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重回記憶中的場景:VR 裝置助長者重啟視野,展開樂齡的奇幻旅程

2020.02.20
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社企流/編譯:林梵音

在美國東北部麻薩諸塞州小鎮伯靈頓(Burlington)的一所長期照護機構內,高齡 91 歲的 Phyllis Holmes 舒適地坐在沙發上。她過去是一名美術老師,房間內掛著許多她的水彩作品以及與家人的合照。

這天,Holmes和她的女兒 Rebecca Oteri 正要展開一趟旅行,她們的目的地是密西根州的 Harbor Springs,這是她們從前最愛的家庭旅遊景點。而此次免去了事前訂票、規劃行程,甚至不用打包行李,因為這趟旅行將由虛擬實境(virtual reality,簡稱 VR)協助她們完成。

「真是太棒了!」Holmes 說著。她戴著 VR 裝置,正以 360 度的視野身歷其境,她清楚地看見熟悉的街道,心中有許多想法被激發了出來。「當我看見好久不曾見到的場景,彷彿有一道光在腦中閃過,那些都是關於我以及曾屬於我的一切。」這使她感到驚奇,「對我而言,這讓我覺得自己能夠持續成長,即使年紀大了,頭腦還是持續在運作。」

「那次旅行是我們最珍貴的回憶,」 Oteri 說,「我想和媽媽一起重回那段時光,讓她也想起當時的美好。我們之前曾一起談論這段回憶,但總有些記不清楚的細節,這次透過 VR,我們終於有了共同的真實體驗。」

(Holmes 以 VR 裝置重回記憶場景的紀錄與訪問。來源:WGBH News

VR 科技常應用於電玩產業,而近年來由於人口高齡化,以及長期照護人力短缺,使這項科技也逐漸被運用於長照相關領域中。最常見的用途是協助長者的社交生活,幫助他們分享人生回憶、休閒活動或是完成心願清單。此外,VR 也能應用於健康照護範疇,例如管理運動、疼痛或是失智症的狀況。

「我們必須以創新以及多元的方法,來改善高齡者與社會缺乏聯繫的狀態,讓他們能夠持續活躍於社會中。」賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)教授,同時也是研究高齡和長照領域的專家 George Demiris 說。

以 Holmes 住的長照機構 Continuum Care Hospice 為例,他們結合新創公司 Rendever 的 VR 科技,讓長者重回童年故鄉的場景,享受回憶時光,成為機構內很熱門的活動。

「我們的目標是協助人們安享晚年。」Continuum Care Hospice 執行長 Casey Cuthbert-Allman 說明,「其中一項過程是讓人回顧自己的一生,VR 這項科技讓此過程能夠具體被實現,也有助於長者們與親人有新的聯繫。」(延伸閱讀:「老年生活應當充滿歡笑!」探索荷蘭兩間終老住宅,發覺不一樣的高齡照護可能

此外,Demiris 也提到,VR 為失智症的治療帶來一線希望。雖然目前的研究不多,未來還有許多發展空間,但已經有一些證據顯示,當失智症患者有憤怒或攻擊行為時,VR 能讓其產生鎮靜的作用。

另一個將 VR 運用於長照的例子,是美國中西部的健康照護機構 Benedictine Health System,他們與虛擬實境公司 MyndVR 合作,舉辦 VR 團體工作坊活動,吸引平常較少跟社會接觸的高齡者參加;也利用 VR 來減輕長者傷口包紮過程的疼痛,在為長者更換包紮傷口前,先讓他們戴上 VR 頭盔,選擇自己感興趣的內容以放鬆身心。

「這麼做的目的,是希望提供非藥物或非侵入性的多元選擇。」Benedictine 的醫學主任 Neal Buddensick 博士解釋,「我們希望減少藥物的使用量。」2019 年一份關於疼痛研究的報告《Journal of Pain Research》指出,VR 對於減輕急性疼痛有顯著的效果。

然而,Demiris 及其他專家也提醒,VR 應該是要增進人與人的關係,而不是取代人們的實際互動。「我們從不認為科技能夠取代人類真實的接觸,」Rendever 行銷總監 Grace Andruszkiewicz 說,「相反地,我們希望透過這項科技促進人的交流。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料
How Virtual Reality Is Providing Comfort To Elderly Hospice Patients And Others(WGBH)

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小麥不敵全球暖化、產量縮水,星國新創 NamZ 改以「未來作物」製作速食麵

2020.02.07
合作轉載

全球暖化為小麥的生產帶來重大危機,新加坡食品科技新創公司「NamZ」因而運用適應力強、營養豐富且可規模化種植的「未來作物」如斑巴拉豆、辣木、羽扇豆、南瓜、番茄與可可等製成全新的速食麵,並預計在 2020 年初推出。

食力/文:黃敬翔

小麥是世界上最重要的糧食來源之一,多是磨成麵粉再加工製成麵包、麵條、速食麵等食品,然而全球暖化為小麥的生產帶來重大危機。《科學(Science)》期刊 2011 年的研究指出,自 1980 年代以來,小麥全球產量因氣候變遷減少了 5.5%;《自然氣候變遷(Nature Climate Change)》期刊則在 2014 年指出,全球氣溫每上升 1 度 C,小麥的產量就會減少 6%。

目前全球人口數正不斷攀升,糧食危機可不是開玩笑的。對此有許多科學家投入育種研究,想培育出更耐高溫、抗旱的小麥品種;也有人積極尋找小麥的替代方案,以減少對其的依賴,新加坡食品科技新創公司「NamZ」就是其中之一,正使用他們稱之為「未來作物」的農作物為原料,重新設計食品,其中包括花費 5 年的時間打造出的全新速食麵條「NoodleZ」。

「未來作物」的 3 大條件:適應力強、營養豐富、可規模化種植!

「現今的食物體系造成肥胖、糖尿病、心血管疾病等問題,我們攝取了含大量卡路里卻缺乏營養的食物。」NamZ 的聯合創始人 Christoph Langwallner 表示,除此之外,缺乏永續的農業方法也破壞了生態。他認為,考慮到全球氣候的迅速變遷,農業生物多樣性是通往永續的道路。

因此 NamZ 所生產的「NoodleZ」速食麵,其原料選用都是以可永續發展作為優先考量,採用「可以適應未來的作物」。

什麼是未來作物?Christoph Langwallner 解釋,這些作物的基本標準就是它必須具備強大的適應力,在資源貧乏的土地上也可以生長、水足跡低、營養豐富、並可以規模化的經濟作物。

目前,「NoodleZ」所使用的未來作物原料包含:斑巴拉豆(Bambara bean)、辣木(Moringa)、羽扇豆(Lupinus,俗稱魯冰花)、以及較常見的蔬果如南瓜、番茄與可可等。以斑巴拉豆來說,它是於撒哈拉以南非洲地區土生土長的農作物,耐性極強,即使在乾旱與土壤完全不肥沃的情況下也能有合理的產量。

辣木同樣也有很好的適應力,甚至被譽為「奇蹟之樹」,營養價值高且在半乾旱、或降雨量超高的熱帶潮濕地區都能持續生存。

永續還要更健康!專利技術不需油炸也可讓麵條脫水

除了永續外,讓食品更健康也是 NamZ 的目標之一。傳統的速食麵是經過油炸脫水後才能長久保存,但因為高溫油炸加上鈉含量高等問題常被認為不健康。為了反轉這樣的現象,「NoodleZ」使用了專利技術,不用油炸也可以使麵條脫水,並可以使其油脂含量降低 70%、飽和脂肪也降低了 82%。

此外他們也在開發一種更高蛋白的版本,據稱蛋白質含量相較於傳統麵條最高增加了 136%、膳食纖維增加了 83%、油脂含量也降低。

由於口味才是影響消費者的關鍵因素,NamZ 也宣稱他們進行了盲測,發現參與者根本無法分辨「NoodleZ」與傳統速食麵的差異。

2020 年初將率先於新加坡與馬來西亞推出

2019 年 11 月,NamZ 成為了星展銀行基金會「社會企業資助計劃」的 9 家企業之一,該計劃將提供 5 至 25 萬新幣(約 111 至 555 萬新台幣)的資金給新創企業發展。這也讓「NoodleZ」的發展加速,用於提高工廠的生產力,並預計在預計在 2020 年初率先於新加坡與馬來西亞推出不同的口味與香料組合的產品。

在氣候變遷的影響下,許多農作物其實都深陷其害,導致糧食產量下降。全球化的衝擊,食品業顯然也不能用舊方法一成不變,需要為了大環境的改變與未來做好預備。「NoodleZ」以未來作物取代小麥的作法,暫不論市場成效如何,其想法已值得更多人借鑑。

全文轉載自食力,原文標題:全球暖化讓小麥產量減少!新加坡新創公司用「未來作物」製作速食麵

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