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偏鄉科技教育,不是有電腦設備就夠了——印度 Zaya Learning Labs 用雲端裝置,讓師生與全球教育資源接上線

2018.03.30
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整理/李沂霖

在印度、印尼、蒙古等多數開發中國家,學校教育仍以傳統方式為主,且常受到學生和教師缺席、教師專業培訓不足、班級規模太大、基本資源缺乏等影響。儘管小學教育是公認的基本權利,在這些國家卻仍有許多兒童無法上學,也有一些人在上完小學後便被迫輟學。

然而根據聯合國統計,發展中國家有 1.71 億人能夠脫離貧窮,如果他們擁有基本的讀寫能力。改善低收入地區的教育落差也許是消除貧困和提高生活品質最有力的武器。

拜進步的科技所賜,如今「教育科技」(ed-tech)將能補足傳統教學方式的不足,可望為貧窮地區帶來低成本而高品質的教育解方,消弭學習資源不平等的困境。

當印度政府意識到科技對教育與就業領域越來越重要,便制定了一項計畫,爲所有公立學區的學校提供補助,每年投資將近 5 萬英鎊建置教育科技設備,每個學區只要提交一份提案便能獲得資金。根據政府統計,約有 22% 的小學配有電腦,然而問題在於,很多學校根本沒有使用他們所擁有的設備。

「我去訪查的學校當中,大約只有 10% 的電腦是有在運作的。」一名為印度政府工作的顧問 Swati Sahni 說道。

「很多學校似乎都開始採取行動,但仍效果不彰。」Zaya Learning Labs 創辦人 Neil D’Souza 表示,「關鍵在於『老師』這個角色。」科技手段為解決教育問題的方法之一,但許多低收入學校的老師卻並未具備使用科技的能力,因此 Zaya Learning Labs 決定著手進行教師的訓練。

Zaya Learning Labs 認為,一間學校若沒有好的領導者,便無法將學習的效力發揮到最大,因此,Zaya Learning Labs 第一步先拜訪校長,解釋科技如何能為學校帶來效益,接著便提供更深入的教師訓練,幫助學校老師學習如何運用科技優化教育方式。

當世界變得越來越數位化,除了老師所具備的技能要有所提升,學校的硬體設備也須與時俱進,然而 Zaya Learning Labs 發現,不少學校無法負擔昂貴的金錢架設網路,或是受到有限的網速及間歇性的電力影響,使這些學校無法好好使用教育科技。

有鑒於此,Zaya Learning Labs 開創一款名為「Class Cloud」的無線裝置,搭載 500GB 的容量,可以連結手機、筆電、桌電等裝置,即使在沒有網路的情形之下也可以使用,此外,在缺乏電力時,Class Cloud 內建的電池可提供 4 小時的電力。

當使用者連結至 Class Cloud,就等於是連結了全球的教育資源,包括知名的線上教育平台可汗學院( Khan Academy) CK12 等。Zaya Learning Labs 也與老師共同合作,結合當地實體課程,並結合雲端上豐富的資源,為孩子創造出更適切的教學內容。

Zaya Learning Labs 的策略,是要結合網路科技與面對面教學的雙軌學習,也就是所謂的「混成學習」(Blended Learning),綜合網路與實體的好處,加強學生的學習成效。學生除了能在課堂上吸收老師所傳授的知識以外,也能依照自己的需求,上網學習感興趣的內容,這樣的方式有助於學生自主學習。

創辦 Zaya Learning Labs 之前, Neil D’souza 先在舊金山成立了「Teach A Class Foundation」非營利組織,爲印尼及蒙古的孤兒提供線上教育資源。2013 年, Neil D’souza 便以他的第一個學生「Airun Zaya」命名,在印度創辦社會企業 Zaya Learning Labs 。

在蒙古,「Zaya」意思為「命運」。「我們是由一群充滿熱忱的教育者、科學技術人員以及社會驅動者組成的團隊,希望藉由教育賦予每個孩子力量去開創屬於自己的命運。」Zaya Learning Labs 仍持續努力,為低收入學校免除網路及電力等外在條件的限制,透過低成本的雲端裝置,連結 5 萬個學校與 5 千萬名學生,讓人人皆有取得教育資源的機會。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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Zaya Learning Labs 創辦人暨董事長 Neil Dsouza 將於 5/5 來到「明日亞洲 - 2018 亞太社會企業高峰會」,分享如何運用科技優化教育方式!點此了解更多高峰會資訊 

Google Maps 新增「輪椅適用」路線功能,為行動不便者找出最佳路徑

2018.03.26
合作轉載

數位時代/楊晨欣 

地圖應用服務 Google Maps 除了幫助車輛導航、行人尋找目的地、規劃大眾交通路線,現在又新增一項功能,開始提供「輪椅適用」的城市移動路線。

身坐輪椅、行動不便的人,在不熟悉的城市中移動時,常會遇到一些小阻礙,如找不到電梯位在哪個捷運出口、人行道沒有設計坡道只有階梯等,讓他們常得不斷繞路,直到找到順暢讓輪椅通過的道路。

為了解決這樣的問題,Google Maps 宣布加入「輪椅適用」路線,讓輪椅人士也能輕鬆在城市中移動。

(影片來源:Google Maps
 

在既有 Google Maps 輸入目的地後,在路線方向中選取「大眾交通」方式,再在「選項」中選取「輪椅適用」,就能看到適合輪椅人士的移動路線,自動幫他們找到含有電梯的捷運站名,以及適合輪椅移動的人行道。不僅是坐輪椅的人士,其他像推嬰兒車、持拐杖的使用者,也都能從這個新功能中受益。

這項新功能會先在全球大型城市倫敦、紐約、東京、墨西哥市、波士頓、雪梨等推出,未來才會推出到其他城市。

據 Google 表示,為了促進 Google Maps 內的大眾交通轉乘資訊、以及輪椅人士的方便,從去年 9 月開始,就開始詢問用戶關於某轉乘處的問題,來累積對交通地點的資訊與數據,如這個地方是否有坡道入口、給輪椅人士使用的廁所等。

希望貢獻當地相關資訊的 Google Maps 用戶,都能到 Google Maps 中的「當地指引(Local Guides)」中給予資訊,幫助這個「輪椅適用」新功能更快速地推出至其他城市中。

全文轉載自數位時代,原文標題:友善行動不便者!Google Maps新增「輪椅適用」路線功能

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