很多人一樣只想要多賺一些錢。他和一些朋友很早就開始「投資」股票,而且經常賺得 3 倍的利潤。所以,當到了念大學的年紀,他決定加入愛爾朗根—紐倫堡大學(University of Erlangen–Nuremberg)工商管理系,期望畢業後可以成為券商。

18 歲那年,一趟印度之旅改變了 Christian。在為期 3 個月的旅途中,Christian 遇到了很多他認為比他聰明,但由於不是出生在德國而沒有和他一樣得到發展機會的人。這讓他意識到,世界不是想像中的美好,有很多事情是需要被改變的。

在念大學時,Christian 設立了一個比較不同券商的網站。為了吸引更多流量,Christian 開始接觸到 Google 廣告。他發現大部份透過網站賺到錢,最後都會被用來買 Google 廣告。他馬上意識到這是一個非常獨特並有潛力的商業模式。於是,他就開始思考是否可以將這個商業模式和「改變世界」結合起來。

了解到森林對環境的重要,因此開始種樹

大學畢業後,Christian 到尼泊爾待了 6 個月。他也開始將構思付諸行動,建置了一個搜尋網站為當地慈善和非政府組織的計畫募款。但 Christian 沒有料到尼泊爾的供電和網路都非常不穩定,再加上他自己也沒有任何創業的經驗,所以這個計畫最後就不了了之了。

接著,Christian 在阿根廷停留了 10 個月。在這段期間,他聽說阿根廷和巴西都有「植樹造林」的計畫,因此開始對環境保護產生了興趣。為了加強自己的知識,Christian 不但積極的去了解樹木對環境的重要性,還特別看了 Thomas Friedman(《世界是平的》和《謝謝你遲到了》的作者)所寫的《世界又熱、又平、又擠》(Hot, Flat and Crowded. Why the World Needs a Green Revolution: and How We Can Renew Our Global Future)。

Christian 發現有 20% 的二氧化碳排放是因為森林砍伐所導致的,也了解到樹木不但可以減少空氣中的二氧化碳、減緩極端天氣、確保生物多樣性,而且還能夠解決飢餓、貧困等人類社會面對的問題。

於是,他在 2009 年回到德國後,決定要將「搜索」和「植樹」結合,創辦了 Ecosia。

了解自己使用者最在乎的是什麼,並將它變成自己的賣點

Ecosia 這個名稱是「生態」(Eco)和「烏托邦」(Utopia)兩個字的結合,寓意是要打造一個「生態平衡的烏托邦」。Christian 的想法是「參考」Google 的商業模式,推出自己的搜尋引擎,然後靠廣告賺錢,再將賺到的錢拿去世界各地支持「植樹」計畫。

由於他的目的不是打造一家厲害的「科技」公司,所以就決定和微軟合作,使用它們的搜尋引擎 Bing 為基礎,然後再由自己的演算法加強精準度。Christian 還在 Ecosia 上面添加獨特的服務。例如,Christian 發現不是每位使用者都會點擊廣告,因此平均需要 50 個搜尋才能夠募得種一棵樹所需要的 0.25 歐元(約新台幣 9 元)。所以,在 Ecosia 搜尋頁面的右上角會有一組數字,告訴使用者離一棵樹的距離還有多遠!

​另外,Christian 認為 Ecosia 的使用者一定是對環境議題更關心的人。因此,在展示搜尋結果時,用綠葉圖標標示對環境友善的公司,以及用工廠圖標標示破壞環境的化石燃料公司。

Christian 知道雖然使用了微軟的技術,在搜尋準確度上和 Google 還是有一段距離。但這主要是因為 Ecosia 非常重視使用者的隱私,所以不會收集個人資訊。因此,在 Ecosia 看到的結果是比較「中立」的,即是完全根據和搜尋字串有關聯的網站在搜尋引擎的排名。而不像 Google 的搜尋是基於 Google 認為使用者「希望」看到的結果。

不只用「理念」吸引使用者,還用「行動」確保他們願意持續支持

Christian 知道改變一般人的使用習慣是一件很困難的事。所以,想要吸引更多的使用者,不能夠單靠「環保」這個理念。

為了要讓使用者更方便,Christian 和團隊為 Android 和 iOS 開發了 Ecosia App,確保在行動裝置變成主流的時代,Ecosia 也能與時並進。Christian 也在 2020 年成功的說服競爭對手 Google 允許 Ecosia 成為 Google 開發的瀏覽器 Chrome 的預設搜尋引擎之一。這樣,Chrome 的使用者就能夠通過設定,輕鬆的將搜尋改成由 Ecosia 執行。

​對於更重視使用者隱私的 Apple,Christian 當然要積極爭取合作的機會。2020 年 12 月,任何將 iPhone、iPad 或 macOS 更新到最新版本的使用者都可以選擇將 Ecosia 設為預設的搜尋引擎,進一步的擴充了 Ecosia 的使用者數。

Christian 非常清楚,使用者原意用 Ecosia 最大的原因,就是想要為環境作出貢獻。而加強他們信心的方式,就是將公司的運作徹底透明化。從 2014 年開始,Ecosia 每個月都會在官網上公佈財務數字,讓大家知道每一筆錢的去向。

另外,Christian 也規定了 Ecosia 是一家不能被「賣」的公司,而且員工們除了一早訂好的薪資與福利,也不會因為公司獲利而能夠「分紅」。Ecosia 會將 80% 的獲利用在「植樹」上,而且是在最需要的地方「植樹」,包括印尼、巴西、肯亞、海地等。

Ecosia 的辦公室也同樣呼應「環保」。目前。公司所有的電力都是靠太陽能產生的。在去年 7 月 7 日,Ecosia 到達了「200% 再生能源」。他們生產的電力,是消耗的兩倍!

選對合作夥伴,努力為彼此打造雙贏

除了搜尋引擎,Ecosia 最重要的業務當然是「植樹」。因此,Ecosia 有一個專門的「植樹規劃長」(CTPO, Chief Tree Planting Officer),他帶領團隊在全球 20 個國家的 31 個區域中和當地居民,主要是女性一起合作「植樹」。

會選擇女性為主要合作對象,因為 Christian 想要在照顧環境之餘,也能夠協助女性們達成經濟獨立,不需要凡事都依賴丈夫。

例如,來自衣索比亞的 Almaz,他有兩個小孩、兩隻雞、兩隻羊、和丈夫。Almaz 原本是一位咖啡豆農,但他的村落因為樹木被過量砍伐,導致河水枯竭。於是,他只好靠到河床挖沙以維持生計。但這份工作不但辛苦、危險,而且收入非常微薄。

在 Ecosia 的協助之下,他和村里其他女生開始在公用的土地上植樹。漸漸的,河流的水位開始恢復正常,就算在旱季也有足夠的水讓他們灌溉。Almaz 因此可以重操故業,家裡的經濟狀況也得以改善。因此,Almaz 決定要持續的和 Ecosia 合作,讓樹木能夠覆蓋更多的土地。

(來源:Ecosia Youtube

​Christian 在 2018 年才慶祝達成 3 千萬棵樹,但去年 7 月樹的總數就到達一億了,並且以每 0.8 秒一棵的速度成長。他將這成績歸功於年輕人們都更在意環保議題。這也是為什麼 Ecosia 的使用者中,超過 80% 是 29 歲以下的年輕人。

今天,Ecosia 擁有約 1500 萬名使用者。雖然這個數目和 Google 每天 56 億次搜尋比較起來是微不足道。但 Christian 依然雄心勃勃的認為他可以繼續擴展,贏得更多的使用者,再種下 10 億棵樹。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:你「搜尋」,他「植樹」!這位德國創業家「抄襲」Google,並將公司 80% 的獲利變成一億棵樹

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美國新創推出「零塑外送」,網購洋芋片、牛奶都不留任何垃圾

2021.01.13

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持逾百位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

​社企流/編譯:蘇郁晴

美國舊金山的零售新創公司「Zero Grocery」,提供顧客以環保包材包裝食品的外送服務——不管顧客購買麥片、洋芋片、菠菜、優格或牛奶等食品,他們都會以玻璃罐盛裝,再送到消費者面前。

消費者每個月只要繳交 25 美元(約台幣 700 元)的會員費,就可享有免費運送與環保容器租借服務。待消費者訂購的食品用畢,只要將空的玻璃罐放在家門口,便會由外送員取回。

「我想讓忙碌的現代人可以更簡單地過零塑生活。」Zero Grocery 創辦人 Zuleyka Strasner 說。目前,Zero Grocery 旗下,以可重複使用的容器、或生物可分解包裝運送的品項多達 1100 件。

​提升環保效益!串連上下游建立減塑供應鏈

起初,Zero Grocery 是從供應端取得散裝食品,再以環保容器提供給消費者;但現在,Zero Grocery 則與使用非塑膠包材的供應端合作。「我們發現,若只在供應鏈下游使用環保包材,供應鏈上流仍使用塑膠包材,環保的效益仍然不足。」Strasner 表示。「所以我們必須串鏈上下游、建造減塑供應鏈,為此,我們必須建造基礎建設及相關科技,以支持這一切順利進行。」

在食品送達顧客端前,Zero Grocery 會嚴格追蹤每樣產品的品質、與包裹的運送狀況。「這是一個勞動密集又較難經營的產業。」Strasner 表示。「過去,企業無法掌握顧客的收件與商品的清潔狀況,所幸現在有了科技,可以協助我們順利運行。」

當顧客使用完的包裝被送回時,Zero Grocery 會確保它們在重新盛裝食品前,已進行清潔與消毒程序。「我們所提供的商品,就如多數典型的實體店舖一樣,是在可被掌控的環境下產製與包裝的。」

​零廢棄蔚為趨勢,零塑外送將越來越普及

如今零廢棄和零塑膠雜貨店已越來越普及,預計未來將有越來越多外送服務會比照辦理。

像是在美國紐約的布魯克林區,零廢棄雜貨品牌「Wally Shop」也有提供零廢棄外送服務;與多家大品牌合作的電商平台「Loop」也正協助製造商研發可重複使用的包材。(延伸閱讀:不鏽鋼杯裝冰淇淋、可回收盒裝咀嚼牙膏片——大型快銷品牌共組零廢棄電商平台,引領綠色消費新模式

在台灣,2020 年底,台灣外送平台「foodpanda」則攜手「好盒器」,與 22 家餐飲店合作,推出以「循環容器」盛裝飲食的環保外送服務。(同場加映:全台首創「環保外送」在台南!用循環容器裝餐點,減少免洗餐具使用量

在很多人認為不用塑膠包裝是一件困難的事情時,Strasner 認為這只是最基本的需求。

「在 1960 年前,所有商品就不是由塑膠包裝。所以我們只是重拾過去的包裝程序,並結合現有的科技包裝我們的商品。」Strasner 說。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
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