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點亮黑暗的非洲偏鄉——她打造太陽能「即用即付系統」,讓貧農每月付一美元即可取得照明

2019.03.25
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合作轉載

文:仁人學社

當我們對於電力、水、網路唾手可得之時,全球有近 12 億人居住於「離網」(Off-the-grid)地區,即脫離水電供應系統的農村地方。太陽能系統這種清潔能源原是好幫手,但起始成本高,每日只靠數元過活的農民無法負擔,只能購買煤油等燃料,既不安全且價格高昂。

機械工程碩士雷斯麗.馬蓮科立(Lesley Marincola)為這些離網農民設計了一套「即用即付系統」(Pay-As-You-Go),與售賣太陽能設備的分銷商,讓農民把預付成本攤分,最終讓他們能夠負擔清潔能源。

減少用煤油燃料降污染

雷斯麗.馬蓮科立是美國史丹福大學產品設計本科畢業,其後於史丹福繼續修讀機械工程碩士,她曾說在工程課上,幾乎 8 成同學是男性,但她更想不到日後在投資場合中,更幾乎不見女性蹤影。背着女性工程師的標籤,雷斯麗於許多大公司都嶄露頭角,包括亞馬遜 Kindle 公司,直至她遇上一名肯尼亞女人露絲(Rose)。

露絲是一名非常聰明的肯尼亞女人,她住在一個「離網」、即脫離水電供應系統的農村,白天工作,夜晚則在村落附近兜售太陽能電燈。根據統計,全球有 12 億人處於與外界斷絕聯繫的狀態,部分村民偶然會因非營利組織或慈善機構的捐贈而擁有發電設備,因此,許多住戶仍然使用煤油(Kerosene)作燃料,但煤油既危險又會釋放有毒氣體,價錢並不便宜,一般家庭往往會用上近兩成的收入只為了買燃料照明。

太陽能是清潔能源,理應可協助這些脫離水電供應系統的住戶提供穩定電力,安全而又減低成本,但露絲每月只能售出幾盞太陽能電燈,銷量不佳這問題亦令雷斯麗相當困擾,但她及後發現,許多農民一天收入只得一兩美元,而安裝太陽能系統往往所費不菲,貧困的農民沒有足夠資金,亦沒有儲蓄習慣,讓他們一次性購買太陽能等清潔能源系統,他們同樣沒有銀行戶口,無法借貸。要維持家中照明或其他能源使用,只能在每月收入中花費一部分用作燃料費,最後導致貧窮惡性循環。

雷斯麗在想,她如何可以完全改革這個電力行業,去讓這些貧困、與世隔絕的農民得到他們所需的清潔能源?雷斯麗想出了一個雙贏方法。她於 2012 年成立 Angaza,研發一套電子系統平台,並與太陽能燈製造商及分銷商合作,為其改裝他們的產品,將這些清潔能源產品結合一套「即用即付系統」(Pay-As-You-Go)。

這套即用即付系統對於分銷商來說,透過允許這些貧困農民通過負擔得起的分期付款,為離網太陽能系統支付費用,從而增加消費者的能源使用。根據全球離網照明協會(Global Off-Grid Lighting Association)統計,「與世隔絕」地區的電力能源市場每年可高達 500 億美元,對於分銷商來說這是一個未被打開的市場。

而分銷商同樣亦可以透過 Angaza 的平台有系統地收集用戶訊息,除了讓他們可以遠程診斷和解決問題,防止產品故障,更不需要安排技術人員前往農村家庭而產生昂貴費用,亦可以讓他們得到更多訊息,藉此擴張業務。

而對於用戶來說更是相當方便,他們只須支付大約 1 美元至 5 美元的小額首付,通過 Angaza 在當地的分銷商購買太陽能燈,同時獲得充電接口和太陽能電池板;就像手機話費一樣,太陽能燈的照明時間與用戶支付的費用成正比,一旦賬戶餘額用完則透過電話繳納新的費用,如果未有繳交新費用,太陽能系統將停止提供電力;另外,用戶需要在 12 個月內支付購買太陽能燈的剩餘費用,大約每月一至兩美元。他們不再需要擔心煤油不安全、釋放有毒氣體,省下來的燃料開支可以供養孩子上學。

遠程診斷防範產品故障

Angaza 的系統不但可以用於太陽能電燈,同樣與太陽能水泵、爐灶等合作,給貧窮人口帶來清潔能源,改變其使用煤油的習慣,減低污染環境和對健康的危害,同時為肯尼亞、坦桑尼亞、烏干達、馬拉維、贊比亞、南非、印度和巴基斯坦等地區的新能源設備分銷商帶來了龐大商機。

「透過讓這些離網人民用逐小分成付款的方法,讓他們最終能夠負擔這些產品,而分銷商亦透過監察數據及監察客戶付款而得益。」Angaza 的客戶成功經理彼得.蘇奧(Peter Thuo)表示,在過去兩年,有兩百萬人由煤油等燃料轉用太陽能等清潔能源,亦期望於未來 5 年可以讓太陽能系統連接至一億的離網人口。

雷斯麗於 2012 年成為福布斯「30 位 30 歲以下領袖」之一(30 under 30),Angaza 亦於 2018 年獲得斯科爾社會企業家獎項。目前 Angaza 已惠及超過 50 萬戶人家,為他們節省超過 5 千萬美元,雷斯麗說:「這是為了讓任何人都有接觸世界的途徑,不論你生於何處或處於何方。」

全文轉載自仁人學社,原文標題:即用即付系統 助貧農享太陽能

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願做第三部門的商業頭腦——英國東北社企培育單位,助逾百個初創社企建置能力、發揮影響力

文:社企流

2018 年 10 月,英國東北部的小鎮霍頓利斯普林(Houghton le Spring)正熱鬧地舉辦著第三屆英國東北部社會企業節(North East Social Enterprise Festival)。

在活動中,有推動減糖生活的 SugarFit 公司、販售設計精美且使用烏干達 100% 純棉家居用品的 African Print Company、培訓身障族群利用廢棄家具打造家居品的 Recyld、還有推展永續性食品的 Earth Doctors 等 17 個不同領域的社會企業,無不大力向參與者推展自己的產品和理念。促成這一切的背後推手,是一間耕耘英國東北部的社會企業育成兼中介組織 ——  「Social Enterprise Acumen CIC」。

「Business Acumen 一詞的意思是商業頭腦,」創辦人 Kate Welch 表示。「我們希望協助第三部門加入商業思維,因此將我們的組織命名為 Social Enterprise Acumen CIC。」

正如其名, Social Enterprise Acumen CIC(以下簡稱 SEACIC)培訓了 235 英國東北部初創社會企業、提供 41 間組織策略諮詢、協助 70 個由具有弱勢背景的負責人建立的地區性組織發展茁壯。

英國東北部過去曾經是英國煤礦與工業重鎮,但是在 1980 年代柴契爾夫人推行國有企業私營化後,大批的煤礦工人失業,引發許多社會問題。 2000 年,尚未創立 SEACIC 的 Kate Welch 在礦業沒落的 Easington 小鎮的政府求職中心任職。「當時失業率高達 28% ,我不斷地聽到『我沒有工作能力』、『我找不到工作』、『我的家族沒有人工作超過 20 年』等洩氣的言語。就在那時候,引發了我想要造成改變的動機。」

Welch 在求職中心主責了幾項就業專案後,發現了政府單位的一些限制,於是她心想,必須做點什麼來改善個困境,Welch 採取的行動,便是創辦 SEACIC。2003 年,Welch 在銀行存入了 10 英鎊作為創業基金,並利用工作之餘的時間協助失業者重建心裡韌性(resilience)和進行工作媒合。

同時, Welch 也運用過往 15 年參與家族園藝事業的經驗,鼓勵失業者建立自己的小型事業。「重新受僱不是唯一的出路,創業是對長期失業者來說最好的解答。」 Welch 的理念受到 Northern Rock Foundation 的認同;在 2005 年獲得了 Northern Rock Foundation 75 萬英鎊的資助後, Welch 正式離開公職,全心投入 SEACIC。根據當時衛報的報導,僅僅 5 年的時間,SEACIC 便獲得 3500 萬英鎊的年營業額,擁有超過 80 位員工。

在經營過程中,SEACIC 曾經歷嚴重的竊案造成財務損失、甚至面臨現金周轉困難等困境,所幸透過經驗的累積和組織上的調整,SEACIC 度過各種難關。時至 2019 年,SEACIC 已是英國東北部地區最具指標性的社會企業推手。Welch 認為,如今能取得成功還有一個重要原因,是他們總是第一線參與每個輔導企業的事務,「我們穿上 T-shirt 、我們留下傷疤、我們就在現場,一同呼吸。」

Welch 於 2008 年獲得大英帝國勳章的官佐勳章(OBE)、也在 2016 年獲得女王企業推廣獎(The Queen's Award for Enterprise Promotion)等多項獎項,在在肯定了她在東北部的投入和付出。

SEACIC 除了持續提供社企策略諮詢以及初創培訓之外,近幾年的重要業務則是英國東北部社會企業節是。Welch 表示:「我們期望增進大眾對於社會企業的認識,讓更多好企業好產品能發揚光大。」

東北部社會企業節也特地選在學校的期中假期舉辦,讓更多家長學生參與,Welch 期待,能使社會企業的理念播種至下一代。

參考資料

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本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


Social Enterprise Acumen CIC 創辦人 Kate Welch 將於 5/11 來到「啟動亞洲—2019 亞太社會企業高峰會」,分享中介組織跨域合作的實戰經驗!點此了解更多高峰會資訊

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