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這款安全帽可收進包包、隨身攜帶!他研發便利有型的「可折疊」防護帽,加倍守護單車族安全

如果你想在偌大的市區裡穿梭,腳踏車絕對是個暢行良伴。如今台北的 YouBike 發展蓬勃、觀光繁盛的台南也有了 T-Bike,「共享單車」日漸普及,但單車族通常怕熱、怕麻煩,戴安全帽的比例少之又少,讓行車安全出現了漏洞。快來看看這頂新型防護帽怎麼解決上述問題!

編譯:梁元齡

3 年前,當工程師 David Hall 還在讀大學時,他的妹妹出了一場車禍——騎腳踏車時被汽車撞個正著,因為她沒戴安全帽,頭部受了重傷。

「接下來 4 個月,她都處於昏迷狀態。」Hall 說:「那段時間,我們都在問同一個問題:她有沒有戴安全帽?接著就引發了另一個問題:她為什麼不戴安全帽?」

在妹妹康復期間,Hall 找上同學 Jordan Klein,兩人開始思考,該怎麼設計出一款單車騎士能確實使用的安全帽?

目前美國的成年單車騎士中,每趟騎乘都會確實配戴安全帽的人僅 29% ;而偶爾會戴安全帽的人只有 15%。此外,如今腳踏車共享服務越來越發達,過去人到哪、車就到哪的情況不再普遍,在無法確定自己今天會不會騎車的狀況下,要人們隨身攜帶安全帽,實在強人所難。(同場加映:從共享汽車到共享單車:Uber 盼緩和城市交通壅塞,不必有車也能滿足移動需求

因此,Hall 和 Klein 嘗試從改良安全帽本身下手。他們不採用傳統常用的泡棉,而是使用具有彈性複合材,讓安全帽用不到時能收合起來,折疊成水瓶大小,非常方便。

兩人隨後創辦了公司「Park and Diamond」,名稱來自費城一處十字路口,那裡正是 Hall 的妹妹發生車禍的地方。

「初創時,我們覺得自己一定會很成功,因為我們設計了一個更好的產品。」Klein 表示:「但後來我們發現,這樣的思維不對。」

「事實是,傾聽並了解那些確實存在於消費者身上的痛點,並設計出一款確實符合需求的產品,才是使產品貼近用戶的關鍵。過去我們只是埋頭設計,產品因此一點也不誘人。」

這頂防護帽折疊起來後相當輕便,帽體重量不到 227 克,就算使用者當天不一定會騎到車,也會願意隨身攜帶。停車時,你只需伸出單手輕輕一掐,便能把帽子收進包包裡。

除此之外,這頂安全帽還試圖解決另外兩個人們不願穿戴的問題:一般的自行車安全帽不夠美觀,也不夠舒適。據兩名設計師表示,這頂防護帽能與騎士的頭部形狀貼合,舒適度大提升,外觀就像一頂鴨舌帽,經典又有型。

Hall 和 Klein 花了 3 年時間進行研發,根據美國聯邦法規,對這頂防護帽進行安全檢驗,其中包括撞擊測試。

和一般安全帽不同的是,發生撞擊時,這款新型防護帽不會彈到馬路上、碰撞碎裂,而是吸收騎士頭部的撞擊能量,並使這股力道消散。

研究指出,穿戴一般安全帽能減少近 70% 頭部重傷及 65% 致命性頭部傷害的風險。雖然沒戴安全帽只是車禍傷亡的其中一項要素,但隨著單車基礎建設日益發達,連帶使得單車族變多,一頂經過改良的安全帽對整體交通還是有益的。(同場加映:想給孩子最好的:這款「兒童版」共享單車兼顧價格與品質,雙贏策略滿足天下父母心

這頂經過改良的防護帽已上架到募資平台 Indiegogo,目前每頂預購價為 79 美元。不過團隊立下宏願,要再想辦法壓低價格。Klein 說:「我們的使命,是要讓這款產品被廣泛使用,越多人用越好。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料
This bike helmet can fold down to the size of a water bottle(Fast Company)

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就像塑膠吸管一樣方便!這款「可分解吸管」可彎曲又耐用,僅需 6 個月便能自然分解

2018.10.16

編譯:郭潔鈴

近期全球皆興起一股禁塑潮流,而這對於環保公司「Repurpose」 的創辦人與執行長 Lauren Gropper 來說,可謂是一大樂事。

Repurpose 專門以天然材料製作可分解的餐具,與傳統難以分解的塑膠餐具不同,Repurpose 提供的餐具於工業用分解機中僅需 6 個月即可分解;即使未分解完成,這些餐具最終仍會在掩埋場自然化為二氧化碳與水,且過程中不會產生任何有毒物質。

Gropper 表示,「我們時常領先於市場的趨勢,令消費者一開始難以接受。而現在正是我們求之不得的好時機。」

曾修習建築學的 Gropper,初入職場時擔任永續建築計畫案的顧問,隨著資歷漸深,她開始於洛杉磯的電影與電視節目中擔任永續顧問,並於節目中了解到人們每天製造了多少塑膠垃圾,且這個問題正在持續變糟。

2009 年,Gropper 遇見了現在的合夥人 Brian Chung,並得知他有一位台灣的親戚已成功使用天然材料製成產品。

「我不禁思考,為什麼全世界不使用這種材料呢?為什麼我們從地底開採石油,卻拿來製作用過即丟的產品呢?」Gropper 表示,「這對我來說一點都不合理。」

受到這項新技術的啟發,Gropper 與她的團隊於 2010 年成立 Repurpose,並於 2011 年推出的第一個產品——可隔熱的咖啡杯與杯蓋,企圖取代通勤族常用的外帶咖啡紙杯。

根據 Gropper 所述,Repurpose 的營運目標奠基於一個簡單的概念。「我們觀察市場上現有的產品,並試著創造更好且可分解的替代品。」

Repurpose 近期推出這款可分解、可彎曲的吸管,同樣落實這個理念。事實上,在星巴克與迪士尼等大企業宣布將逐步淘汰一次性吸管之前,Repurpose 已花上超過一年的時間研發這項產品。(同場加映:他 9 歲就發起「拒用吸管運動」,連迪士尼也承諾不再提供塑膠吸管

比起容易破損的紙吸管,Repurpose 的可分解吸管,可用於熱飲或冷飲,就如一般的塑膠吸管一樣,更貼近現代使用者體驗。此外,這款吸管並不含有用來黏合紙吸管的化學黏劑,將更能達到乾淨且有機的分解過程。

儘管吸管看似是一項簡單的產品,Gropper 的團隊改良了 6 次產品原型,才確定最終的版本。研發過程包括測試不同種的有機混合物,以找到既具有可彎曲的彈性又兼顧韌性的材質,最後他們採用了玉米材質的材料。

Gropper 坦承,並非所有產品都能像吸管一樣獲得消費者的目光,但由於禁用一次性吸管的熱潮,使 Repurpose 取得大眾的關注。自從今年 5 月推出可分解吸管至今,Repurpose 已售出超過 3 千箱吸管,每一箱含有 20 盒 50 入裝的吸管,這代表他們在短短 4 個月裡,已售出超過 300 萬支吸管。

這是 Repurpose 有史以來最暢銷的商品,與其他自家產品相比,可分解吸管的銷售數量多出了 4 倍之多。

Gropper 認為吸管商品的成功,歸功於消費者意識到塑膠吸管帶來的環境危害。「我們用過的每一個塑膠,在我們的有生之年都會持續待在地球上,人們開始逐漸意識到這點。」她說。

過去他們通常很難說服顧客購買可分解的產品,但隨著塑膠吸管禁令的發酵,加速了消費者選擇以替代品取代塑膠的過程。(同場加映:不讓塑膠吸管傷害海洋,這間公司讓你喝完飲料直接把吸管「吃掉」

一盒 50 入裝的可分解吸管零售價為 2.79 美金(約 86 元台幣),通常與其他可分解產品的價差不會超過 0.5 美元。

儘管 Repurpose 有一些來自食物通路商的客戶,但這只占其事業體的非常小一部分,Gropper 估計他們的營收有約 90% 來自消費者,這是個帶有目的性的決定。「我們希望解決沒有人解決過的問題。」

透過親民的訂價策略,並積極經營主流社群媒體和廣告,Repurpose 正打算進攻容易產生浪費的 BBQ 與外帶飲料市場。

然而,許多人對於塑膠吸管禁令有不少意見,產生爭議的的主要原因是這項政策的影響力並不夠大。由於塑膠對環境造成巨大的負擔,例如一個寶特瓶平均需要 400 年才能分解,因此只禁止塑膠吸管的政策成效不大。

某種程度上,Gropper 可以理解此種觀點,「我部分同意這件事,為什麼人們可以使用塑膠杯,卻不能用塑膠吸管?但是禁用塑膠吸管是一種讓人更注意塑膠污染問題的簡單方式,我希望這成為未來更全面禁止塑膠製品的第一步。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料
One Big Winner From The Plastic Straw Bans: Repurpose Inc.

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