mobile menu search box Facebook

低成本、可 DIY 的「海藻生物反應器」,吸碳量約等同 23 個籃球場大的樹林

在未來的辦公室裡,影印機和冰箱旁可能會出現一個新的設備「海藻生物反應器」,這個反應器能從大氣層捕捉將近一公頃樹林(相當於 23 個籃球場大小)所能吸收的碳排量,目前已經有初步的雛形正在測試中。

編譯:陳芝余

此海藻生物反應器是由一間以人工智能為主的科技公司「Hypergiant Industries」打造而成。該創辦人兼執行長 Ben Lamm 表示,這個名為「Eos Bioreactor」的生物反應器中最大的功臣就是海藻,「海藻最令人驚異的地方就是成本便宜,且很容易生長,只要陽光、碳、水就足夠了。」

仰漂在充滿綠藻海洋上的男人

Hypergiant Industries 並非第一間以海藻來淨化城市空氣的公司,在德國,已有一棟「藻能建築」,以海藻作為建築外牆,具備淨化空氣、轉化生質能等功能。(同場加映:海藻妙用多,好吃、環保還可以用來蓋房子——世界首棟「藻能建築」,台灣也適合建造!

「身為崛起中的科技公司,我們不只是用人工智慧和機器人做些有趣的事情。我們更感到有責任將研發部門的時間用在對抗一些更大的挑戰上。」 Lamm 表示,Hypergiant Industries 主要業務為幫助企業客戶進行空中運輸、太空探索或軍事防禦等項目。而他們發現,利用機器學習的方式,將能提升海藻生物反應器的效率,使其能更被廣泛地運用。此技術則是公司能利用現有科技對抗氣候變遷的方式。

由於海藻生長速度遠快於樹木,Hypergiant Industries 預測未來繼續優化 Eos Bioreactor 中海藻捕捉二氧化碳的速度,將可達到在一年內從空氣中隔離兩噸碳元素的目標。

目前 Eos Bioreactor 初代模型正在運轉中,主要用於密閉空氣循環系統,它可以和中央空調系統連結以降低室內二氧化碳濃度,並送出乾淨空氣。這個密閉系統也讓團隊得以研究海藻生長過程,他們利用感應監控設備調整光線、溫度、酸鹼值對海藻生長與氧氣排放的影響,並觀察這項設備如何因應不同戶外頂樓空間,進而微調到最適宜的運作模式。

Eos bioreaator的操控面板

「在初代 Eos 當中,我們對海藻生存環境與生命週期採取極為精準的控制。」Lamm 解釋,「這是一個光合生化反應設備,但同時也是實驗平台。我們將利用這個平台深入了解最適合這個生物體在受控環境中的成長模式。這樣就能設計出應對多種外在環境條件的最終成品。」

從這個容量 55 加侖(約 250 公升)的設備中生成的海藻,可被用於作為食物、肥料、化妝品,甚至燃料。未來,Hypergiant Industries 期望能夠設計出不同尺寸的反應器,以因應不同的需求。該團隊也正思考著建置更大規模的設備系統。

「利用海藻成長來隔離碳元素並不是什麼新點子,若只有一些零星分散的生物反應設備,並無法扭轉氣候變遷的現況。」Lamm 說,「想要讓這項系統發揮更大效益,我們一開始就要以超越地域限制、去中心化的供應鏈來創建新的模式,此外還要和其它倡議者進行接軌合作,這些合作對象在人口密集的都市對於消耗品的製作、處理、運輸、消費都有極大的潛力與影響力。我們希望城市、企業,以及個人都能採用這項技術,因為這不只是做對的事情,更是比其他替代方案的成本更便宜、更實際的作法。」

都市大廈外密集的空調設備

Hypergiant Industries 研發團隊目前正在打造能自動監控與操作 Eos Bioreactor 的 app,目標是展現海藻在解決氣候變遷議題中的發展潛力。而公司內更組織了一個新的部門,專門研發能在城市中應用的小型智能科技,同時也希望讓 Eos Bioreactor 盡可能地簡單、低成本,讓所有人都可以使用。

目前團隊正在開發 DIY 計畫,預計明年每個人都可以在家打造海藻生物反應器。「我們希望提供一種選擇,讓人們知道可以用一己之力為居住環境做出改變。」Lamm 說。

核稿編輯:李沂霖

覺得這篇文章不錯嗎?社企流希望帶給你更好的內容,打造更美好的社會!
馬上支持

參考資料
This ‘personal carbon sequestration’ device uses algae to remove CO2 from the air(Fast Company)

延伸閱讀
>> 海藻做的可食用水瓶 獲歐盟永續競賽英國首獎
>> 這雙用「藻類」製成的赤足鞋,不僅能淨化湖水更能減少碳排
>> 美國新創將碳排化為魚飼料:讓魚兒吃掉二氧化碳,而不是吃光其他的魚

跑 5 公里即可捐出 8 支貓咪疫苗!這款 app 將你的汗水化為善款,至今已捐贈 7.6 億予慈善機構

2019.11.26
合作轉載

文:仁人學社

運動的好處毋庸置疑,但都市人總是欠缺動力。如何結合運動、慈善和利益,讓跑步變成一件更「有型」及有意義的事?Gene Gurkoff 是馬拉松愛好者,面對朋友和家人愈來愈冷淡的籌款意欲,Gene 靈機一動,創辦了手機應用程式 Charity Miles,結合籌款者、受助機構及廣告商,建立一個跑步慈善社群,把汗水轉化成善款。

Charity Miles 是以商業模式營運的免費手機應用程式,用戶記錄步行、跑步、踩單車等運動之餘,更可累積里數、加入團隊挑戰,為自己關注的公益團體籌款。前兩者每英里(1.6 公里)可獲商業贊助約兩元,後者則可獲約 0.8元。

完成運動後,應用程式會顯示贊助商的廣告,並會把用戶的付出量化成對社會的影響力,例如為美國愛護動物協會(ASPCA)籌款的 5 公里跑便可提供近 8 支貓隻疫苗。目前有跳繩、跳舞等使用手機感應器測量的運動,鼓勵大家以不同方式動起來,享受健康和行善帶來的雙重快樂。

馬拉松跑者 解決籌款煩惱

2002 年 Gene Gurkoff 還是一名法律系學生,在機緣巧合下,為患有帕金森氏症的祖父籌款而開始跑步,至今完成超過 50 場馬拉松。他由律師變身社會創新者的契機,亦是源於籌款的困難。第一次跑馬拉松的他,成功在朋友和家人間籌集到數千美元;但第二年再籌款時,發現大家的新鮮感減退,於是不得不更上一層樓,挑戰三項鐵人。雖然他對運動的興趣因此加深,但捐贈者疲勞,以及大家想支持不同慈善機構的問題,一直沒有解決方法。

雄心壯志的 Gurkoff 沒有打消為心儀慈善團體籌款的念頭,更積極投入演員米高福克斯(Michael J. Fox)創辦的帕金森氏基金會,擔任義務法律工作。當時仍停留在寫信募款、支票收取善款的他,留意到其他慈善機構開始利用各種科技,在網絡世界開展點對點籌款(Peer-to-peer Fundraising),並利用社交媒體及眾籌平台動員群眾力量。

直到 2007 年第一部 iPhone 推出、2008 年 Android 和 iOS 的應用程式商店先後開張,他的創新方向逐漸明確,終在 2012 年推出手機應用程式 Charity Miles,旨在聚集運動愛好者,吸引企業贊助。

運動社群 吸引企業廣告

應用程式的利潤來自商業贊助,但在大企業蜂擁而至前,首先要累積龐大用戶群。創辦人與拍檔先自掏腰包,以 100 萬美元作為善款基金。隨着業務漸上軌道,應用程式成功吸引一眾健康食品、體育用品,以至大型日用品牌,運用商業預算投入贊助,以此樹立品牌形象,更與目標顧客建立正面關係,創造雙贏局面。

Charity Miles 對贊助商的最大吸引力在於其廣告平台的設計,除了有對準目標顧客(如有運動習慣人士)的廣告,品牌與用家的互動更提升至社會合作的層次,相對沒什營養、隨機出現的橫幅式廣告(Banner)或彈出式廣告(Pop-up),更能在顧客腦海留下良好印象,投資回報率(ROI)甚至可能比社交媒體廣告吸引。

另外,因為企業能具體衡量廣告成效,所以樂意動用商業預算,而不只是非常有限的企業慈善基金;加上在消費者愈來愈重視企業社會責任下,支持慈善和體育運動都是贊助誘因。

用家可以選擇的慈善機構,由成立初期的 9 個,增加至今天的 42 個,範疇涵蓋健康、兒童、動物、環境、教育、退伍軍人等。

不過,應用程式對受惠機構有嚴格篩選,並刻意保持在一定數量,確保每個機構都能獲取足夠資源和影響力。更難得的是,Charity Miles 透過運動和慈善成功連結不同背景的人,在網誌和社交媒體上分享自己的心路歷程。

共同目標 連繫各地民眾

3 年來,創辦人 Gurkoff 在社交媒體 Twitter 上,每天追蹤一位女士與狗狗散步籌款的分享,直至收到女士的電郵,才知道狗狗意外去世。

這對素未謀面的夥伴讓他忍不住哭了。對他來說,這就是 Charity Miles 社群的威力──讓同路人為自己所愛的人、所關心的社會議題,以及健康努力時,能互相鼓勵扶持。此外,亦有不少人以此挑戰慈善創舉,包括 8 個成功徒步跨越美國的用家,其中一個更是年僅 11 歲且患有一型糖尿病的男孩,完成了由佛羅里達到華盛頓州近 7 千公里的長征。

據 Charity Miles 的資料顯示,目前已有超過 250 萬美元(約 7.6 億新台幣)捐予受惠機構,用戶總共走了 1600 萬公里,足夠環繞地球 400 多次。在羨慕創辦人的成功之餘,他卻不忘提醒大家,改變世界往往由小事開始。

「你不必辭職、成立初創企業才算有所作為。只要積極參與自己熱中的事情,並每天默默耕耘,必會一點一滴地影響人生。我在 2002 年第一次跑馬拉松的時候,遠遠想不到 26.2 英里的距離會引領我走上今天的社會創新之路。」

全文轉載自仁人學社,原文標題:創新運動程式 汗水轉化善款

邀請你成為電力小兵,讓社企流網站發電量更高、續航力更久!
了解更多

延伸閱讀
>> 增添溫暖「人味」的 AI 科技:3 件人工智慧可以協助非營利組織的事
>> 台灣第一個區塊鏈群眾募資平台「度度客」: 改善捐款透明度問題,為公益募款領域寫下新篇章
>> 想集資拯救亞馬遜雨林,如何確定款項被好好利用?美國「GoFundMe」平台教你用 4 招辨真偽

訂閱電子報 主題
看更多主題