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這條美國高速公路將告別污染,未來不僅能發電 更達到零污染、零事故

假如高速公路能產生再生能源,告知道路狀況、並保護周遭環境呢?

編譯:黃思敏

高速公路可以連結、劃分甚至征服不同的地域,更是美國最重要的公共建設之一。

美國喬治亞州一段16英里(約26公里)的「雷 • 安德森高速公路(Ray C. Anderson Memorial Highway)」,更是以永續工業的先驅創業家Ray Anderson為名。

「我們竟然將19世紀最偉大的工業家之名用在一條製造污染的高速公路上,這令人感到不對勁。」雷 • 安德森基金會(Ray C. Anderson Foundation)的理事Langford於一個華府的會議中表示。

這段高速公路除了把開車族從喬治亞州送至阿拉巴馬州的邊境,以及威脅附近區域的生態之外,就沒有任何用處了,而大部分的高速公路亦如是。

雷•安德森高速公路。

假如高速公路能將所吸收到的陽光化為再生能源,並告訴駕駛前方道路的危險狀況呢?除了破壞環境外,假如高速公路也能保護環境呢?

這些想像正促使這條不起眼的高速公路,發展成全美最高科技、永續的道路之一。未來這條高速公路將配有電動車充電站、太陽能板道路及路面胎壓偵測器。

根據喬治亞理工學院的研究,目前的雷 • 安德森高速公路每天排放約250噸的廢氣、消耗約940萬加侖的石油,並和其他高速公路一樣污染著水道及鄰近自然環境。

團隊將這項計畫命名為「零任務(Mission Zero)」,希望能將雷 • 安德森高速公路打造成首條「零碳排、零事故、零浪費及不影響生態」的高速公路,並以「光道(The Ray)」稱呼這段實驗性的未來高速公路。(同場加映:火車正駛向「零碳排」的歷史新頁:首輛「氫能驅動」鐵路列車將在德國上路

想像一條「零碳排、零事故、零浪費及不影響生態」的高速公路。

在電動車及太陽能科技突飛猛進的當今,光道也將融入這兩個元素。「感測器、相機及各項科技正融入我們的生活的每個環節。人類可以多工,目前的道路卻不行,連我家微波爐的功能都比道路還多。」光道的執行長Allie Kelly表示。(同場加映:「電動車最普及的國家」挪威:計畫2025年前全面禁售汽油車

喬治亞州遊客中心擁有該州第一個,也是唯一一個太陽能電動車充電站。Kelly希望能吸引電動車車主來到喬治亞州,不只是為了降低廢氣排放,更能刺激經濟。此外,他們也與喬治亞州公路局(GDOT)合作種植7千平方英尺(約200坪)的花園,以吸引原生物種棲息。

去年12月,光道團隊自海外引進技術,於遊客中心停車場的地面裝設了胎壓偵測器,提醒車主適時充氣以減少行車耗油。

而最令人驚豔的是,團隊自法國交通運輸公司Colas引進了540平方英尺(約15坪)的太陽能道路(Wattway solar roads)。雖然這不是美國首條太陽能道路,卻是相當節省經費和人力,因為安裝上不需破壞原有道路,僅需將7毫米厚的光伏電池(photovoltaic cell)黏在道路的表面。

位於喬治亞州遊客中心50平方公尺(約15坪)的太陽能道路。

目前光道上的太陽能道路所產生的電力能支持遊客中心,但Kelly希望隨著計畫的擴張,產電量能提高並回饋至喬治亞州的電網。

上述的介紹僅為整個計畫的冰山一角,Kelly表示他們將於光道上測試既存及新的科技。團隊預計於今年底前於光道的右側設置太陽能電廠,過一段時間後,再設置電動車充電道、排除路面積水的生態窪地、偵測安全的感應器,與隔絕噪音的太陽能屏障等。

「我們的願景是讓未來的交通設施更值錢、更有附加價值,並發揮更多影響力。這是相當合理的,舉例來說,將太陽能發電廠設於連結不同州際的高速公路旁,供鄰近社區使用,比將電廠設在一個蠻荒之地還有效益。」Kelly表示。

然而,打造光道的許多科技仍在初期發展階段,如:電動車的使用仍未普及、太陽能道路的高成本及耐用度仍受到質疑等。即便如此,Kelly仍樂觀預期整體成本將隨著技術發展而下降。 而太陽能道路是否能承受每日成千上萬台車的通行重量,仍有待考驗。

核稿編輯:林冠吟

參考資料
Unlocking the Hidden Power of a Highway

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英國農婦DIY「世界最快的鄉間寬頻」,造福偏鄉逾2千名用戶

2017.05.04
合作轉載

英國鄉間一名農婦自行鋪設光纖寬頻網路,成立非營利組織「B4RN」,造福上千用戶,並因此獲頒大英帝國員佐勳章。這位農婦克麗斯汀・孔德於BBC訪談中謙虛說道:「我只是個農夫的太太。」

數位時代/紀品志 

英國廣播公司BBC報導,一位居住在蘭開夏郡(Lancashire)鄉間的農家婦克麗斯汀・孔德(Christine Conder)利用耕作機具挖出管路、自學光纖纜線熔接,為當地居民鋪設高速寬頻網路。

克麗斯汀・孔德於BBC訪談中提到,鋪設光纖一般人也做得到,並不是什麼太空高科技,而是3天的苦工。

由克麗斯汀・孔德所建立的非營利社區互助網路服務組織稱為「B4RN」(Broadband for the Rural North;同時也取英文「barn」榖倉、畜棚之意),現在已有14名員工及上百名志工,大部分工程皆由當地地主、農夫與志工合作完成。

B4RN已鋪設了3218公里長的光纖纜線,提供2300位用戶1Gbps高速寬頻,比英國平均網速28.9Mbps快上35倍,據其官網所稱是「世界最快的鄉間寬頻」,每月網路費僅30英鎊(約新台幣1200元)。一旦投資成本回收後,B4RN的獲益將回饋給社區。

許多B4RN的用戶,過去長期都只能使用電話撥接上網,或支付高額費用使用衛星上網。由於任何牲畜需在出生5日內於英國的環境、食品與農村事務部(Defra)線上登錄,才能進入食品生產鏈,因此網路連線對當地農人的生計來說是相當必要的。

B4RN為偏遠鄉村提供網路服務,也獲得英國女王的讚賞。去年11月,克麗斯汀及現任CEO貝里・佛德(Barry Forde)兩人獲頒大英帝國員佐勳章(MBE)。

全文轉載自數位時代,原文標題:自己的網路線自己拉!英國農婦DIY架設寬頻網路,造福偏鄉兩千用戶

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