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從海濱到山丘都能生長的神奇植物——「水黃皮」使土地恢復生機,還能用來發電

2021.07.21
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這段宅在家的日子,生活彷彿被按下暫停鍵,人類足不出戶,自然景點少了洶湧人潮。我們不禁好奇,沒有人類的打擾,野生動植物目前過得如何?7 月專題,社企流回應「SDG 15 陸域生命」,邀請大家一同探訪山林裡的豐富生命。

面對土地退化、物種滅絕的危機,農業大國印尼在一種名為「水黃皮」的植物中發現解方。不僅有助改善土地現況,還能發展為生質燃料。

社企流/編譯:黃維萱

根據研究顯示,目前全球一半的農業用地正在退化,將會威脅到生計,同時也導致物種滅絕、加劇氣候變遷。聯合國大會主席 Volkan Bozkir 表示,若土地持續退化,到 2050 年全球作物產量預計下降 10%,導致世界糧食價格上漲 30%,加劇飢餓與營養取得的問題。

面對這項問題,身為農業大國之一的印尼近期承諾,欲恢復 1400 萬公頃的退化土地,以回應聯合國發展目標第十五項:保護並永續利用陸域生態系,尤其是其中的細項指標「防止沙漠化問題,並恢復退化土地」。

另一方面,印尼預計在 5 年內讓綠色能源佔國內總供電源 23% 以上。目前印尼天然的煤氣和石油預計 2030 年將會消耗完畢,而主要依賴化石燃料的電力需求有增無減。

為回應上述種種問題,印尼林業專家在一種名為「水黃皮」的植物中發現機會。

水黃皮(學名 Pongamia Pinnata)是豌豆家族的一員,能適應潮濕或乾燥氣候的退化或邊緣土地,分布也極廣,從南亞印度到太平洋的斐濟皆有它的蹤影。 幾個世紀以來,它的橙棕色種子被壓製成油,用於鞣製皮革、製作肥皂、療癒傷口等多種用途。

作為印尼生長速度最快的樹木之一,水黃皮可以在乾旱和潮濕的土地上成長,且從海平面到海拔 1200 公尺的地形都能適應。種植在退化的土地上,其固氮的功用,有助於提高土地的質量。

為了解決土地退化的問題,國際林業研究中心(CIFOR)正在與印尼林業部,正在共同研究水黃皮是否適合種植在廢棄礦區和退化泥炭地——後者是地球上碳含量最高的土壤之一,是從大氣中捕獲二氧化碳的最佳選擇。 這是近期在婆羅洲的加里曼丹省進行的任務。

「我們在一年前種下這些樹,而到目前為止,它們的生長速度比其他類似物種快。」參與的一位科學家 Budi Leksono 說明道:「這表示它們特別能適應惡劣的條件,對退化土地的恢復上尤其有希望。」

而水黃皮除了能為退化的土地帶來一線生機外,還有助印尼發展綠色能源。印尼林業與環境研究部門自身也正在對水黃皮進行研究,他們認為,水黃皮種子含油量高,有望開發為生質燃油,成為當地的當地的新經濟作物。

研究者證實了水黃皮種子中的油作為生物燃料的潛力,一項研究指出運用此種子提取出來的油與 5% 的汽油一起使用時,可以在不影響性能的情況下,為使用柴油發動機的車輛提供動力。這相當關鍵,因為印尼的許多偏遠島嶼都使用柴油發電機供電。

國際林業研究中心(CIFOR)與印尼林業部的共同研究也發現,水黃皮的種子經過處理和曬乾後可製成營養豐富的麵粉。

而同樣在研究水黃皮價值的,還有韓國的林務局,他們正在研究水黃皮是否適合與咖啡等其他經濟作物一起種植。

水黃皮並非現在才出現的植物,從印尼的經驗來看,有時要解決未來的問題,解方也許就在眼前。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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這款 app 成保護大象的功臣!肯亞研究中心:盜獵行為幾乎消失

2021.07.21

這段宅在家的日子,生活彷彿被按下暫停鍵,人類足不出戶,自然景點少了洶湧人潮。我們不禁好奇,沒有人類的打擾,野生動植物目前過得如何?7 月專題,社企流回應「SDG 15 陸域生命」,邀請大家一同探訪山林裡的豐富生命。

肯亞開發一款手機 app「SMART」,讓巡護員可以此追蹤與記錄野生動物的地理位置、狀態、及周遭的可疑人物,並協助檢察官拼湊犯罪現場,有效逮捕盜獵者。

社企流/文:張方毓

大象漫步的身影有如「溫柔巨獸」,它還是協助地球「儲碳」的大功臣。根據《自然地球科學》期刊的研究,大象在覓食時,會清除較小的植被,較大的闊葉樹因此有機會生長,這些樹木的壽命更長,並且比針葉樹更能固碳。若大象消失,將使非洲中、西部的樹木量、碳儲存量減少 7%,等於會有 30 億噸碳排入大氣層。

然而,數十年來,人類為了獲取象牙的盜獵、走私行為,嚴重影響象群生存。1970 年代,非洲還有 130 萬頭大象,現在只剩 50 萬頭,而且估計只有 3 萬頭生活在野外。

聯合國永續發展目標第十五項「陸域生命」,其中一項以「終止動植物遭盜獵與販賣」為指標,呼籲全球政府立即採取行動,保護遭非法販賣的動物和植物。數量逐年銳減的象群,便是非洲各國政府亟欲解決的問題。

而曾經飽受盜獵者所苦的肯亞,正逐步地遏止偷獵行為。根據肯亞野生生物服務署的年度報告,2012 年有 384 頭大象被偷獵者殺害;到了 2020 年,大象遭獵捕的數量則為 11 頭。過去 30 年來,肯亞大象數量越來越多。1989 年,肯亞境內只有 1 萬 6 千頭大象;2018 年,大象數量增長為 3 萬 4 千頭,數量倍增。

改變巡護員保護野生動物方式的 app

肯亞如何成功阻止偷獵犯罪?首先,肯亞政府十分積極保護野生象群,它們向大眾宣傳反盜獵的努力,2016 年肯亞總統放火燒了價值不斐的象牙和犀牛角,意在警告走私犯。但肯亞成功最重要的原因,是用名為「SMART」的手機 app 加強監控,配合檢察官積極的起訴行動。

「這個 app 徹底改變我們巡邏的方式。」一名位於肯亞研究中心「Mpala」的巡護員 Eric Irere 表示:「它減少我們使用槍枝的需求。」

SMART app 的全名是「空間監測及回報工具」(Spatial Monitoring And Reporting Tool),讓巡護員可以記錄和追蹤動物地理位置、可疑的人物以及大象疑似被偷獵的跡象(例如有動物受傷)。

這幫助執法者快速識別和追蹤犯罪,進而能夠有效打擊偷獵。舉例來說,假如 Irere 看到動物身上有新的子彈傷口,透過 app 記錄和追蹤,在把資訊傳遞給警察、法醫和法官之前,他們就可以開始著手準備調查,檢察官能夠利用這些記錄拼湊成犯罪現場。

SMART 開發者說明,他們也利用這個 app ,解決了過去追蹤偷獵效率不彰的原因——巡護員文盲問題。過去,肯亞巡護員記錄巡邏發現的方式是紙本表格,但實際上只有少數巡護員識字,只有少數人有能力填寫巡邏表格、或是撰寫遞交給肯亞野生動物管理局的文件。若這些識字的巡護員生病、請假或沒空,巡護隊就無法記錄他們的工作發現。SMART 開發者改以電子巡邏表格取代紙本表格,在介面上,他們採用圖示來指涉動物或威脅,因此不識字的巡護員也能讀懂並做記錄。

Mpala 執行長 Dino Martins 表示,他 6 年前還看到很多大象被偷獵,但近 3、4 年來,偷獵行為幾乎消失了。

未來,打擊大象偷獵行動仍充滿挑戰。因為執法人員抓到的偷獵者通常是「被雇用來的」,資助和策劃犯罪的主謀仍然逍遙法外。

「這是組織犯罪,而組織犯罪常相互關聯,」肯亞檢查總長辦公室野生動物部門主管 Gikui Gichuhi 如此表示:「大多時候,我們只抓到那些負責運送物品的人,不是真正得利的人。」不過,至少目前,SMART app 解決執法者之間聯繫不周的問題,暫時讓肯亞成為象群的避難之所。

核稿編輯:李沂霖

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