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讓廢棄塑膠成為飛機動力!科學家研發出生質航空燃料,可轉化塑膠中近 100% 的能量

2019.06.20
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環境資訊中心/姜唯(2019 年 6 月 12 日)

科學家已經找到將塑膠廢棄物轉化為航空燃料的方法。華盛頓州立大學生物系統工程系副教授雷漢武(音譯)帶領的研究小組將塑膠廢棄物在高溫下用活性炭熔化,產生航空燃料。

根據美國環保署最近期統計資料,2015 年全美垃圾掩埋場共收集了 2600 萬噸塑膠。

2018 年 1 月 1 日起,中國最近不再接收美國和加拿大的塑膠進行回收再利用,禁止 24 種固體廢棄物進口,包括塑膠瓶中使用的低階聚對苯二甲酸乙二醇酯。

中國過去至少處理了全世界廢紙、金屬和舊塑膠出口總量的一半,2016 年為 730 萬噸。

科學家保守估計,現在全世界每年至少有 480 萬噸塑膠進入海洋。

在實驗中,雷漢武和研究團隊針對低密度聚乙烯進行測試。他們混合了多種廢塑膠,如水瓶、牛奶瓶和塑膠袋,並將它們磨成米粒大小。接著,將塑膠顆粒置於溫度範圍在 430°C 至 571°C 之間的管式反應器中,下方放置活性炭。碳是一種催化劑,能加速化學反應而不被反應消耗。

「塑膠難以分解,必須添加一種催化劑來幫助打破化學鍵。塑膠中含有大量的氫,是燃料中的關鍵成分。」雷漢武說。

一旦碳催化劑完成任務,就可以分離出來並重新用於下一批廢塑膠。催化劑失去活性後也可以再生。

測試不同溫度和幾種不同催化劑的組合,最佳結果是產生 85% 航空燃料和 15% 柴油燃料的混合物。

「我們可以從測試的塑膠中回收幾乎 100% 的能量,燃料品質非常好,副產品氣體品質也很高,具有實用性。」成果發表在《應用能源》(Applied Energy)期刊。

雷漢武說,這個製程很容易擴大規模,可以在大型工廠或農場運作,農民可以自行用塑膠廢棄物製造柴油。

「最終產物必須經分離才能產生航空燃料,如果不分離,就是柴油燃料。」

雷漢武的研究團隊開發出能降低成本並提高生質航空燃料效率的環保催化劑,去年贏得了美國農業部國家糧食和農業研究所 50 萬美元的資助。

研究人員用酶和玉米秸稈、玉米收穫殘餘物或道格拉斯冷杉樹木屑來產生一種叫做奈米晶纖維素的綠色催化劑。這種催化劑能產生環烷烴石腦油,是航空燃料的主要成分之一。

「為了減少能源和氫氣需求,提高生質航空燃料生產催化劑的性能,我們設計出一種新的催化劑,可以利用環保的天然分子。這些棒狀奈米晶體可以從任何農林業廢棄物取得。」雷漢武說。

參考資料:Powering Jet Planes With Plastic Waste(ENS)

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:廢物再生 科學家成功把 4 號塑膠轉化為航空燃油

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新公民經濟時代來臨:從日常消費開始行動,用關鍵的 2 票選擇我們想要的世界

2019.06.20
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你我就是消費者社群的一員,每天的購買選擇代表了信任及認同。消費者從自己的每天購買、工作、存款及投資的選擇中,就在認同那些幫助社會及環境解決問題的企業。

原文:James Perry/編譯:B 型企業協會

一場改變已開始了,也將永遠翻轉我們的世界。 就像歷史上的啟蒙運動影響了當時的社會一樣,現在的改變力量也將開啟新公民經濟時代。

2018 秋天,谷歌員工走出辦公室,抗議他們公司的性別歧視。 2018 更早些時候,他們迫使該公司撤出五角大樓試點計劃 Maven,該計劃將人工智能技術用於戰爭:他們在給 CEO Sundar Pichai 的一封信中說「我們相信谷歌不應該參與戰爭」。他們要求 - 並已得到保證,谷歌「永遠不會建立戰爭技術」。

以上這些事件就像是預先的信號告訴我們,原來人們擁有的比想像的更多、原來人們已把失能政治拋開且迫切地尋找新的想法來形塑更多共益價值認同, 而這些力量開始照亮我們的世界。

找回屬於你我的選擇

想像這個世界就像是一個公司,那擁有世界上最大公司者就是像你和我這樣的普通人,而不是那些基金經理和銀行家們 。 我們通過養老金,保險和其他儲蓄是世界上最大公司的主要所有者。 雖然我們完全理解並支持這些商業活動所扮演的重要社會角色,但卻要鄙視那些傷害的行為,如化石燃料開採、避稅操作、持續維持工人的低工資和企業高階主管為所欲為的薪酬待遇。

我們知道在我們擁有的大公司(或者稱為世界)當中,許多領導層正在剝削我們。更糟糕的是,看到他們透過銷售產品在我們身上創造依賴,得以產生巨大報酬。 雖然人們必須對自己的生活方式選擇負起完全的責任;然而越來越清楚的事實說明,現今的資本主義經濟下的企業演變至今,已使我們被完全物質化,對商品的慾望及需求無限上升,好讓商人們能繼續「消費」我們。

如果我們擁有這些公司,難道我們不能有權決定些什麼嗎?應該為我們的朋友、社區、同胞及甚至脆弱的地球做些什麼呢?而我們為這些公司工作,或許我們應該對他們所做的決定發表意見就像前述的谷歌員工所要求的,如果企業領導人不回應,我們是否也能思考其他的工作場所。

更清楚的是,如果我們不喜歡有一些公司正在做的事,我們就要拿回我們的主導權,透過消費來支持那些保護和恢復地球環境來創造更美好世界的企業(就如同全世界的 2700 多家的 B 型企業)。如此自覺的新公民消費者行動必須大家都動員起來,現今的網路科技促使這改變發生;但前提是身為消費者的我們能真正的擺脫想要挾制我們的各式物質慾望的廣告設計。 這需要花些時間,但並非不可能。

來到關鍵的一步

以上的討論,都將幫助每一個消費者的你我,尋找在我們的日常生活中實踐這。 除了在民主政治的投票行為之外,我們可以投下關鍵的二票。

首先,透過每天的消費模式,就連普通的你我可以改變現況並保護未來世界。 目前無節制的消費主義創造了血汗工廠和販運人口、利用並壓迫窮人、用塑料填充我們的海洋並摧毀了我們的熱帶雨林、燃燒碳製造過多的碳排放污染空氣。 我們也可以透過「消費」來「翻轉」,用消費的力量鼓勵那些努力在員工成長、社區關懷、環境友善方面等付出心力的企業,阻擋那些不能符合永續價值觀的公司。 快速增長的全球 B 型運動催促我們用「消費」實踐我們所相信的。

第二,雖然現今網路世代人們很關注群眾籌資(Crowdfunding),但最大的方式還是透過銀行及投資機構來處理我們的儲蓄、投資和保險。每位消費者都有權表達希望如何使用這些資金、並這些資金如何在我們所生存的社會及地球上發揮正面的影響。在時間推進的長流中,否認我們能行使此權利將會是極大的悲哀,後代將看到我們的經濟始終被少數的人或組織剝奪,就像我們現在看待歷史中的農奴制度一樣。

目前主流的金融服務業和政治組織及其相關的既得利益人都處於歷史中錯誤的一邊,否定了儲蓄治理的民主化,他們躲在對信託義務和託管的不合時宜的觀念後面。他們應該要瞭解,除了儲蓄者本身的利益外、所有環繞在這生態系統下的利益相關人的利益都是信託義務。只有當人(消費者)不能直接表達意見,才需要受託人(銀行或投資機構)。但現在藉由網路科技,每位消費者能明確表示意見了。

總結,千禧年的前 20 年是黎明前的黑暗。 而在這 10 年已看到一些冒芽的跡象。 相信新公民經濟時代即將來臨,和我們的公民自覺社會一起運作。 在相互依存的民主國家中,我們承諾用我們的時間,我們的錢包和實際行動,為我們想要的世界,在每一天中做出關鍵的決定。

全文轉載自 B 型企業協會,原文標題:消費者的自覺改變,找回新的選擇力量 

參考資料:Finding the Power to Choose: A Revolution in Democracy Itself(B the Change)

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