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由瓶裝水開始的「綠色革命」:Reed Paget 以「環保」為訴求,要讓每個永續商品成為購物的首選

文:李沂霖 

「做生意,是造就世界改變的力量。」原擔任新聞工作者的 Reed Paget 篤定地說。15 年前,Paget 投入社會企業領域,並獲施瓦布基金會選為英國 2008 年度社會創業家,這一切,只因他發現地球上有太多問題,需要以商業的手段解決。

「從事新聞工作讓我發現了地球上許多問題,比如戰爭、環境污染以及資源缺乏等。」隨著手上的報導越寫越多,Paget 對地球的擔憂也就日益滋長,他明白「發現問題」與「解決問題」是截然不同的兩件事,「能夠解決問題的,大多不是新聞工作者,而是企業領導者。」

Paget 反思,以消費者角度而言,我們的消費行為與世界的樣貌息息相關,而企業則握有消費市場的主導權,「企業領導者通常就是創造商品讓我們買的人,他們握有資源,但往往也因未妥善利用資源,而導致環境問題。因此我認為,做生意是最能改變世界的。」

秉著願爲世界解決問題的心意,Paget 決心開創一個具備永續發展且對環境友善的事業,於是早在 2004 年,Belu Water 便依著 Paget 的願景而誕生,成為英國環保瓶裝水的先鋒。

Belu Water 作為英國第一個友善環境的瓶裝水品牌,在當時環境意識尚未普及的年代,Paget 嘗試了許多創舉,例如為降低運送中產生的碳排放,Belu Water 不用進口水,而是遍尋英國的高品質水源以求在地生產、在地銷售;更率先採用以玉米糖(corn sugar)製成的可生物分解瓶身;甚至把公司的收益,都捐給了水資源非營利組織 WaterAid,支持該組織進行全球乾淨水源開發計畫的運用。
 
至於為什麼第一步會選擇投入瓶裝水事業?Paget 笑說原因很簡單,「我沒有讀過商學院、也沒有在企業工作的經驗,對商業可以說是一點都不熟悉,卻要開始自己經營事業,於是我就選擇一個相對簡單、好入門的產業開始。」飲用水作為人人生活之所需,不論是在餐廳、飯店或商店都是常見的消費品項,對 Paget 來說,瓶裝水不僅是較容易上手的產業,也是最能廣泛觸及消費者的商品,便於傳遞他的綠色理念。

「我們希望能用瓶裝水和消費者溝通,」市面上的瓶裝水五花八門,Belu Water 吸引消費者的主要策略,就是「比其他品牌更環保」,「多數人都知道要對環境好一點很重要,只是不知道該如何做,而 Belu Water 便提供大眾一個對環境更好的選項。」

Paget 指出,許多商品製造商以獲利為優先考量,並未思考到產品的生成是否對環境以及人類造成不良的影響,「換個角度來看,這對新興企業家而言便是個機會。」以 Belu Water 為例,他們推出可生物分解的瓶子取代塑膠瓶,在 15 年前是英國前所未見的創舉,明顯與過往瓶裝水品牌做出區隔,自然而然引起消費者的注意。

「用專業術語來說,這就是 Belu Water 的『USP』(Unique Selling Proposition)——我們以『環保』為訴求,為商品製造獨特的賣點。」語畢,Paget 大笑:「用環保作為產品的賣點,不僅對地球好,也對你的事業好,我不懂為什麼其他企業不這麼做,他們的經理人都該被開除!」

根據 Belu Water 2018 年的影響力報告顯示,2017 年 Belu Water 捐贈了超過 80 萬英鎊(約新台幣 3 千萬)給 WaterAid,用以協助 WaterAid 在 28 個國家進行的水資源相關計畫。以馬達加斯加為例,當地有幾乎一半的人缺乏乾淨的水資源及廁所可以使用,因著 Belu Water 的資助,WaterAid 得以協助當地進行水資源開發以及衛生工程建置。

自創立以來,Belu Water 已獲得無數獎項,如 2017 年「女王企業獎」 The Queen's Awards for Enterprise、2016 年 NatWest SE100 Social Business Awards 、2014 年 Social Enterprise Awards 、2012 年 Drinks Business Green Awards 等,無不是對其企業與社會影響力的肯定。

對 Paget 而言,Belu Water 的成功僅是第一步,他的願景,是讓這場「綠色革命」的範圍擴張的更廣、更遠。「每當我去大賣場,看著那些琳瑯滿目的商品,我總是想『有沒有其他辦法,讓這些產品都能更綠化(greener)?』」於是,他在 2010 年成立「One Earth Innovation」,希望能讓更多環保的好點子得以實踐。

簡單來說,One Earth Innovation 是一個創業家的培育中心,由 Paget 擔任顧問的角色,為每一個環保專案出謀劃策。有些人經營事業多年,想要改變公司原有產品的製程、對環境更友善;也有人擁有很好的點子,只是缺乏創業的資源——無論是企業的產品設計、資金募集、行銷策略等問題,在 One Earth Innovation 皆能得到協助。

Paget 分享,他曾協助的專案包含瓶蓋、生物碳(Biochar)、電腦、肥皂等包羅萬象的產品,「找出各種產品更綠化、更環保的製作方式讓我感到相當興奮!」Paget 更透露,目前他手上正在進行的專案是牛仔褲,將研發出新的方式取代舊有的製作材料,降低對環境的污染。「我只能說,我們將創造世界上最永續的牛仔褲,」他語帶神秘地表示:「如果順利,這款牛仔褲最快會在明年進軍台灣市場,敬請期待!」

Paget 始終相信 ,「商業是造就世界改變的力量。」對企業而言,當越來越多具備環境永續的產品出現,便能撼動原本的市場,逐漸引導原先不願改變的企業去發展更好的產品;而對消費者而言,一個對環境有正向影響的產品,同時也對自身有益,自然能成為購物的首選。Paget 自信地說:「一個夠好的產品,就不怕沒有市場。」

「我所面臨最大的挑戰,就是一天只有 24 小時,」Paget 笑道,面對地球巨大的環境破壞,「問題沒有解決完的一天。」然而 Paget 深信,只要有越來越多人持續地做下去,微小的影響總有一天能造就巨大的改變。


核稿編輯:金靖恩

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