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全球首款「點字智慧型手錶」與點字iPad:這家新創用科技讓視障者自立生活

2017.05.31
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編譯:派特米果
 
今年4月,美國《富比士 》雜誌公布2017年亞洲區30位30歲以下在世界上有影響力的青年,其中有一位韓國歐巴特別引人注目,他是Eric Ju-Yoon Kim,他所帶領的新創團隊開發了全球第一款視障點字手錶。
 
事實上Eric並非視障者,促使他投入開發冷門的視障科技的原因,可從他在華盛頓大學求學時說起。
 
某次Eric與一群視障同學參與一個小組會議,他們當時需要閱讀一本「盲文點字版」的聖經。因為聖經內文翻譯為點字,所以文本特別地厚重。最令他意外的是,那點字聖經,竟然只是他們將閱讀的23卷的其中之一。

Eric第一次深刻感受到視障者在閱讀上的不便。最初他心以為市面上已經有一種視障者專用的數位閱讀機,可以讓他們隨時隨地盡情閱讀,不必再扛著這些比百科全書還厚重的點字書籍到處跑。例如:可閱讀盲文的iPad。

但後來他卻發現,這樣的設備並不存在。因為他深知視障者就有這方面的困擾和需求,於是他認為與其等待財團開發產品,不如自己動手解決。於是,Eric找了一群工程師和設計師朋友,共同成立新創科技公司:「Dot Inc.

Dot Inc.主要開發符合全盲者和視障者需求的創新科技,另外一個更重要的任務則是增加盲文的普及性,以及扭轉部分民眾對於視障者的無形歧視。

為此他們開發了一款產品:Dot Watch。這是一款和Apple Watch同樣精美時尚的智能手錶,可將簡訊、Email、推送通知、甚至電子書翻譯成盲文。(同場加映:讓手成為你的眼:這款指尖上的「微型相機」,使盲人不須點字也能閱讀
 
在過去,為視障者所設計的手錶往往以聲音傳遞訊息給使用者。但Dot Inc的公關主任Doo Hyuk Chang表示,團隊與視障朋友訪談後發現,目前市面上的視障手錶仍未解決他們的實際困擾。「以聲音傳遞訊息確實是一個很不錯的方法,但若在公共場合或正在開會,以音效通知使用者,可能就不是最理想的通知方式。」
 
團隊為了解決這個問題,嘗試了一個前所未見的設計。當視障者收到簡訊後,Dot Watch會以震動通知,然後錶面上的點字錶針會自動上升和下降,排列出盲文告知使用者簡訊內容。

當然若視障者需要閱讀小說,那這項功能仍需優化。但長遠來看,這是一個振奮人心的技術突破。當使用者不需要Dot Watch翻譯簡訊時,它就像一般的智能手錶僅顯示時間。隨著觸碰螢幕變得無所不在,對於需要以觸摸來探索世界的視障者而言,這項觸碰盲文的科技來得真是時候。
 
但Dot Inc.團隊仍戒慎恐懼,他們深知盲文的識字率若仍在原地踏步,也意味著他們的視障科技影響有限。他們的的目標是讓大多數的視障者可以在日常生活中,輕易地接受和使用這項新科技。
 
除了推出Dot Watch,團隊也考慮在公車站、地鐵站、機場等其他公共設施安裝通訊科技,可即時通報視障朋友公車代號、車站名稱,以及下一個車班的抵達時間。(你可能也喜歡:「使下廚不再充滿危機」成大學生設計「小心燙」廚具,讓盲人放心享受自煮生活

根據美國盲人學會的報告指出,美國境內只有10%的視障學生曾在校學習盲文點字。而這也是Dot Inc. 想解決的另一項議題,Doo Hyuk表示:「我們希望透過我們的視障科技,包含Dot Watch和其他新產品,讓學習盲文變得更加容易。」
 
手錶用戶可透過一個內建的APP,該APP大聲朗讀手機上的任何一則訊息,並同步以點字展示於手錶,提供一個簡單便民的方式讓民眾輕鬆自學盲文。
 
Eric也從未忘記初衷,他們的團隊即將完成開發點字版的iPad:Dot Pad。Dot Pad將會是全球首個能同時展示多行數、顯示圖表和擁有其他數理運算功能的視障閱讀機,這項科技將大力協助視障者學習盲文。Doo Hyuk表示:「這個點字版的iPad,將不只讓盲文教育更平易近人,盲文相關的學術研究也將更容易進行。」目前市面上販售的盲文閱讀機至少需要數千美元,並非每個視障家庭都有能力購買這樣的昂貴機器。

Dot Inc 採用成本較低的磁鐵和相關材質開發產品,因為他們希望讓多數人都能擁有這項新科技。目前,Dot Watch的定價為300美元上下(約新台幣一萬元)。
 
Doo Hyuk說:「我們的目標要協助所有的視障這可完全自立生活。希望不久的將來,視障者將不需導盲棒或導盲犬,便可獨自走在街上。我們也深信科技將會扮演很重要的角色。」曾有人說當同理心遇上科技時,美好的事情會發生。往往就是這些小夢想和小行動,讓這個世界變得更美好!

核稿編輯:林冠吟 

參考資料

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這款「線上版IKEA」APP幫你免費室內設計,還能直接把家具買回家

2017.05.30
合作轉載

文:廖翊淳

你是否曾驚喜的發掘匹配你房間的家具,擺到屋內後發現格格不入?想請專業設計師打造專屬空間,又覺得既花錢又花時間呢?Hutch APP平台抓準大家的煩惱,只要上傳欲裝潢的空間畫面,團隊便會在24小時內針對顧客需求,免費規劃室內裝潢的擺設,讓你輕鬆享有舒適的室內設計空間。

Hutch提供免費又優良的設計服務,成功抓住年輕客群目光。在吸引大量潛在消費者後,以轉賣家具的策略,最終達成賺錢目標。

符合千禧世代消費模式,Hutch通過手機為客戶設計

Hutch團隊最初是從線上室內設計公司——Zoom interiors起家,服務對象主要以預算有限的年輕族群為主,收費相較其他設計公司也較為低廉。而後看準了年輕世代日漸依賴手機完成生活大小事的消費趨勢,團隊瞄準家具APP在行動裝置上的商機,於是團隊的第二個里程碑——Homee誕生了。

Homee是團隊很大的轉捩點,從一個單純提供線上室內設計服務的公司,轉型成為一個兼顧室內設計與線上家具購物服務的平台,亦是第一個透過行動裝置提供這些服務的應用公司。在Homee上客戶可以透過內建的通訊軟體與團隊設計師討論設計風格、配色、家具材質等。

然而,一對一的互動模式成本過高,而且比起紙上談兵,多數的客戶更偏好直接看到設計圖稿。

因此團隊修正了操作模式,改由顧客自己選擇喜好的風格、預算、設計等需求,省去設計師與客戶一對一洽談成本,將重心放在3D視覺化服務上,透過行動裝置即時,且免費提供客戶室內設計圖稿,直接下單選購的「線上IKEA」——Hutch便應運而生。

不過目前Hutch主要服務區域在美國,目前尚未支援台灣地區下載使用。

Hutch在時間及價格上取勝;Modsy則以VR體驗略勝一籌

Hutch省去了原本與設計師互動的服務,加強圖稿視覺化效果,並縮短設計圖稿的製作時間。現在只要開啟Hutch,用手機拍下要裝潢的空間,選擇你喜好的設計風格,24小時之內便可看到設計師回傳的3D設計圖稿,亦可在畫面上左右滑動看出裝潢前後的差異。若要購買家具,也只要點選圖稿上的物件,按下確認便可輕鬆下單。

而類似的應用程式還有Modsy。Modsy和Hutch一樣兼顧室內設計與線上家具購物的服務,兩者最大的不同在於完成設計圖所需要的價格、時間以及圖稿視覺上體驗。

Hutch免費為客戶提供設計服務,並在24小時內將設計圖回傳給客戶,而Modsy的設計服務則依據顧客的需求索取不同的費用,大約兩天後產出設計圖稿(目前最基本的服務收費199美元;不趕時間的話,Modsy也有推出39美元基本方案,但需要7至10個工作天才會收到設計圖)。

在時間及價格方面Hutch佔了上風,不過Modsy提供了客戶室內的裝潢的VR體驗來看它們裝潢後的空間,比起Hutch讓顧客更有種身歷其境之感。只要開啟Modsy站在房內,便可以從手機螢幕中看到你面前景象經過改造後,相對應的3D模擬畫面。

此外Modsy還可以替你保留原本屋內家具,將它們一並加入圖稿中,使客戶一樣能夠透過VR的體驗來評估新舊家具之間的搭配是否符合你的期望。不過每保留一件家具或擺飾,則必須多支付10美元以完成這項客製化服務,但Hutch則無此項服務,Hutch設計師會將顧客原有的擺設都移除,重新打造新的設計風格。

以免費又快速的圖稿設計和較低廉的家具價格,吸引顧客上門

Hutch 提供免費設計,又如何能夠賺取足夠的收入?羊毛出在羊身上,出售家具才是他們最大利潤所在。Hutch其實是將原本設計應索取的費用,轉嫁到家具利潤上面,以免費又快速的設計圖稿服務特點,吸引顧客上門選購家具。

在Hutch平台上的家具也多以Hutch自有品牌或直接由工廠出貨寄送,顧客往往無法得知這些家具是哪家公司所生產的,也就無法得知Hutch的批貨價格,因此Hutch主要的營收來源,便是透過買賣家具之間的差額,賺取其中利潤。

而公司之所以選擇這種營運模式,Hutch的共同創辦人兼執行長Beatrice Fischel-Bock表示,Hutch的消費客戶多以年輕族群居多,以設計費用、時間、產品外觀和價格為主要考量,只要家具風格符合他們的需求,並在他們的預算範圍內,商品來源以及品牌因素較不會影響他們的選擇。

為了因應顧客的成長,Hutch希望能夠研發出「自動」幫客戶設計空間的軟體,以省去昂貴的人事費用,並更快速回應顧客需求,縮短圖稿製作的時間,使顧客立即下單選購;若Hutch真的成功的話,將會大大改變室內設計的遊戲規則。

參考資料

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全文轉載自創新拿鐵,原文標題:免費服務也能賺錢!「線上Ikea」的嶄新商業模式


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