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一只「助己又助人」的月經杯—— 新加坡 3 姐妹成立「Freedom Cups」,改變偏遠地區女性就學、求職的命運

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 140 位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

​社企流/編譯:蘇郁晴

身在尼泊爾偏遠地區的女孩們非常害怕長大。

這些偏遠地區有一個傳統——女性每逢生理期,就被視作「不潔」、必須關入位於村莊邊緣的「月經小屋」中,而那些留在社區中的女性,往往因不好意思將清洗後的布衛生棉拿出來晾乾,而面臨遭受感染的風險。

據致力消除貧窮的「World Bank」(世界銀行)指出,在印度由於月經污名化嚴重,有超過 1 億 1300 萬名女學生正處於輟學的情形。

身處台灣的你我,或許較難想像,處理月經是一個龐大難解的議題。研究顯示,每天有超過 8 億名 15 至 49 歲的女性正逢生理期,但仍有多數女性在生理期時,因難以輕易取得衛生用品、甚至備受歧視眼光而影響生活。

開創女性用品公司,提供「助己又助人」的月經杯

為此,來自新加坡的 3 姐妹—— Vanessa、Joanne 和 Rebecca,共同創立女性衛生用品公司「Freedom Cups」,只要消費者購買一個月經杯,Freedom Cups 就會送出一個給無力負擔衛生用品的女性。此外,Freedom Cups 也會定期前往月經知識不足的地區,倡導面對月經問題的正確方式。

​Freedom Cups 設計的月經杯,外觀像是一個鈴鐺,能夠如衛生棉條般置放於女性的子宮頸外處,每次可以盛接至多 12 小時的經血,用畢後皆能清洗再重複使用。3 姐妹甚至還為初次使用月經杯的女性,設計了尺寸較小的款式,方便初學者使用。

為了延長月經杯的使用壽命,Freedom Cups 的月經杯皆由醫用級矽膠所製成,最長可用達 10 年。「這 10 年間,每位女性平均會使用約 5 千個一次性衛生用品。因此,月經杯已然成為更經濟又環保的選擇。」Vanessa 說。

每個月經杯每次使用可長達 12 小時,對生活在沒有馬桶、電或自來水地區的女性來說是一大福音。而新加坡醫院「Gleneagles」醫療中心的婦產科醫生 Chris Chong 也提醒,長時間使用棉條或月經杯也存有感染風險,必須定時地取出清潔更換。

​小巧月經杯,成為最經濟又環保的選擇

「Freedom Cups 讓有能力負擔衛生用品的女性減少不必要的垃圾浪費,同時也提供衛生用品給那些無力負擔的女性。」Vanessa 表示。「月經在很多面向都是一大問題,包括破壞環境、女學生無法上學、女性收入減少等,所以我們希望能夠改善月經問題。」

Vanessa 分享,有次前往菲律賓的一座村莊時,原先只照村長的指示,將月經杯發給已婚的女性,「而後來使用過月經杯的婦女,紛紛跑來向我們要更多的月經杯給她們的女兒。」

​已使用 Freedom Cups 月經杯 3 年的女學生尹佩珊(Yin Pei Shan)表示:「剛開始使用月經杯時,我有點緊張,但現在,我覺得它讓我的生活更加便利,就算生理期來,我仍能從事水上活動。而且我還能透過購買月經杯幫助有需求的女性以回饋社會。」

自 2015 年以來,Freedom Cups 已為全球的貧困婦女提供 3000 個月經杯。此外,他們還於新加坡、馬來西亞、柬埔寨、菲律賓、印度、尼泊爾和奈及利亞 7 個國家展開多達 16 項計畫——為有需求者提供月經杯、傳播月經相關的知識。

3 姐妹榮獲《Forbes》的亞洲傑出青年

很快地,Freedom Cups 引起全球的關注。

2017 年,3 姐妹入選美國商業雜誌《Forbes》(富比世)的「30 under 30」亞洲名單。此名單包含各領域的傑出青年,從社會企業至體育項目都囊括在內。

2018 年 4 月,Vanessa 也獲得由 54 個獨立且平等的國家所建立的商會「The Commonwealth」,頒布的「The Commonwealth Youth Award for Asia」。此獎項在表揚那些參與 The Commonwealth 的青年所提出的社會創新計畫,為國家帶來顯著的影響與幫助。

2020 年,Vanessa 更獲選表彰未來亞洲青年領袖的「Generation T」社會企業領域的傑出青年。

儘管 Freedom Cups 的商品與服務已橫跨整個亞洲,但對於 3 姐妹來說,這項工作才剛起步而已,他們希望能接觸更多有需求的婦女。「我們最大的滿足就是看見那些地區因為我們的幫助,而有了些微的改變。」她們說。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
Singaporean sisters making menstruation more managable(The Straits Times)

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疫情衝擊下逾 4 成社企面臨失敗風險——Impact Hub 如何展開即刻救援、創建亞太區社會創新網絡?

2020.10.26

社企流/文:陳星穎

Impact Hub 為全球最大的社會創新網絡,期望協助世界建立一個更環保及公平的社會。作為支持促進聯合國永續發展目標 (Sustainable Develpment Goals,SDGs)的組織,Impact Hub 長期投入資源、並擔任創業輔導的角色。

2020 亞太社會創新高峰會的壓軸場次,由 Impact Hub 全球總監 Gabriela Gandel 與 Impact Hub Manila 創辦人 Celeste Eden Rondario 共同從 Impact Hub 的角度,檢視亞太地區如何共創社會創新組織的社群網絡。

後疫情時代,逾 4 成社企面臨失敗風險

Gabriela Gandel 在開場就提醒:「我們現在只剩下不到 10 年的時間可以推動聯合國 SDGs。」

成立15 年的 Impact Hub 全球網絡,提供許多針對社會企業家的支持計畫,在世界各地舉辦的活動已經觸及了 9700 萬人、影響了超過 55 個國家、,目前已協助超過 170 個成功案例。

不幸的是,今年社會創新的生態圈其實受到疫情很大的衝擊。Gandel 指出,「有 42% 的社會企業因為疫情的緣故更有可能失敗,這些中小企業沒有足夠的資源,在很多國家也沒有足夠的支持。」

作為 SDGs 的重要推動者,Impact Hub 迅速集結國際網絡的力量,協助遭受疫情衝擊的社會企業。Gandel 表示,「因為疫情,很多國家的貧富差距擴大,弱勢家庭的處境更加艱困。疫情讓跨領域的合作變得更加艱困,所以我們更需要彼此的支持。Impact Hub 將扮演更重要的角色,提供有需要的人必要的物資跟服務。」

在支援的過程中,Gandel 體悟到「即刻救援」的重要性,「這些行動必須要很即時,而且需要有彈性,才能幫助中小企業跟創業家留住人才。」

Gandel 特別提到,Impact Hub 網絡會與民間組織合作舉辦黑客松的活動,希望集思廣益,找到讓世界更好的解決方案。黑客松關照的議題包含公衛危機、經濟復甦、糧食問題、創造就業機會等等。

「我們透過網路來連結全球的參與者,讓他們參與黑客松,同時與各地的加速器夥伴合作,讓這些想法付諸行動。」在拉丁美洲,有人在黑客松開發了手機應用程式,幫助當地的人快速了解疫情的感染範圍,諸如此類的問題解決工具都是 Impact Hub 希望持續創造的。

「我們的網絡有超過 500 個社會企業,Impact Hub 非常重視這些創新的發展,所以我們希望舉辦獎項選拔,這樣一來就有很多大型企業知道這些小型企業在做什麼,我們就可以用全新的方法來跟創新的人還有創業家一起合作。」

除了解決問題之外,Impact Hub 也把創新專案與服務案例都上傳網路,讓資訊被更多人看到,Gandel表示,「這個方式也開發出很多新的機會,因為在網路上面的資訊每個人都可以得到,所以很多人看到之後就決定要起身創業。」

持續與人建立連結,Gandel 期待 Impact Hub 可以集結更多創業家與社會創新夥伴,加速永續發展的進程。

「碰到挑戰,不代表就要暫停」

Impact Hub Manila 創辦人  Celeste Eden Rondario 在分享開頭放了一連串的數字:
1.  在菲律賓,75% 的本地企業因為疫情都面臨倒閉。
2.  在東協國家,中小企業的比例高達 99%,其中 70% 的中小企業到現在都還沒有到成熟的階段。

Rondario 表示,「對這些中小企業來講,要轉型或是完全接受數位化還言之過早。」許多商家經過這次疫情,遭遇的命運不外乎倒閉,或者將自己的生意出售、頂讓。

目光拉遠,亞太地區的中小企業只有 60% 願意擁抱數位化的潮流,Rondario 認為如何讓城市與產業永續發展已經變成區域內不容忽視的課題。令她感到欣慰的是,過去 6 個月,Impact Hub 在亞太地區的工作仍持續運作中,「我們現在還在封城,我們還是不能出去,但 Impact Hub 在整個亞太地區都沒有因此而停下腳步。」

除了 Impact Hub Taipei 舉辦的亞太社會創新高峰會,緬甸仰光的 Impact Hub 也和德國國際合作機構(GIZ) 合作,執行非常多社會創新相關研究;菲律賓的 Impact Hub 剛舉辦國內史上最大的黑客松;中國上海的 Impact Hub 也即將舉辦一場大型的影響力高峰會。

Rondario 表示,「這是一個影響力加速器的計畫,所以我相信當我們碰到挑戰的時候,並不代表我們就一定要暫停。」

面對疫情的肆虐,人們沒有太多其他選擇。「你只能和別人繼續保持聯繫,」她用誠懇的口吻表達,「我們必須要維持聯繫,這樣你才能知道別人在做什麼,而這也是史上第一次全世界的人都必須互相關心跟了解。」

想像未來,Rondario 認為社會創新生態系會逐漸找回榮景,「或許中小企業需要花一些時間才能跟上現在的變化,但是我們要結合政府、企業還有創業家,一起思考怎麼解決彼此的問題。如果你是創業家,你就會理解『山不轉路轉』的觀念,所以我是非常樂觀的。」

Gandel 同樣抱持樂觀的態度,「我相信因為疫情的關係,大家會更支持我們建立生態系。」她回想 10 年前 Impact Hub 在籌募資金所遭遇的挑戰,「現在有更多人願意投入資金在這個領域,時下的年輕人也更清楚地認識時代的動盪,並且有更強烈的衝勁去創造改變。」

「我們其實可以自問一些問題:我們有沒有辦法面對變化?我們在疫情下是不是很脆弱?我們在提供資金方面,有沒有性別不平等或年齡不平等的偏見?這些都是我們該思考的事情。」Gandel 總結。

核稿編輯:李沂霖

本文為第三屆亞太社會創新高峰會「想響亞洲」合作專欄,歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面。

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