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Google 聯手醫院開發決策演算法、Amazon 開線上藥局——科技巨頭們如何發展智慧醫療?

2021.06.03
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數位時代/文:陳建鈞

Google 正利用在數據及 AI 上的技術優勢,一步步深入廣大的醫療市場。近期 Google 便宣佈與美國連鎖醫院 HCA Healthcare 達成合作,將利用病患的數據開發醫療演算法,協助醫生進行決策。

根據《華爾街日報》報導,在全美 21 州擁有 186 間醫院、超過兩千個醫護據點的 HCA,正式與 Google Cloud 建立多年的合作關係,預計將分享診斷資料與醫療設備蒐集到資訊,目標開發演算法強化醫院的營運效率、協助監控病患情形,以及給予醫生建議。

Google 攜手連鎖醫院,開發演算法協助醫生做決策

Google Cloud 執行長湯瑪斯.庫里安(Thomas Kurian)在聲明中指出,「雲端可以促進醫療領域的創新,特別是在驅動資料的互操作性上,這對簡化營運及改善醫療品質相當關鍵,進而為病患帶來更好的醫療成果。」

Google 預計將提供多個醫療相關產品,包括 Google Cloud Healthcare API,以及符合美國健康保險法規 HIPAA 的企業資料儲存服務 BigQuery。

Google 計畫藉由雲端技術,協助 HCA 更有效率地運用數據、開發可以協助醫生進行決策的演算法。

對於敏感的病患隱私問題,HCA 強調,Google 不會取得可辨識病患身份的訊息,所有資料在與 Google 分享前,都會去除能夠識別身份的內容,且醫院的系統擁有掌控資料訪問權限的能力。

Google Cloud 醫療及生命科學總經理沙卡洛斯基(Chris Sakalosky)指出,在取得 HCA 同意為前提下,Google 會在必要時取用不包含患者個人病歷的資料,以及開發醫療分析工具,並會讓 HCA 獨立檢測演算法模型。

Google 也並非首度與醫院合作。2019 年時,Google 就曾披露正在與美國第二大醫院系統 Ascension 合作建立醫療查詢系統。這項名為「夜鶯」的計畫蒐集了上百萬名患者的資料,也引發外界疑慮。

雖然 Google 與 Ascension 的合作完全合法合規,且目的是讓醫護人員能更準確、便利地調閱資料庫的病患資料,進而幫助醫生做出決策,給予患者更有效的醫療照護,但依舊沒辦法令外界完全放心,這些患者的資料是否受到妥善運用。

看準搜尋熱度,Google Health 發表皮膚診斷 app

Google 於醫療領域的布局,除了在企業端有與各大醫院的合作,自 2018 年底成立、沉潛多時的 Google Health 團隊,便在稍早的 Google I/O 上,發表了他們第一款面向消費者的醫療 app。

這款 app 可以透過影像推斷皮膚、頭髮或指甲的狀況,能夠辨別 288 種可能的狀況,但 Google 也強調這並不是醫療診斷,只是幫助用戶快速了解可能的狀況,免去在網路上費時搜尋的麻煩。

Google 在稍早的 I/O 活動上,揭露了一款能夠協助判斷皮膚狀況的醫療 app,預計年底前推出。

Google Health 醫療長德薩沃(Karen DeSalvo)表示,非常多人會在 Google 上皮膚相關搜尋的問題,每年搜尋次數約有 100 億次,因此 Google 才決定推出一款能夠協助辨別皮膚狀況的 app。

app 的演算法經過上百萬張圖像訓練,能夠在考慮到種族、年齡、皮膚類型等因素。在對約一千張不同病患的皮膚圖像進行識別時,有 84%的情況能在前 3 項建議中就給出正確的答案。

Google 預計會在今年底前正式推出這項服務,可以想見以這款皮膚診斷 app 為起點,未來 Google 可能將推出更多面向一般民眾的醫療服務。

醫療商機潛力大,科技巨頭都想分一杯羹

儘管醫療領域進入門檻也相對來得高,但像 Google 這樣擁有豐厚資源的科技巨頭們,也紛紛盯上這塊市場,試圖從不同角度咬一口這塊大餅。2019 年全美花費在醫療照護領域的金額已高達 3.81 兆美元,預估 2028 年時將達到 6.19 兆美元,並佔據美國 GDP 近 20%,顯見醫療市場的驚人潛力。

亞馬遜就是其中最為積極者,去年 11 月便正式推出線上藥局服務,提供客戶線上訂藥、送貨到府的服務,以及 24 小時的線上專人諮詢,並給予沒有保險的民眾最高 80%的購藥折扣。

近期又傳出更進一步的消息,如同在電商領域的作法,亞馬遜正在討論將藥局服務從線上發展至線下,在美國開設實體的亞馬遜藥局,並考慮是在既有的全食超市門市增設窗口,又或者是單獨成立新的藥局門市。

只不過這仍是比較初步的討論,最終是否會付諸實行還有待觀察。且外界認為實體藥局需要多位藥劑師等專業人員,經營成本較高,投資回報還不是很明朗,除非有與線上服務更密切整合、串連的辦法。

亞馬遜在布局醫療領域相當積極,去年推出線上藥局服務後,今年又計畫將遠端問診服務 Amazon Care 拓展開來。

另外,目前主要為員工提供的遠端健康諮詢服務 Amazon Care,也計畫在今年內拓展至全美範疇,甚至為其他企業提供服務,協助照顧外部公司員工的身心健康。在疫情期間遠端醫療變得更為普及且需求熱烈,而亞馬遜計畫向其他公司提供服務,也是看準了這一點。

蘋果則藉由 Apple Watch 作為踏足醫療市場的橋樑,至今推出包括心電圖、血氧濃度等多種檢測功能,先前也傳出蘋果計畫在下一代 Apple Watch 中添加血糖檢測功能,並早在多年前就開發 healthKit、ResearchKit 等能夠儲存、蒐集醫療資訊的服務。

而身為雲端大廠的微軟,也在去年推出了醫療雲端服務 Microsoft Cloud for Healthcare,為醫療院所提供服務。今年 4 月更砸下近 200 億美元收購 AI 語音技術公司 Nuance,計畫整合進醫療領域的應用當中,並預估在醫療市場的潛在商機將達到 5 千億美元。甚至近日登場的 Microsoft Build 活動上,微軟也揭露了 Hololens 遠距看診的新應用可能性。

不過,由於醫療領域的難度及門檻,也並非所有踏入這塊市場的科技公司都能獲得回報,IBM 今年就傳出計畫出售虧損連年的智慧醫療部門 Watson Health 部門,從 AI 醫療市場脫身。

全文轉載自數位時代,原文標題:Google 聯手醫院開發決策演算法!科技巨頭們搶攻智慧醫療,都出了哪些招拚市場?

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實踐企業社會責任的好幫手!橘色北極熊以 AI 生成企業 ESG 數據平台

2021.06.02
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近來企業社會責任(CSR)的發展開始要求社會上多數的營利事業體正視生產過程帶來的外部成本,並負起相應的責任,其中常以 ESG 指標作為衡量的基礎,其中 E 是指環境(Environment)、S 指社會(Social)、G 是公司治理(Governance),簡言之,ESG 是用於辨別及制定具體永續投資方案的數據分析工具。

創業小聚/文:林麗珊

近年永續發展議題從不再是部分環保團體的主張,也開始進入商業世界的目光。環境變遷帶來的災害,長期將嚴重影響企業的獲利與財務表現。根據《金融時報》的統計,氣候變遷對經濟體帶來的損失,在 2010 至 2019 的 10 年間高達 1 兆 6 千億美元,比上一個十年多了 62%。未來企業要面臨的不僅是市場競爭,更得面對來自環境的嚴峻挑戰,氣候變遷、環境災害將推升企業的生產成本、風險管理的困難,也是未來 10 年科技領域專注解決的領域。

由於環境因子對企業帶來的風險,金融業也開始將 ESG 指標納入評估放款的標準,企業的融資與信貸利率都會受到 ESG 表現的影響,也因此外媒報導,企業的 CEO、CFO 都開始針對 ESG 做策略性的佈局。

跨國創業背景,台、美共同創辦人將影響力推向世界

「北極熊代表溫室效應,而橘色是代表充滿未來的下一代,」Equilibrium 的台灣共同創辦人暨 COO Angel 解釋道,他們以一隻搶眼的橘色北極熊為 logo,與團隊重視環境永續發展、ESG 指標的目標息息相關。

Equilibrium 建立一個整合了各項 ESG 指標數據的 SaaS 平台,讓企業能有效率地檢視自身 ESG 實踐的成果,團隊成立於 2019 年,在新加坡、美國都有成員,共同創辦人暨 COO Angel 曾在國內外都有創業經驗,她回台灣後在 Sparklabs Taipei 擔任 PM 期間認識了其他兩位共同創辦人 Jay 與 Frank。

Frank 與 Jay 曾是 Sparklab 共同創辦人,兩人主持的 Sparkslab Cultiv8 是一個專注在農業與環境科技的加速器,投資針對環境、永續的解決方案的企業。受此啟發,2019 年 Frank 花了一整年研究永續發展投資趨勢與商業性的解決方案,「新創想提供永續發展的解決方案,但大企業通常都不願意提供自家的數據。」他說,於是他希望能夠打造一個平台讓企業能夠自行紀錄與長期追蹤自家的 ESG 數據,更有效率地實現 ESG 的目標,三人決定共同創業,成立橘色北極熊(Equilibrium)。

數據模擬能源轉換的碳排放量,讓企業達到永續目標

Equilibrium 是一個數據驅動的永續數據平台,幫助公司降低碳排量和達到永續目標。企業只要按照自己的產業別,定期輸入相關的數據或接上自動化的數據源,平台能夠自動生成 ESG 報表,同時連結供應商,提供即時數據,滿足許多科技品牌對供應鏈管理的需求。

為了幫助企業管理層擬定 ESG 的策略,Equilibrium 提供完善的模擬系統,可以設定預計達成的 ESG 目標,換算能源轉換與減少的碳排量之間的關係,以評估不同改善方式的效益。企業可以選擇以不同的架構導出報告便於商業利用,包 SDGs、GHG、SASB 等,同時 Equilibrium 平台也和會計師事務所合作,核實報告的真偽性。

一般來說,許多現行 ESG 指標統計大都只計算碳排量為主,Equilibrium 將更多面向納入統計,包括性別友善、供應鏈多元性等。「我們希望可以創造一個將更多數據整合的生態系,」Frank 說。

其他亞洲國家如日韓等地,都因為政府治理的政策轉向,而開始重視 ESG 指標的發展。例如韓國政府規範,大企業在 2025 年以前必須揭露自身 ESG 指標,這也是回應歐盟永續金融揭露規範(sustainable finance disclosure regulation)的新政策。

歐盟要求所有在歐洲設有營運據點貨在歐盟行銷販售的基金公司,宣告自己是否屬於 ESG 基金,除基金外,金融市場上所有與投資相關的契約,包括退休金、保險等均受此規範 ,ESG 在金融領域掀起的新動力。

揭露是第一步,但「數據」才是真正能幫助企業與投資人評估風險的關鍵因素,這也是 Equilibrium 切入市場的重要機會。

供應鏈管理需求興起,台廠更加重視ESG指標

橘色北極熊在台灣的目標主要建立工程團隊,目前正在招募工程師職缺,隨著台灣更加重視與美國市場的合作關係,Apple、Google 等大廠都開始要求供應鏈中的代工廠必須提交 ESG 報告,甚至使用綠能等,使得台灣科技製造業也必須認真思考改善 ESG 指標的策略。

不過,缺乏相關領域人才可能是台灣面臨的挑戰,Angel 從海外歸來後,看見台灣在 ESG 領域的極度缺乏相關討論,她認為應該在大學時就有對於永續環境議題相關的科系、通識課程等,讓人才可以及早認識相關領域,「很多學生連 ESG 是什麼都沒聽過,人們也沒有概念該怎麼做。」

橘色北極熊也開始與更多不同垂直產業的 SaaS 平台整合功能,比如與物流大數據公司合作,利用 API 串接,讓物流業者可以透過 Equilibrium 後台計算運輸過程所需消耗的各項能源指標,甚至擬定更加節省能源的路線規劃。Frank 表示,也期待在台灣夠尋求更多合作,也希望台灣政府能夠更重視未來 ESG 治理的規則,帶動產業朝永續發展轉向。

全文轉載自創業小聚,原文標題:實踐企業社會責任的好幫手!橘色北極熊以 AI 生成企業 ESG 數據平台

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