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邁向無車城市!美國新創在人行道裝「太陽能吊艙」,盼解決交通壅塞問題

編譯:李沂霖

交通壅塞一直是許多城市待解的問題,以目前交通情況最糟糕的城市洛杉磯為例,每個駕駛者去年平均交通堵塞 102 小時 ,然而,大多數的通勤族仍沒有選擇乘坐公共交通工具。

有鑑於此,一間名為 Transit X 的新創公司提出新的方案——一款輕型且自動化的「太陽能吊艙」,作為說服人們減少開車的選項。

 

這款太陽能吊艙架設在距離地面 14 英尺(大約 4 公尺)高的狹窄高架鐵軌上,高度足以讓一台半掛卡車從下面穿越;每個吊艙可容納最多 5 人,每個使用者可以在 app 上或者乘車處輸入自己欲抵達的目的地,接著走到平台上搭乘指定的吊艙,便能快速地到達自己想去的地方。

「人們不喜歡等待,」Transit X 的執行長 Mike Stanley 說道,「而且,他們想要擁有座位以及私人體驗,因此,如果我們要改善以汽車主導的交通情況,最好的方式就是提供類似的體驗,而不是試圖強迫他們使用大眾運輸工具。」

Transit X 目前設計了吊艙的原型,每個吊艙重量約 100 磅,比一般轎車的重量輕了大約 28 倍;此外,由於吊艙避免了轎車在交通壅塞時須啟動、停止以及加速、減速的低效率情形,它將獲得相當於每加侖 1500 英里的效能。這使得該系統能運用太陽能發電,軌道支柱將配有大型的太陽能電池,以供吊艙停靠供電處時充電。

吊艙的搭乘車站空間將小於公車站,並設置在人行道上;其支柱可成為照明設備取代路燈。Stanley 認為,如果能透過吊艙這樣便利、高速和節省成本的選項去吸引人們使用,當開車的需求不再那麼大,道路將有機會縮小,進而改變整個城市的樣貌。

「你正將道路的空間還給城市,」 Stanley 說道,「如此一來,你的城市土地經濟價值將能增加一倍。」

為了讓吊艙的系統有效率地運作,必須在城市中建立一個網絡,如現存的道路一樣可以通往各個地方。Stanley 表示,「除非這個系統可以讓人抵達任何地方,否則無法取代駕車的選項。」

由於這個系統不需要土地、駕駛員和燃料,而且吊艙簡單的設計比起其他運輸工具還能省下不少維修費用,建設成本更遠比建造地鐵便宜,因此這個系統將能減少公共交通大部分的成本。

Transit X 將向城市繳納 5% 的費用與稅收,以獲得空間的使用權。該公司認為,即便吊艙的搭乘票價非常低,他們還是能從中獲利。目前,Transit X 正在菲律賓馬尼拉的郊區實踐這項計畫,該公司預計其運營成本每人每英里將低於 5 美分。

過去也有公司試圖推廣自駕車艙或個人快速運輸工具,不過目前沒有大規模的運作。

Transit X 表示,許多城市對這個交通創新的想法感到十分有興趣,主要原因在於,不少城市急欲解決交通壅塞的問題,此外,這款吊艙也能擁有較大的彈性,當暴風雪或淹水等天災導致道路無法使用時,吊艙還能繼續運作。而吊艙由太陽能驅動的設計,將能減緩其他交通運輸工具造成的污染。

核稿編輯:金靖恩

參考資料
This Startup Wants To Replace Cars (And Subways) With Elevated Pods

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「等政府和大型企業到位,地球可能已升溫 2 度」亞洲新創擁抱綠能,用科技對抗全球暖化

當今世界正面臨嚴峻的能源危機,乾淨能源的發展將成為國家重要的永續發展指標。本場論壇邀請到亞洲各地的綠能新創,包括利用群眾募資,將綠電種在台灣閒置屋頂的太陽能創業家「陽光伏特家」創辦人馮嘯儒、以及利用廢熱、食用油就能為缺電偏鄉點燈的韓國科技新創「Lumir」國際合作經理 Chole Lee、和善用現有科技,協助民眾於自家落實智慧能源管理的節能社會企業「Domi 綠然能源」創辦人連庭凱。

文:黃思敏

主持人許毓仁立法委員深感綠能發展的重要,開場便語重心長地表示:「台灣能源過度依賴中央集權的分配方式,我從新創圈走進立法院,為的就是將法規的石頭搬開來,讓政府藉助能源新創提出的解方,協力改變台灣的能源環境。」

主持人許毓仁立法委員盼串聯新創與政府推動綠能。

集群眾之力,在台灣光禿禿的屋頂上種下綠電

「講到暖化大家會想到什麼?海平面上升導致北極熊沒有地方住,但北極熊和我們的關係是什麼,我們到底在擔心什麼?」馮嘯儒引用美國氣候中心(Climate Central)的暖化模擬圖,具象地呈現若全球溫度上升 4 度後,不只是北極,台北市的松山機場及台灣沿海地區等,都將被淹沒在水裡。

「全球暖化和能源議題是同一件事。」擁有太陽能領域碩士背景的馮嘯儒,於 2 年前決心創業,推出台灣第一個綠能募資平台「陽光伏特家」,串連三大要素,包含建置者(太陽能廠商)、建置資金,以及建置場域(遍及全台的閒置屋頂),打造全民太陽能電廠。

太陽能在台灣是成熟的產業,但過去民眾參與的資金與技術門檻太高,馮嘯儒舉例,建置一個 60 坪的太陽能屋頂,就需花上 100 至 150 萬元,還未含維運成本,而近年興起的群眾募資,正好解決了高資金門檻的問題,透過網路平台更能媒合閒置屋頂的供給,與小額投資者之間的需求。

馮嘯儒分析,在閒置屋頂蓋太陽能電廠好處相當多,不只能讓頂樓溫度下降 3 至 4 度,更能延長屋頂的防水壽命;如果環境許可,還能把太陽能板架高,變成涼亭空間;最棒的是屋主除了提供屋頂之外,不需支付任何成本,便能獲得每一期的部分電費收入。然而,當時馮嘯儒為了尋找第一位願意提供屋頂的屋主,竟吃了半年的閉門羹,並總是得到這樣的回應:「其中必有詐。」

直到有一位台南的屋主主動提供自家屋頂,於 2016 年促成了第一個集資專案「擔仔一號」,於 5 天內獲得 44 位小額投資人的支持,募得 80 萬元的建置資金,至今陽光伏特家已在全臺建置 34 座全民太陽能電廠。

「在台灣許多光禿禿的屋頂種下綠電,不僅參與的每個人都可以得到好處,也為環境帶來效益。」馮嘯儒表示。

馮嘯儒透過陽光伏特家,讓所有參與者都成為太陽能的受益者。

用廢熱點亮印尼偏鄉,省錢減碳更照顧健康

太陽能固然是永續能源的重要趨勢,但全球許多地區卻因氣候條件及缺乏資金而難以推廣。「我們都知道在缺乏電力的地區,太陽能是很好的解決方案,然而我們希望能發明一個在太陽能產品無法使用的情況下,還是隨時隨地都能照明的設備。」韓國永續照明新創「Lumir」國際合作經理 Chole Lee 表示。

至今全球仍有超過 13 億人,生活在未連結到電網的貧困區域,生活依賴傳統煤油燈照明。Lumir 團隊因此研發出一款能用廢熱及少量的油就能發亮的燈具「Lumir K」,期盼用科技照亮世界更多黑暗的角落。

Lumir 的國際合作經理 Chole Lee 指出,傳統煤油燈不僅造成弱勢家庭的經濟與健康負擔,能源效率亦低落。她表示,煤油燈的燃料平均佔了弱勢家庭 30% 的支出,而在密閉空間燃燒煤油,對健康的危害等於一口氣抽 40 支煙,其中更只有一成的能源會轉換為光。

「因此我們把重點放在搜集流失的熱能,我們的技術能將微小、不穩定的熱源,轉化為穩定、明亮的光源。」Chole 指出,Lumir K 不需要任何電源或電池,只需用食用油,甚至是回鍋油就可以當做燃料,不僅亮度比煤油燈高,油耗更只有煤油燈的兩成,平均一公升的油可以提供 200 小時的照明。Lumir K 不僅減少廢熱流失,亦減少了 88% 的碳排,產品壽命比太陽能長了 20 倍。

Lumir 目前積極地與印尼政府合作,預計於 2019 年底前,將會有超過 10 萬人的生活因 Lumir K 受惠,於天黑後還是能繼續看書、煮飯 、工作,創造更多的收入與更好的未來。此外,Lumir 亦與韓國能源研究中心合作,期盼改善 Lumir K 的效率,未來將有望能替手機充電,甚至照亮整間房子,幫助更多人脫離弱勢、貧窮,有效解決缺電問題。

Chole 透過視訊影片與現場聽眾分享 Lumir 的節能燈具與理念。

在全球升溫 2 度前,從生活中開始節能減碳

如今,已有越來越多座公民太陽能電廠在城市的閒置屋頂種下綠電,各式永續、節能的燈具也逐漸讓偏鄉家庭享有永續、穩定的照明系統,然而要扭轉氣候變遷,改善伴隨燃煤電廠而導致的空污現況,仍需仰賴每一個人、每一戶家庭改變舊有的能源使用習慣。

「Domi 在拉丁文中是家的意思,現在台北的空氣和北京的空氣一模一樣,為什麼我們的家變成這個樣子?」Domi 綠然能源的創辦人連庭凱,擔憂著下一代所面對的環境問題,辭去北京的工作後回到台灣創業。

「巴黎氣候協定指出全球升溫須控制在 2 度以內,然而等到政府及大型企業一切到位,透過各層組織逐步去帶動能源、運輸、生產與建築等產業減碳,地球可能就已升溫 2 度。我們沒有那麼多時間等待政府達標,但是每一位公民又能做哪些事情,具體參與減碳?」

連庭凱指出,電力佔了台灣碳排放的 60%,如果能讓台灣逾百萬家庭、商家透過簡單的軟體,覺察日常有多少能源平白流失,進而願意用行動節能,不僅將節省電費開銷,也能減少地球負擔。

DOMI 在官網上推出「能源計算器」,把每個人的能源使用「可視化」,讓民眾先了解自己的用電狀況,再進一步提供節能方案,鼓勵客戶利用現有科技產品,如改裝 LED 燈,來降低能源使用與電費支出。「節省掉沒有在使用的電,20% 至 30% 的節能效益顯而立見,從財務狀況下手,更讓人有感。」連庭凱表示,DOMI 已協助 1 千戶以上家庭進行能源改造,預期今年將陸續完成 3800 戶家庭的能源改造。

連庭凱創辦 Domi 綠然能源,鼓勵公民從自家落實節能減碳,創造環保、經濟與健康的多贏。

綠能產業需脫離補助,將環境效益計入價值

在論壇最後,主持人許毓仁立委提到走向綠電、節能的生活方式,是全球的趨勢,然而台灣能源新創最大的阻礙就是法規;兩位台灣綠能創業家也分別建議政府應改善法規,鼓勵產業及民眾參與能源創新與轉型,讓綠能產業更加民主化、永續且能獲利。

主持人與兩位創業家共同討論綠能政策的現況與未來。

由於再生能源發展的初期成本很高,馮嘯儒表示,目前台灣太陽能電廠仍多依賴政府的補助,也就是政府補助電價讓台電來購買,但他認為政府補助只是短期的解藥:

「台電有義務要和我們買太陽能電力,但補助只是啟動機制,遲早需要退場。太陽能幾乎不排碳,一度不排碳的電所產生的環境效益及省下的碳,應該被定義出來並賦予價值,才能讓太陽能電廠更有價值,而不再需要依賴補助。」

除了綠能電廠所帶來的外部效益需要被實質地反應在市場價值上,以提升綠電的競爭力之外,從個人、家戶到企業,更需要一套鼓勵機制,讓每個環節的節能努力都能被看見與學習。

連庭凱表示:「台灣家庭只要調整生活習慣,在不更換任何節能新型設備的狀況下,就能省下 10% 至 15% 的能源。然而目前沒有機制去紀錄、鼓勵一個企業或家庭努力節能所帶來的效益,創造正向氛圍是很重要的。」

許毓仁立委進一步補充,未來若對參與省電行動或更換節電設備的使用者發行碳幣,即是很好的鼓勵機制。唯有讓社會的每一個組成分子,意識到國家能源需要新的作法與轉型,民眾的行為才會改變,集眾力形塑能源永續的社會。

核稿編輯:金靖恩

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