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人類有 Facebook、動物有「Wildbook」!Wild Me 攜手微軟,用 AI 和社交媒體建立稀有動物資料庫

2019.03.29
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合作轉載

微軟的「AI for Earth」專案項目可以在使用最少資源、不過度干擾的情況下,保護地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,如同專屬的 Facebook 頁面,理解各類物種的活動情況。

數位時代/高敬原

微軟研究院在 20 多年前成立,不過目標可不只是單純想要在技術上突破,「微軟研究院有個特點,就是我們的多元化。」微軟首席科學家 Rico Malyar 談到,除了傳統的 IT 領域,研究院也投注了很多心力在生態、環境、健康、基因方面的研究。

這也就是為什麼今天的微軟會有「AI for Earth」項目,可以在用最少資源、不過度干擾的情況下,去關注地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,像是一個專屬的 Facebook,理解物種的活動情況。

追蹤瀕危物種,從社交媒體上的照片開始

「AI for Earth」是一個為期 5 年的計畫,微軟投入高達 5 千萬美元資金,目前已經運作了將近一年的時間,總共涵蓋 7 大洲、60 多個城市、200 個項目,主要關注農業、水、生物多樣性、氣候變化這 4 大領域。

以生物多樣性來說,致力於對抗物種滅絕的非營利組織「Wild Me」去年發表了一個開源專案「Wildbook」,它的目標不光是追蹤瀕臨滅絕的物種本身,而是強調關注每一個物種個體。微軟因此與 Wildbook 合作,協助他們追蹤地球上每一個稀有物種,了解這些物種的遷徙習性。

微軟 AI for Earth 專案經理 Bonnie Lei 以瀕臨滅絕的鯨鯊為例子,「身為一個海洋生物學家,要去追蹤某一個動物本身,還要收集大量的資料,這幾乎是不可能的。」

於是 Wildbook 將腦筋動到了社交媒體上,許多動物愛好者會拍攝動物的影像,並上傳到 YouTube 或是自己的社群網絡上,「他們也許是一位潛水員,到某一個地方去潛水,拍下了一些美麗的影像內容。」

分析鯨鯊花紋,建立個別資料庫

首先要從廣大的網路中找到相關聯的內容,必須用正確的關鍵字搜尋,但並非所有的內容都是英文, Bonnie Lei 解釋:「如果這個內容是西班牙文,就會先用自然語言處理(NLP)去搜尋關鍵字,再將內容翻譯成英文。」

不過,以一支關於鯨鯊的影片來說,並非每分每秒內容都含有鯨鯊影像,Wildbook 會先使用物件檢測技術,把含有鯨鯊的影像通通挑選出來。然而要做到「追蹤某一個動物本身」,這樣是遠遠不夠的,系統會去分析鯨鯊身上的花紋,「這些花紋就像人類的指紋一樣是獨一無二的,我們會擷取一小塊影像,進行單獨的分析。」如此一來就能準確辨別這頭鯨鯊是 A 還是 B。

往後在做研究時,會把影像中的鯨鯊花紋圖樣和資料庫中的資料進行比對,「這樣可以找到最相近的結果,例如這頭鯨鯊很有可能就是編號 H-019。」

一項專業的研究,還必須掌握影片拍攝的時間、地點,Bonnie Lei 表示:「這兩個資訊是非常關鍵的,影片因為有時間軸,所以時間資訊並不難掌握,重點是缺少地點資訊。」因此這套系統的機器人搜尋完可以掌握的資訊後,會自動與發布內容的作者取得聯繫。

例如 AI 在 YouTube 影片下留言:「我覺得你的影片拍得真棒!請問是在哪裡拍攝的呢?」如果作者回覆:「地點是在墨西哥東邊。」機器人就會自動將資料建檔。

相關資訊整合,建立動物界社交關係鏈

時間、地點、個體資訊都掌握後,關鍵的一步就是將所有資訊有系統的串聯在一起。Wildbook 網頁上有一個類似 Facebook 的頁面,可以想像成鯨鯊自己的社交身分。

Bonnie Lei 舉例:「剛剛看到的那頭鯨鯊是 H-019,將資訊更新後,可以看到他現在可能在哪裡。」有趣的是,還能看到編號 H-019 的鯨鯊跟那些同類有接觸,「舉例來說,像是跟編號 MXC-260 的路徑進行比對,就可以建立起物種在海裡的社交關係鏈。」

不過現階段 Wildbook 仍面臨些許瓶頸,雖然可以在斑紋明顯的物種上順利辨識物種身分,不過對於像是大象這類色彩單一的物種,在辨識上就存有難度。科學家正在研究是否能從其他的特徵,像是大象的耳朵形狀,去準確辨識個別物種。

從這項微軟「AI for Earth」的計畫可以發現,透過 AI、機器人進行數據分析,往後生物多樣性研究的專家幾乎不需要花費太多精力,就可以取得非常精細的研究數據,「我們認為這樣的方式,可以更保護稀有生物,打造一個永續的地球生態。」Bonnie Lei 說。

全文轉載自數位時代,原文標題:人類有 Facebook 動物有 Wildbook!微軟如何靠一張照片和 AI 救生態?

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陪你上山下海的好夥伴!光譜計畫前導論壇,帶你看見偏鄉教育的需求

文:社企流

為鼓勵大專院校學生投身公益、並發揮所學與創意,昇恆昌免稅商店與江許笋文教基金會籌辦「光譜計畫_全國大專院校觀光公益營提案競賽」,盼能結合實戰經驗與偏鄉關懷,提升學子對觀光產業的興趣與認知。

光譜計畫今年邁入第四屆,首度攜手華文界最具影響力的社會企業平台「社企流」,於 3 月 23 日共同舉辦「第四屆昇恆昌光譜計畫前導論壇」。

本場論壇邀請昇恆昌免稅商店副理曹書瑋、江許笋文教基金會專員潘韻如、「為台灣而教」(Teach For Taiwan,TFT)教學力領導督導張瑜婷、第三屆光譜計畫在地國中校長黃寒楨,以及第三屆冠軍隊伍澎湖科技大學總召李念蓁,從企業、教師、學校和大學生的角度,分享彼此在偏鄉服務中扮演的角色、面臨的挑戰與成長。

與社會併肩前行,昇恆昌從各面向落實永續

昇恆昌的曹書瑋副理表示,昇恆昌站在旅遊第一線已逾 22 年,致力為消費者帶來更優質的服務。然而,他們的經營願景不僅止於此,董事長江松樺也成立三個基金會,秉持著「取之於社會、用之於社會」的精神,帶領旗下員工捲袖做公益。

曹副理說,全球經濟走過資本主義掛帥時期,「為股東獲取最大利益」已不再是企業營運的唯一準則,更需要與社會併肩前行、一同促進永續發展。「在公司治理、員工福利、甚至面對環境和社會問題,都應該努力實踐永續。」

曹副理指出,光譜計畫的特殊之處,是「不僅提供資金與物資,更帶領大學生發掘出受益對象的需求,再據此精心設計、規劃適合他們的服務。」他表示,透過光譜計畫,昇恆昌期盼他們「不只給魚,也給釣竿」,在幫助學子順利接軌職場同時,帶給偏鄉更多希望。

不只要做得好、更要做得完美!

上屆冠軍團隊、澎湖科技大學總召李念蓁在論壇上分享參加光譜計畫的成長與蛻變。

「我們辦的是營隊,但我們學到的,卻不只限於辦營隊!」李念蓁劈頭就說,這段旅程開啟了她和夥伴的新眼界。她更笑稱,投入光譜計畫的歡樂時光「僅限獲獎一瞬間」,因為後續接踵而來的挑戰與訓練,都在團隊成員生命中留下非同凡響的笑與淚。

李念蓁說,團隊雖然奪得冠軍,「但做得好,並不等於做得完美。獲獎後,從 85 分提升到滿分的這段路程,才是進步與學習最多的時候。」(同場加映:從社創教育出發的提案競賽——昇恆昌「光譜計畫」串起大學生與偏鄉學童,以公益營培訓青年實戰力

她回憶,昇恆昌的專案小組給了許多幫助,小隊輔們也相當用心參與,幸而在修正企畫的過程中,「只有小討論、沒有大爭執,畢竟大家的心願都是希望活動辦得更好。」透過 4 天 3 夜的營隊,李念蓁和其他大學生帶著孩子親近大海、重新認識自己的家鄉,更用生動的遊戲帶孩子學習在地文史,期許在他們心中埋下回饋鄉土的種子。

「要辦好一場公益營,一定要願意付出、分享所有、並全力以赴。」李念蓁說,心態很重要,「你的目標不能只是把活動辦好,而是辦一場能改變學員思維的活動,讓他們回到家裡還會和家人、和朋友分享,甚至影響他們的未來。」

深耕偏鄉,從「聽見在地心聲」開始

上屆計畫實施地點之一、桃園東安國中的校長黃寒楨代表偏鄉學校,以「聽見在地的聲音」為題,帶聽眾從學校角度出發,思考如何設計出與在地資源、當地文化相輔相成的活動。

黃校長破題便叮囑:「我們想提醒有意申請光譜計畫的同學,你們對學生們的現況,必須要有一定了解,而不是一味依照己意安排課程。」

他以東安國中為例,當地新住民人數眾多,占比超過 15%,與其他地區有所不同,「這是值得關注的狀況,更可以成為適性課程的切入角度。」東安國中也因此實施緊扣新住民子女需求的教育計畫,成為台灣少數以新住民教育為前導的學校。

黃校長建議大學生,可以直接向校方取得課程地圖、學生圖像、學習主題等資料,透過這些資訊更了解光譜計畫的實施學校。「每一所學校都有自己的故事,對學校了解越多,越能夠貼近學生的需求和在地特色,讓影響力更大。」

他也期待,公益營不只是曇花一現的幫助,若能回應在地文化、觀光產業和學校的需求,讓關懷延續、長長久久,便能創造學生、學童和校方的「多贏」局面。

準備給予之前,你真的清楚他們的需求嗎?

教育界蹲點代表張渝婷過去任職媒體,帶著翻轉媒體教育的心願,成為第二屆 TFT 計畫教師,如今接下 TFT 教學領導力督導一職。她以自己為例,向聽眾分享前進偏鄉的心路歷程。

張渝婷以繪本「遠在天邊」(Lost and Found)開場,訴說一名男孩遇上一隻企鵝的故事。繪本中的企鵝看似茫然無措,男孩以為牠走失了,努力要帶牠回家,但到了故事結尾,男孩才發現企鵝或許並非「走失」,只是孤單、需要陪伴罷了。

張渝婷說,自己過去就像繪本中的男孩,只看得見企鵝的愁容,卻聽不到企鵝的心中的渴求。她帶著媒體人的視角加入 TFT,希望到偏鄉教孩子媒體識讀、判斷資訊真偽。然而,當她一到教育現場,才發現台灣最真實的教育困境——在台灣,孩子的出身決定了他們的未來,教育資源嚴重分布不均,而這是比起媒體識讀更迫切的問題。

因此,張渝婷在兩年計畫結束後,續留偏鄉一年,後更加入 TFT 團隊擔任領導力督導,期許繼續陪伴偏鄉學童,走一段更遠的路。(同場加映:「教師存在的本質,不是為孩子設定學習的優先順序」TFT 第一屆教師巫家蕙,為偏鄉學生打開學習的大門

張渝婷以自己的經驗為例,要大學生們思考:「在給予之前,你們清楚當地學生的需求是什麼了嗎?而在這些需求裡,你能夠做什麼?甚至離開之後,你想留下什麼?」

「我希望大家心中所想的,不只是這場活動,更要如黃校長所言,讓這段關懷延續。」她勉勵在座大學生,投入光譜計畫時,「努力再靠近企鵝一點」,因為唯有站在受益者的角度思考,才能帶給他們最貼心的陪伴。

前進非山非市學校,打開社創教育大門

光譜計畫是國內目前唯一針對大專院校學生與「非山非市」地區國中生的公益營隊競賽。「非山非市」的學校雖不位處深山,但交通不便不亞於山區的偏鄉中小學,光譜計畫因此將觸角延伸至這些地區,希望平均分配企業資源,讓更多孩子受惠。

2017 年,第二屆光譜計畫於桃園及高雄兩地非山非市的學校舉行;2018 年,第三屆計畫更前進離島地區,於澎湖和桃園舉辦,為當地學子打開社創教育的大門。

光譜計畫包括第一階段的提案徵件,以及第二階段的營隊執行。該計畫希望藉營隊培訓大專學子,同時協助資源較匱乏的國中生,在寓教於樂的營隊中認識家鄉文化、探索自我。

昇恆昌認為,光譜計畫一方面提供大學生實務歷練的舞台,發揮所學與創意;另一方面協助偏鄉國中生探索職涯,補足教育資源不足之處;同時還能為台灣埋下未來發展觀光業的種子,堪稱三贏局面。

攜手專業育成團隊,紮實培訓讓影響力最大化

光譜計畫今年已邁入第四年,前 3 屆共累積募集近百件營隊提案、超過 300 位大學生投入,前往 3 地、共 14 所學校,參與營隊的國中生更累積達 300 名。今年,計畫預計前往屏東縣高泰國中、台中市新社高中附設國中部,目標募集 50 件報名提案,希望持續擴大活動影響力,創造更多機會給台灣各地的學生。

昇恆昌重視企業社會責任的實踐,從教育、長照、環境等層面皆有永續作法,而光譜計畫也在評選機制中融合永續願景,今年再加入專業培訓課程,由社企流 iLab 育成團隊操刀,以此加強學生的活動企畫、簡報能力、利害關係人溝通能力,指導學生以專案管理的方式規劃營隊,期望提升大學生職場競爭力。

昇恆昌期許,未來能將影響層面逐步擴大,讓大學生在規劃營隊的過程中,能夠透過專業課程成長、學習,也期望豐富的活動面向,能持續獲得學子的共鳴,讓產學協力、教學相長的公益營隊,改變更多學生的生命經驗。

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