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公平貿易服飾如何進軍伸展台?

2012.11.05
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文:黃仲豪

你對有機或公平貿易服飾的印象,還停留在不便宜或不好看這樣的形容詞嗎?就如同日本的Motherhouse重新定義了公平貿易的手提包,美國也有這樣一家綠色環保的服飾品牌,會讓你耳目一新。

(圖片來源)

Indigenous的創辦人Scott Leonard和Matt Reynolds十八年前的厄瓜多之行,見識到精湛技藝和血汗勞工竟然是一體的兩面,Leonard指出「當地婦女的縫紉和編織技藝沒有獲得應有的評價,薪水也太低,市場潛力沒有被發揮出來。如果能夠結合精緻設計和環保材質,加上必要的技術協助,應該可以大為改善她們的所得,脫離經濟弱勢。」

除了公平貿易之外,Indigenous的理念還包括服飾的材質必須使用天然、可永續的材料,例如有機棉或有機絲;採用低環境衝擊的染料;辦公室使用太陽能永續電力;鼓勵員工騎腳踏車上班等綠色舉措。甚至還開發了一款手機App「Fair Trace Tool」,讓消費者可以掃描衣架上的QR code,查詢這件衣服的製造人、製造地、原料來源、和製造流程有多「綠」;這些努力讓Indigenous成為美國第一家獲得公平貿易認證的服飾廠商。

 

 

但是要擴大這個模式的影響力,光靠環保和公平貿易訴求是不夠的,正如同Indigenous的宣傳主題「Feel Good Fashion」,除了買得安心,款式也要流行。為了做到這一點,Indigenous在很精簡的人力裡面,仍然投入了三分之一在服裝設計,成為銷售上的另一個武器。

如果你跟著Leonard穿梭在服裝展的各買家之間,就會發現他充分利用這兩樣武器,來面對不同的通路。面對流行服飾通路時,他會訴求設計、質料和價格,把倫理消費當作是附加價值,這樣的訴求讓他可以進入美國前幾大的百貨公司,像是Bloomingdales、Neiman Marcus、Dillard's和Nordstrom。

面對綠色通路例如Nature Company、Whole Foods時,就主打企業社會責任,為此還特地設計精緻的立牌和吊牌,向消費者說明價格中有多少比例會回饋給這件衣服的製作者、有多少比例會用於購買經過認證的有機棉等等。這樣的兩手策略讓Indigenous左右逢源,目前全美的零售點已經達到五百多個。

Reynolds很自豪「我們的產品能跟高檔的流行服飾比肩,進入全國性的通路,又沒有犧牲掉我們的核心價值。」「我們與製衣工匠和有機農夫的合作,也確實改善了他們的生活。」除了提供工作機會,Indigenous也協助合作夥伴建立教育網路、取得有機和公平貿易認證、和提供進入全球市場的機會。

這樣的堅持和成績,也獲得一線名模的青睞。2011年的美國小姐Alyssa Campanella就成為Indigenous 2012年的代言人,Campanella指出除了品牌形象以外,服飾的材質和設計也是吸引她的主要原因。

 

 

Indigenous在美國服裝業的經營方式,和日本的Motherhouse可說是有異曲同工之妙,兩者雖然在地球的兩端,但是成功之道是一以貫之。如果只耕耘在綠色、環保、公平貿易的利基市場,就沒辦法到達現有的成績,原本要改善供應者生活、鼓勵永續農作種植的初心,就會侷限在一定的規模。想要投入有機和公平貿易領域的新進者,或許能從Indigenous和Motherhouse的平衡發展策略,領略進入主流市場的致勝之道。


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