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由女性主導生育權的「懷孕科技」,讓凍卵成為時尚新宣言

2020.03.20
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創新拿鐵/文:Crystal

「要不要一起去凍卵?」女性好友們間的邀約,從一起去做臉,如今變成一起去凍卵。

過去,凍卵與人工生殖是人們想生卻無法如願後,才採取的非常手段。現在,這成了女性掌握自己人生、不被時間綁架的象徵。當晚婚、晚生成為趨勢,生孩子從家庭計劃上升到國安層級,凍卵和試管嬰兒孕代表的「高科技生育」孕育出一個龐大市場,許多新的商業模式、新創公司因應而起。

究竟這些科技與商業模式的創新,將如何改變自盤古開天闢地以來「生孩子」這件事?

1. 不再被動等待運氣,科技讓女人拿回生育發球權

自古至今,女性對「生孩子」這件事,大多能做的只有「等待」:等待送子鳥給自己好孕、等待自然生產時受眷顧,順利生產。到了醫療進步的 21 世紀,女人生孩子還是依然只能「等待」:等待遇到合適的對象,等待結婚之後能順利自然懷孕。「等待」成為生育過程中最大的煎熬,因為你不知道哪天才會遇到想與之共組家庭的人,或者送子鳥哪天才會眷顧你。

所幸,凍卵與人工生殖技術的進步,幫助這些人解脫,讓他們可以更按自己希望的時程,完成生育的任務。而社會風氣對於「生孩子」觀念的轉變,也讓凍卵與人工生殖形成一股風潮。

自 2014 年起,歐美陸續有新創公司火力全開,專注於幫助女性不再被動等待好孕眷顧,而是能主動出擊,讓自己能在想要的時間,以「省時、省力、高效率」方式擁有孩子。如提供凍卵、試管嬰兒身體檢查、一對一顧問諮詢會員制的 Kindbody,以及透過智慧手環搭配手機 app,追蹤女性身體狀態與受孕機會的 Ava。

這兩家新創公司背後代表著龐大的商機,受到資本的吹捧,成為近年熱門的新創公司。在他們行銷宣傳與重新詮釋下,現代女性看待生孩子的觀念,也悄悄地出現了變化。

2. 凍卵不是敗犬的保險,而是新女性的時尚宣言

凍卵,指的是透過打排卵針與手術的方式,從女性卵巢中取出多個成熟的卵子冷凍起來,以待未來可以透過體外受精的方式懷孕。

過去,許多年齡漸長但還沒遇到合適對象的女性,選擇凍卵,是為了讓自己未來有年輕的卵子可以提高懷孕成功率。但現在,凍卵女性的平均年齡越來越年輕:在美國,平均凍卵年齡從 2016 年的 38 歲,迅速下滑到 2018 年的 35 歲。她們選擇凍卵的理由,也從「年紀大了不得不凍」的被動式,轉變為「凍卵,讓命運掌握在自己手中」的主動式。

這些經濟收入穩定、不想因生育年齡逼近而屈就對象的千禧世代女人,「凍卵」是他們對「自己命運自己掌控」的一種霸氣宣示:女人是自己身體的主人,生孩子要自己作主、不對任何人低頭——就連對時間也是。

2018 年成立,提供凍卵、試管嬰兒身體檢查、諮詢服務的新創 Kindbody,就搭上這個趨勢,並把這種心態轉變成自己的行銷利器。它們的社群媒體常掛著標語:「將未來掌握在自己手中」(Own your future)、「走自己的路」(Plan your path)。

Kindbody 的行銷總監 Rebecca Silver 接受美國 NBC 採訪時表示,「凍卵已經變成成為一名獨立女性的座右銘,」她說,「凍卵的人往往正在做一些很酷的新鮮事。這也是新一波的女性主義——妳不需要因為妳單身,而需要一個男人,而妳也不需要現在就要生小孩。」

Kindbody 的凍卵說明會,不像企業簡報,更像一場職業女性的時尚派對:一個星期二晚上,100 多名 20 幾歲與 30 幾歲女性,聚集在紐約曼哈頓一個明黃色的空間,拿起氣泡白酒彼此乾杯,背景流淌著這群女性的歡聲笑語和舒展身心的輕音樂。

像 Kindbody 這種提供體檢、營養諮詢、心靈諮商、凍卵手術、卵子儲存、試管嬰兒、基因檢測,甚至還有產後復工諮詢…等生育上中下游一條龍服務的女性精品診所,迅速地出現在像紐約、洛杉磯、舊金山這種大都市的角落裏。跟傳統醫院、診所不同,除了比在醫院、診所還低的價格提供人工生育服務外,這些公司還提供女性在面對生育各個環節時所需的身心諮詢、前期說明會、社群聚會,甚至還像學生貸款一樣,為想要凍卵或進行試管嬰兒的女性提供貸款服務…等等。Kindbody 甚至將一輛行動診療車開上紐約街頭,明黃色的公車上提供女性免費的身體檢查。

Kindbody 創辦人 Gina Bartasi 已經是生育服務市場有 11 年經驗的老兵了。她之前就曾創立與生育有關的媒體網站 FertilityAuthority.com,以及幫助企業打造更好的生育補助的 Progyny,後者更在 2019 年 10 月在納斯達克上市。

她看見人工生殖多年來因為高收費,一直是有錢人才能享受的醫療服務,也為醫院診所帶來高毛利。但她希望讓毛利回歸合理水準,再透過數位平台去除醫院、診所老舊的紙本作業、跟保險公司對帳的流程,Kindbody 可以用更便宜的價格讓更多女人享受凍卵,甚至是試管嬰兒。

這些公司的出現和形塑的氛圍,改變了許多女性對凍卵、試管嬰兒的看法:這不再是一種被動而無奈的選擇,而是像上大學、讀研究所一樣的人生必要投資,寧願背貸款也要完成。

3. 6 個月內保證懷孕!沒成功就全額退款的智慧手環

女性想要對生育有更多掌控權,不僅僅在凍卵,準備懷孕的過程中,他們也運用更多科技,幫助自己在自己想要的時刻懷孕,而不是被動的等待運氣。

現代人離不開高科技,但唯獨生孩子這件事,大多數人還是「土法煉鋼」。但這個過程對許多人而言其實相當痛苦。身體健康、生育能力正常的男女,每月自然受孕的機率只有 10%。為了成為這 10% 的幸運兒(難怪人們暱稱懷孕為「中獎」),女性在備孕期間要開始補充維他命、每天醒來量基礎體溫、用排卵試紙來判斷排卵期,接著「按表操課」、「做一休一」。

然而,不論是基礎體溫、排卵試紙,或是傳統的算排卵日,對忙碌的職場女性都存在著誤差與煎熬。一但排卵期判斷錯誤「做白工」,就又喪失一次成功機會。這樣的日以繼夜,對男女雙方都是身心靈的考驗。

成立於 2014 年,來自瑞士蘇黎士的新創公司 Ava,就用智慧手環來幫助女性準確預估自己的排卵期,讓準備懷孕的旅程更能掌控在自己手裡。女性只要在睡覺時戴上 Ava 手環,他會自動偵測 9 類數值:皮膚溫度、脈搏、呼吸、睡眠活動、壓力程度…等。一早,這些資料就會出現在用戶的手機裡,幫助女性在每個週期中辨識出最容易受孕的那 5.3 天。根據 Ava 的官方說法,他們準確度高達 89%。

Ava 對自己的技術自信到,甚至推出了與客戶的對賭協議。他們提供用戶 3 種會員方案,其中兩種方案除了提供 Ava 智慧手環外,還有 6 個月、12 個月「包你懷孕,沒成全額退款」的方案。但 Ava 也不適用於每個女性,如患有多囊性卵巢症候群(PCOS)的女性、經期不規則、經期週期不在 24 至 35 天內的女性,Ava 就無法精準測量排卵期。

4. 政府企業動起來,生育法令改革開槍起跑

在少子大浪席捲全球的今天,科技帶來的創新服務與商業模式,為已開國家不斷探底的生育率帶來一線生機,政府與企業紛紛看到這點,也推出相對應計畫。

如:美國紐約州在 2020 年正式實施,員工人數 100 人以上的公司所提供員工的健康保險中,經醫生診斷為有自然受孕困難的夫妻(通常為一年內無法自然懷孕者),要包含至少 3 次的試管嬰兒療程。在官方新聞稿中,紐約州藉此宣示了他們希望能帶動改革生育相關法規的風潮。美國也越來越多企業的員工健康保險,也負擔試管嬰兒療程,做為吸引員工的手段之一。

就如任何一個被創新作法顛覆的傳統產業,「生孩子」也該是時候揮別老祖宗時代的關燈辦事、埋頭苦幹的時候了。科技創新幫助女性更有計畫、更有效率的生孩子,不僅讓許多只能焦急等待好運的女性喘口氣,不再被被生育年齡綁架,找回自己人生的主導權。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:「凍蒜」不稀奇,「凍卵」才創新!看這家新創公司如何把凍卵從無奈選擇,變成時尚宣言

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如何降低森林野火帶來的損害?這款感應器可隨時監控空氣品質,預測大火狀況

社企流/編譯:蘇郁晴

還記得幾個月前發生的澳洲森林大火嗎?這場野火帶走了數億隻動物的生命,甚至延燒了好幾個月才被熄滅。

然而,森林野火不僅僅發生於澳洲,在其他熱帶區也存有大火發生的風險。

據美國 CNN 報導,2019 年聖誕節期間,智利森林野火的火勢一度延燒至住宅區,造成至少 200 戶房屋被燒毀。為此,位於拉丁美洲的 AI 公司 DataRobot 攜手智利最大電信公司的數據單位 Entel Ocean,打造一款可預測森林大火的感應器——「digital noses」,也稱作「sniffers」。

Digital noses 被放置於樹的高處,隨時監控森林的空氣品質,若是監測到森林大火的徵兆,Digital noses 就會將數據傳回系統中,以便消防員即時前來確認狀況。「從我們監測到大火至成功營救受難者,可省下約 12 分鐘的時間。」DataRobot 的管理者 Andres Arana 說。

森林野火發生當下,每一分鐘的搶救時間都彌足珍貴。一場大火的擴散速度相當於每小時 14 英里(約 22.5 公里),若能提早做足準備,便能多拯救幾英里的森林,或許也能夠阻止火焰燃燒至住屋處。

Digital Noses 盡可能集結當地所有的空氣品質資料。「這些感應器會蒐集特定的資料,包括溼度和溫度數據。」Entel Ocean 的 Leonor Ferrebuz 說。

蒐集完相關數據後,系統會利用 DataRobot AI 平台的機器,分析前次大火的資料,並辨識本次的緊急性。例如,系統可以辨識出森林中的煙霧只是來自營火,且沒有燃燒樹木的風險。

這類的科技並不少見,當氣候變遷開始讓森林野火變得比過往劇烈且更具破壞性時,類似的系統也會開始普及化。例如,加州的新創公司開發一款 AI 工具,可於每 10 分鐘檢測森林每英畝的詳細衛星資料,若是監測到大火的徵兆時,即會立即警告消防隊員。

智利持續經歷了 10 年的乾旱和破紀錄的熱浪,野火在當地的狀況越演越烈。2014 年,大火就燒掉了幾千棟房子;2016 年至 2017 年的野火季,大火甚至燃燒了近兩個羅德島(4,005平方公里)的面積。

尤其非當地原生樹木更容易引燃,例如,被種植來造紙等作用的桉樹和松樹。2019 年,智利逢政治動盪時,還有縱火犯惡意引起森林大火。

為了降低森林大火造成的損害,智利政府在野火季時會應徵員工至望火塔(fire lookout tower)工作,以便就近監測即時狀況。不僅如此,智利政府還安裝了多台相機可以同時進行遠端監控。

但 Digital noses 可以監測更廣泛的區域。當系統偵測到問題,便會傳送訊息或語音警告在望火塔工作的人,以便確認大火的狀況。

Entel Ocean 目前已裝置 300 個感應器於森林中。「我們現在也是救火鏈的一部分了。我們可以在眼睛看到之前,提早預測大火的發生。」Ferrebuz 說。

核稿編輯:李沂霖

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