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廢棄口罩只能成為塑膠垃圾?澳洲研究:300 萬個口罩可蓋一公里馬路

2021.03.26
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新冠肺炎爆發滿一年了,過去這一年,全球每天丟棄近 69 億個口罩,它們能何去何從?

CSR@天下/文:王茜穎

廢棄口罩淹腳目,浮沈於山川大海,纏勒在野鳥雙腳。新冠病毒肆虐,有研究估計,全球每天丟棄近 69 億個口罩,而台灣在 2020 年的 8 個月間,就丟了 29 億個。

大量的廢棄口罩被聯合國點名為「有毒問題」,聯合國估計 75% 的廢棄口罩和新冠相關的醫療廢棄物不是丟進掩埋場,就是成了海漂垃圾,令塑膠垃圾危機雪上加霜。但疫情使然,減量困難、回收無門。

300 萬個廢棄口罩可打造一公里雙線道馬路

《整體環境科學》(Science of The Total Environment)5 月即將刊出的新論文找出了「解毒」之道。

澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)的學者將口罩去除金屬絲、耳帶、切碎,與回收建築廢料的再生混凝土塊混合,造出強度、耐用度和延展性都更高的馬路。預估 300 萬個廢棄口罩可造一公里的雙線道,減少 93 公噸的塑膠垃圾。

「這次的疫情製造出太多的垃圾,每個郊區的公園和街道上都能看到丟棄的口罩,這啟發了我們從循環經濟中尋找解決方案,減少因疫情所衍生的垃圾。」該論文第一作者穆罕默德・薩伯里安(Mohammad Saberian)博士接受英國《衛報》採訪時表示。

1% 口罩碎屑就可提升馬路強度跟硬度

雖然拋棄式口罩看似輕薄如紙,但骨子裡卻是不折不扣的塑膠,學名聚丙烯,俗稱 PP(polypropylene),大量用於製造塑膠袋、免洗餐具/盒、吸管、手搖飲料杯、淋膜紙碗等產品,是目前最大宗的塑膠垃圾。

PP 屬於可回收的熱塑性塑膠,高達攝氏 200 度的回收熔融溫度亦足以滅菌,但因為原料價格低廉,人工拆除金屬絲與耳帶的處理成本又高,缺乏經濟效益。

然而,萬年不朽的 PP 卻是鋪路的理想材料。該研究發現於再生混凝土中加入 1% 的口罩碎屑「不僅提升了道路鋪面的強度和硬度,還改善了再生混凝土的延展性和柔韌性。」口罩碎屑中的 PP  纖維提高了再生混凝土顆粒之間的結合力和延展性,讓口罩馬路比傳統的瀝青鋪面更堅固和耐磨。

口罩馬路能降低 30% 建造成本

此外,口罩馬路還有望降低馬路造價。根據該研究團隊的成本分析,廢棄口罩的收集、處理、消毒、運輸等固然會增加額外成本,但原始材料的開採成本約為每公噸 50 美元(約新台幣 1400 元),再生混凝土只要半價,若再計入垃圾掩埋成本(在澳洲都會地區,每公噸的垃圾掩埋成本約在 32 至 78 美元之間,約合新台幣 900 至 2200 元)仍是利大於弊。

「採用結合口罩碎屑和再生混凝土的替代原料,不僅能減少疫情所產生的廢棄物,降低對原始材料的需求,還能降低約 30% 的建築成本。」該論文作者之一,皇家墨爾本理工大學土木系教授李傑(Jie Li)告訴《衛報》,並透露他們正在尋求政府與業界的合作,以大規模建造和測試原型,進一步檢驗實驗室裡的結果。

廢棄口罩終於有處可去,成為人們腳下的路,但仍有學者認為這未必是廢棄口罩最好的出路。

口罩馬路僅是降級回收非最佳解方

「我們不應將廢棄物管理與永續混為一談,」澳洲新南威爾士大學機械與製造工程學院教授薩米・卡拉(Sami Kara)接受《衛報》採訪時批評。循環經濟的精神在於封閉循環,舊口罩進,新口罩出,生生不息。從口罩變成馬路建材,無疑是降級回收,大材小用。不僅如此,也製造出新的問題,「口罩的需求已經在持續上升,我們又創造出新的需求,產生反彈效應。」卡拉指出。

理想中,問題要追根究底,從設計源頭做起,讓口罩更容易回收再生、可自然分解、或延長重複使用的次數。政府和業界則提供有利可圖的環境。如此一來,廢棄口罩方能條條大路通羅馬,走出許多生路,但沒有一條是通往垃圾場或大海的路。

全文轉載自 CSR@天下,原文標題:廢棄口罩只能成為塑膠垃圾?「口罩馬路」能降成本、減少資源耗竭

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一款用碳排放做的香水!綠色生技團隊 LanzaTech 助國際美容大廠,讓香水生產更永續

2021.03.25

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社企流/編譯:梁元齡

很多人出門前會噴點香水,讓自己聞起來更具魅力。不過,製造香水對環境的傷害不小,對土地和水資源都造成可觀浪費,如今有家香水大廠力圖改變,用「碳排放」做香水!

美容龍頭 Coty 宣布,2021 年 10 月開始,他們將與綠色生技公司 LanzaTech 合作,讓旗下的香水生產線更永續,改用碳排放析出的酒精當作香水原料。這款減碳香水除了能減少天然資源的消耗,也能降低碳排放。

土地、森林都遭殃!改善香水製程朝環保邁進

Coty 是全球最大香水製造商,旗下經營 CoverGirl、Rimmel 等子品牌,此外,知名時尚品牌如 Gucci、Calvin Klein 等,其香水也均委由 Coty 製造。

香水主要原料之一是酒精,不僅能夾帶香氣,也能在皮膚表面揮發掉,不會殘留太久。現階段,Coty 使用甘蔗和甜菜根來做香水,但即便成分天然,仍會製造不小的環境成本。

為了供應香水產業,許多地區會大量種植甘蔗、甜菜來提煉乙醇,卻也因此引發大規模森林砍伐和土地退化問題,與此同時,生物多樣性更會受到極大衝擊。

2018 年,巴西就種植超過 6 億 3 千萬公噸的甘蔗,耗去大量水資源、土地和肥料,對環境的傷害相當可觀。

為了找到能為環保盡一份心的合作夥伴,Coty 積極諮詢永續顧問,發現 LanzaTech 使用碳捕集技術製造的乙醇,幾乎不會消耗任何水資源,也能減少農業用地的浪費,同時還將碳排放轉化成可用資源,可謂一兼多顧,因而尋求合作。

LanzaTech 旗下的碳捕集(carbon-capture)技術,是蒐集了煉鋼廠等工業製造的碳排放,再將其放入生物反應器,讓細菌與碳排放相互作用後,進而製造出乙醇。

Coty 和 LanzaTech 的研發人員攜手合作,打造出高純度的乙醇來當香水原料。初期,Coty 會將減碳乙醇跟其他乙醇混用,而今,但他們持續朝向全數採用這款減碳乙醇的目標邁進。

碳捕集技術用途多,「一次性碳排」將走入歷史

目前除了香水之外,LanzaTech 已將這款減碳乙醇拿來製造噴射機的燃料,也當作塑膠、橡膠、合成纖維等產品的替代品,甚至用於製作清潔用品。

不僅用於製造工業產品,LanzaTech 也把二氧化碳轉化成油脂和 Omega3 脂肪酸,製造出一系列食品,包括保健營養品、魚飼料、甚至植物油等。(同場加映:消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力

Coty 承諾,希望在 2023 年前,把大多數產線原料都改用這款「減碳乙醇」,打造出獨步全球的低碳香水產線。

「這個行動不僅正確,從商業角度來看,也十分合理。」Coty 執行長 Sue Y. Nabi 表示:「因為當今消費者對品牌的永續承諾,都非常要求。」

Coty 也指出,碳捕集技術將會成為未來的趨勢,一般企業也將大規模採用類似的技術,幫助他們邁向減碳的目標。

LanzaTech 執行長 Jennifer Holmgren 也認同此點,她指出:「隨著消費者挑選回收碳排的產品,有一天,一次性碳排放將會走入歷史。」

核稿編輯:李沂霖

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