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大企業不理的墨西哥偏鄉:居民「自造」電信網路系統,以更少的花費找回通訊自由

根據聯合國資訊通訊技術協會調查,世界上約有4億人口沒有任何行動通訊工具可用。在墨西哥的偏遠地區,居民常常得翻山越嶺、花費高額費用才能順利跟遠方家人通上電話,想要對外溝通可說是困難重重。

新聞整理/魏守芸

2016年8月,在墨西哥一處只有2500人的偏遠原住民村莊Villa Talea de Castro,因為長期被墨西哥電信公司忽視,當地居民決定組織起來,成功打造「自己的電信網路」與外界溝通。

根據WBUR報導,墨西哥最大的電信公司Telcel,幾乎壟斷了整個市場幾十年,但因為覺得無利可圖而沒有進入小鎮提供電信網路。數年下來,當地居民常為了與外界聯絡而苦不堪言。(同場加映:「難民營中的聯繫之島」:這座太陽能手機充電站,每日可免費供電240人

面對大企業的不讓步,當地2500名居民決定站起來為自己建造電信網路,在非營利組織Rhizomatica及大學的協助下,經過多年努力,最近終於得到了相關單位核發的永久證照,創建了自己的電信「Red Celular de Talea(RCT)」。

(Rhizomatica教導當地居民使用社區網路系統。來源:Rhizomatica Wiki)

事實上,團隊只用了簡單的天線、桌電,還有相對便宜的網路科技技術安裝了無線電和電腦設備,就讓居民能與21世紀接軌。

相比之下,當初大型電信公司因為其高額費用拒絕了居民的申請,團隊卻只花了1萬美金(相當於32萬台幣)建造及安裝所有的通訊設備,約等於一般大型電信公司索取費用的1/3。

除此之外,根據USA TODAY報導,在這個系統出現之前,當地居民要打電話必須到一間特別安裝市話的屋子裡,不只沒有隱私,還要以分計算,國際電話每分鐘甚至要1美元(相當於30元台幣)以上。要接聽電話更麻煩,還必須有專門的人在村莊內跑來跑去,到處尋找需要接聽電話的人。

設備建造成功後,據全球之聲報導提到,當地居民可以無限次數互打電話、傳簡訊,如果要國際電話打給美國的親人,更只需要大型電信商費用的2%、市話的1/10價錢。(同場加映:不怕斷網、斷電的行動數據機:Ushahidi

「過往如果我想跟都市的醫生討論患者病情,必須大老遠跑到又狹窄又沒有隱私的電話亭,直到現在社區電信網路架起來後,溝通變得快速又隱密了。」當地的藥局護士Sarabia接受The Guardian採訪時這麼說著。

不僅如此,社區電信網路更促進了當地經濟成長,當地的計程車司機Eliel Méndez表示,因為手機的便捷,讓他更容易接到生意。

目前,團隊已開始支持巴西、尼加拉瓜、索馬利亞等當地團隊地建設相似的服務。

然而,這個系統曾經有過一些小問題,例如在特定地區訊號很差、天氣不佳時會故障、偶發性斷訊等,但這問題大體都已被解決了。事實上,這個系統因為太受歡迎,以至於當地居民投票規定通話5分鐘後系統自動掛斷,以避免線路大塞車。

此外,眼下這個「社區電信網路系統」最大的困境,就是墨西哥大型電信商的反攻,當地村莊為了要讓電信網路系統運轉順利,經常得使用到部分私人擁有的基地台,但這些大公司卻已經買下了部分訊號最好的地區使用權。

「手機通訊的自由對那些電信商來說只是個生意,但卻是任何人的基本人權。」 Rhizomatica的創辦人Peter Bloom接受WBUR電台採訪時這麼說著。

核稿編輯:邱子容、林冠吟

新聞來源

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不塞車的都市網!Google用大數據打造智慧城市

2017.01.10
合作轉載

文:Chloe

Google的母公司Alphabet成立新創公司Sidewalk Labs,目的在推動智慧城市,也已經在紐約著手進行這項計畫。Sidewalk Labs計畫將公車站和電話亭,打造成免費WiFi的服務熱點。究竟Sidewalk Labs想要打造何種智慧城市呢?

1. Sidewalk Labs的智慧城市

若要成為智慧城市,Sidewalk Labs認為要能解決以下問題:環境、公共衛生、住宅供給和交通。因此,Sidewalk Labs 參與了「Smart City Challenge」(智慧城市計劃)。

「Smart City Challenge」是由美國運輸部舉辦,提供4千萬的補助給贏得該計畫的城市,讓獲勝的城市能夠全面發展創新科技,例如:無人車(self-driving cars)、聯網汽車(connected vehicles;車輛自動駕駛並能提出警告、避免車禍)、智慧感應器,改善城市交通的發展。

他們也和隸屬於美國能源部的阿貢國家實驗室(U.S. Department of Energy’s Argonne National Lab )合作,試驗各種類型的感應器(sensor),例如:「環境感應器」偵測街道上的濕度、氣壓和溫度;而「空氣汙染感應器」空氣中的懸浮微粒、臭氧、二氧化碳等氣體。

這些感應器(sensor)將會透過城市內眾多的公用資訊站(kiosk),連結無線網路或裝置、搭配內建攝影機、傳輸數據,來達到偵測交通、環境情況,並能及時探測到危險事件的發生。

Sidewalk Labs 打算利用無線網路裝置偵測到的數據、攝影機監測到的路上人車,計算出平均的行車速度和時間,而這些得出數字將透過Google母公司Alphabet,傳送至Google Maps程式。

這項計畫中,最重要的莫過於公用資訊站(kiosk),目前打算裝設至少7500處的公用資訊站,才能盡量涵蓋整個紐約市。每個公用資訊站高約3公尺,提供多項服務,可作為電話亭、免費無線網路裝置、可攜式裝置電源還有交通指南。它配備有鍵盤、觸控螢幕、911緊急按鈕,但最重要的是,這些裝置都可供身心障礙人士使用。

使用者可以透過公用資訊站上裝設的平板電腦,或是利用行動裝置連結WiFi,來使用公用資訊站上有的功能。也因為每個公用資訊站都提供免費的WiFi,紐約市將完整覆蓋在無線網路中。約有90%的紐約民眾認可這樣裝置,認為它是對城市帶來助益的提議。

紐約市只是個起點,在「Smart City Challenge」(智慧城市計劃)得到優勝的哥倫布市(俄亥俄州首府),也將由Sidewalk Labs提供100個公共資訊站,得以透過無線網路,獲得大量寶貴的數據,讓城市能夠更緊密連結。Doctoroff說:「這些公共資訊裝置擁有數位顯示器,是一種重要的溝通方式,即使沒有智慧型手機的民眾,也能透過裝置上的安卓平板,融入智慧生活。」

2. WiFi和數據(Data)的應用

所以,如何讓城市更緊密連結呢?

Sidewalk Labs 將建立一個數據平臺「Flow」,收集由城市內各種公共資訊裝置、智慧型手機等而來的數據,讓市府高層能夠獲得即時資訊,能更快反應市民需求、改善街道現況。「Flow」可以達到四項功能,前兩項分別是:整合數據,而數據來源分別是行動裝置的移動數據,和感應器偵測到的路上人車行動數據;分析特定道路的交通流量模式,藉此得知鄰近地區的交通狀況。

公司執行長Daniel L. Doctoroff,同時也是前紐約市副市長和彭博執行長,也表示:「這個平臺能夠利用整合且匿名的大量數據,來分析流通量模式,甚至是特定的道路也可以辦到。」

後兩項則是:模擬新開放道路、公車路線或行動服務上的交通影響,找尋問題並在城市間分享「Flow」收集到的數據;測試新科技,像是無人車技術,也評估行動服務對整個系統的影響。

還有,「Flow平臺」正是以「LinkNYC initive」計畫為基礎,將公共資訊裝置的功能升級,並加以利用。功能分為三大類:Dynamic parking帶領駕駛前往停車場位置、停車場價格,省去在城市內繞路的時間;Dynamic transit 根據即時路況,調整車輛駕駛路線,並提供共享的行動服務;Dynamic curnb space 讓有限的路邊停車位能依據即時狀況而利用,秉持共享原則。

3. 可能面臨的挑戰

這項智慧城市計畫主要面臨的挑戰有兩個,分別是經費和技術。雖然民眾可以免費使用這些公用資訊裝置,但是所在城市需要吸收裝設的經費,每臺裝置需要花費12900美元(約新台幣42萬),數位網路光纖需要15000美元(約46萬新台幣),而維修和升級費則為每臺5000美元(約15萬新台幣)。這樣換算下來,一個城市若要安裝100台裝置的話,頭一年約需花費高達450萬美元(約1.45億新台幣)。

Sidewalk Labs 為此提出解決的辦法,想要利用這些裝置出租廣告,而收益則由公司和市府各分一半,希望這樣可以增加市府裝設的意願。

另一項要突破的則是如何將科技與都市概念結合。Sidewalk Labs的團隊中有20幾位專家,分別邀請了有都市治理背景的人士,還有科技和數位技術的人才。

團隊中的Rit Aggarwala,擔任首席政策顧問,曾經和Doctoroff 一起在紐約市政府共事。知名的PlaNewYork城市永續計畫,就是出自他的策畫。技術方面,則請到了Craig Nevill-Manning擔任首席技術官,而他更是第一位居住在紐約的Google工程師。Nevill-Manning監督過Google Maps和Google Shopping的開發。

「透過科技解決城市問題」的這項議題,Sidewalk Labs對此抱以高度期待。從「智慧城市計畫」、公用資訊站的設置和架設「Flow」平臺,Sidewalk Labs希望透過無線網路的完善和行動裝置數據的收集,來達到其對智慧城市的願景。如果Sidewalk Labs理想中的智慧城市能實現,不僅能讓資訊快速傳遞、提高市府應變能力,最重要的還是對環境的偵測,改變環境問題,民眾也能活得更安心。

全文轉載自創新拿鐵Start Up Latte,原文標題:節能、安全、不塞車!Google用大數據打造智慧城市

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