從兩個女生的有機商店開始,打造整個波多黎各的在地食品網絡
編譯:葉孟靄
居住在城市多年的人可能會對陶淵明的田園之樂產生憧憬,想要自己擁有一塊田,當個農夫種植有機作物。在波多黎各,一名創業家Tara的母親也不例外,選擇在一座山城過著農居生活。因此,Tara便經常拜訪母親的農地,開始學習永續農業,並改變飲食習慣,只食用在地、有機生產的作物;她發現這些食物是她從未嚐過的美味,於是一個創業的想法油然而生。
波多黎各有94%的食物仰賴美國進口,為了改變這個狀況,Tara與其夥伴Olga Casellas於2010年在波多黎各的Santurce創辦了El Departamento de la Comida(編按:意即西班牙語的食品部門),同時也是波國第一家有機食品中心。起初,她們先推出社區協力農作的蔬果箱(編按:CSA Boxes,將當地社區生產的蔬果裝箱販售),不久她們便意識到向顧客進行教育互動的重要性。
接下來,Tara與Olga到了一個勞動階層的社區Tras Talleres擴展店面,她們在此販售有機作物,陳列社區協力農作蔬果箱,並且擔任推廣永續消費和健康生活的大使。不僅如此,藉由顧客的回饋,她們得知顧客對熟食的需求,便投入80美元買了二手爐具,增加烹調食物的服務。
經過逐漸的擴張,她們在波多黎各的食品供應鏈上佔有一席之地:
  • 協助農民行銷、銷售有機食品
  • 穩定提供高品質作物給波多黎各食品服務業
  • 透過社區協力農作模式,販售給消費者有機與在地作物
  • 供應有機餐點
Tara的有機店面為勞動階層社區Tras Talleres帶來正面的效益,利用在地資源發展事業,成為社區的經濟支柱。她們的卡車技工也在街道上為大家服務,店內餐具是由鄰居Compostables提供,廚餘則捐給另一個養家禽的鄰居,還有對街的鄰居不吝分享食譜與烹飪技巧,甚至有鄰居衍生出第一個社區都市農場的計畫,經常到店內諮詢有機農業的方法。
過去幾年,波多黎各開始出現小型的有機農場,搭配其它趨勢如都市農場、從農場到餐桌的飲食,以及對營養健康的關注,讓有機作物與在地飲食習慣逐漸引起大眾關注。此外,Tara了解到真正要引發社會變革,需要更多的教育推廣,目前她也調整公司策略,舉辦以健康生活方式及都市農場經營為主題的工作坊,希望可以到地方學校宣導其理念,往未來世代紮根。
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