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來自沒有雪的國家,他29歲第一次滑雪,不到十年就代表迦納參加冬季奧運

編譯:王子瑜

激勵人心的緣起

誰說非洲不能培養滑雪好手?Kwame Nkrumah-Acheampong 在2010年,代表迦納出賽溫哥華冬季奧運。2000年,當時25歲的Kwame搬至倫敦,29歲才第一次接觸滑雪,但幾年後他已能在冰天雪地裡和各國好手一較高下。一路支持迦納滑雪隊的兩位核心人物Richard Harpham 以及 Martin Desborough,決定要讓Kwame激勵人心的故事傳到全世界,而這就是「激勵人生」(Inspired Life)組織的起源。Inspired Life的初衷,是要提供各種正向且勵志的故事,讓人們有信心挑戰不可能的目標。他們舉辦一系列的活動:包括冒險俱樂部、社區演講與集會、客製化演講、以及最著名的自信心提升計畫,對象包含學童、年輕媽媽與失業青年等。Kwame以及各行各業的冒險家們,也成為多項活動的核心主題,激勵著參加者朝自己的夢想前進。

被譽為迦納雪豹的Kwame,成為年輕人的人生榜樣。(圖片來源)

組織營運與利潤來源

Inspired Life不只是一間社會企業,更是一間將自身獲益與社區緊密連結的社區利益公司(Community Interest Companies,簡稱CICS),所有的決策都以社區的最大利益為出發點,獲利也留在公司內,持續回饋給社區,他們也盡量將大部分的資金(超過四分之三)直接用於各項專案上。能夠達成如此效率,必須感謝每年約4000小時的志工投入,厲害的是,在Inspired Life 20多位員工之中,只有Richard Harpham是全職,其餘都為兼職服務。資金來源向來是社會企業的一項課題,Inspired Life透過與各公司組織簽定長期合約,以及與學校合作舉辦講座和各項活動等,作為主要收入。另外,他們也善加申請各項補助,例如:歐盟提供約台幣一百萬元的歐洲社會基金(European Social Fund),讓Inspired Life為失業青年、輟學生、憂鬱症患者等對象舉行各項活動,促進他們就業。

對社會的影響力

社會影響力是目前衡量社會企業的一項重要指標。而作為專職激勵人心的組織,全數的活動參加者都表示,Inspired Life對他們人生有正向的影響力,讓他們看到生命的曙光並且更有方向。另一項數據則顯示,參加者的幸福感平均也提升23%。此外,在滿分10分的英國社會企業指數中(RBS SE100 Index),Inspired Life也取得8分的高分。

激勵人生的下一步?

要在殘酷的社會企業市場生存,對Inspired Life來說也是嚴峻的挑戰。創辦人Richard Harpham表示:「堅持下去,必需要有100%的熱情。而我一直相信我們所做的事情,能夠幫助無數需要被激勵的人。」下一步計畫,除了總部所在的貝德福德(Bedfordshire)外,也將拓展至英國其他四個鎮,但充滿信心的Harpham對於組織的規模擴張卻不急躁,相信隨著時間,Inspired Life總能繼續激勵許多人,並且改變更多的人生。


資料來源
Pioneers Post: How Ghana's one-man ski team inspired a social enterprise

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本月社企:小鎮文創──一場從零到十萬的在地創業奇蹟

文:張簡如閔╱圖:小鎮文創

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

近年來台灣的創業浪潮風起雲湧,創業的團隊、人才往往選擇市場大、人脈網絡密集的大都市群聚。然而,卻有一個人毅然選擇離開熱鬧多變、資源豐富的都市,來到距離台中市區有一個多小時車程、海拔超過800公尺的南投縣竹山小鎮創業,與志同道合的親戚朋友翻修一幢幢陳舊的老房子,經營特色民宿、開設以探索永續的文化創意發展經營模式的公司「小鎮文創」,為竹山這個原本乏人問津、旅客趨近於零的小鎮,帶來一年十萬的人潮。

「這是一場『從零到十萬』的改變!」何培鈞笑著說,他是社會企業「小鎮文創」及特色民宿「天空的院子」的老闆,近年來積極以許多在地創新的實驗,試圖讓青年回流、提振在地經濟,從行動中一步步地形塑竹山的新貌。

荒煙蔓草中邂逅古宅 「天空的院子」誕生

毅然決然來到竹山創業,始於何培鈞大學二年級時一次騎機車上時的邂逅。熱愛攝影的他,在這個寧靜、沒什麼觀光人潮的小鎮,與一棟棟美麗的三合院古厝相遇了。當他看見上百公頃龐大的廢棄建築物群,心裡不禁感慨:「社會整體是進步了,但這些美麗的建築卻沒落了。」當時的他下定決心,畢業之後要回到這裡,為這些美麗的老房子尋找新的生命。

(老宅新生後的「天空的院子」民宿)

長榮醫務管理學系畢業後,他沒有走上醫療相關的職業,而是勇敢向銀行借貸鉅款,修復大批老舊屋舍,開設特色民宿「天空的院子」。他將廢棄、閒置的老房子被重新賦予新的生命,成為在地文化保存、吸納外界新點子的聚落,讓空間成為社會企業經營的型態。

何培鈞在竹山小鎮打造出一個在地創業傳奇,讓原先幾乎沒有人會來觀光的竹山,一躍而成旅遊節目、部落客大肆介紹的景點,也成為許多都市人度假、打工換宿青年long stay的場所,就連知名音樂家馬修連恩(Matthew Lien)在拜訪此地後,也被何培鈞的創業故事打動,遂與唱片公司合作同名專輯《天空的院子》,且獲得金曲獎肯定。如此,也讓何培鈞的民宿名氣水漲船高,吸引了一波一波前來一探究竟的人。

活絡在地產業 山間歲月的共享經濟

在竹山創業的過程中,何培鈞感覺到在地的資源其實是非常豐富、不虞匱乏的。他認為,在地小鎮有地產業面貌是相當多元且齊全的,他也身體力行,將在地生產、在地製造的思維,納入民宿經營中。他認為一般人往往會以為都市資源很多、創業比較容易,但那樣的環境卻因為充斥著聲音,讓人容易迷惘。他說,回到竹山創業的這些年,他深感在地的產業、資源與人脈是相當好建立的,「這裡就這麼小,懷抱熱情與誠心大家就會看見!」

2011年,何培鈞又接著創立了「小鎮文創股份有限公司」,試圖將更多創新的思維與實驗帶入竹山。「竹山外表沒有太大的變化,但裡面的人有相當創新的思維。」在小鎮文創的經營上,他們引進了「協力設計」、「在地生產」以及「協力銷售」的概念,積極集結外部專業資源導入在地產業,藉此活絡在地經濟,讓在地創新的想法與服務能有更多成形、推廣或是商業化的可能性。。

「未來要把整間民宿打造為『有收房租的IKEA』!」對他而言,納入在地產業製造,能與文化意念結合達到更高收益,目前的他與其他員工,正努力把民宿之中會用到的桌子、仔子、肥皂……等等物品,積極地在鎮上尋找相應的產業,並大量地使用在地資源,如此一來,當客人在住房的時候,恰好看到喜愛的物品,就能讓他向在地店家購買新的產品珍藏。

(來自不同國家、年齡層的青年來到天空的院子換宿)

在地實驗室 打造在地創新產品預購集資網站

然而,在經營民宿的過程中,何培鈞也發覺竹山這個地方「有產業,但沒有年輕人」,顯示出高齡化、小鎮的青年人口嚴重外移的危機。他認為,解決這個問題的途徑,須將民宿經營成一個開放的平台,讓有創意、喜愛以打工換宿遊歷各方的年輕人,來到這個地方貢獻自己的智慧。「我認為創業不要光用少數創辦人的腦袋想事情,而是要開放一個系統,讓幾十個、幾百個人幫你想!」因此,他鼓勵來這裡的青年,運用自己的專長,以一件作品、一種體驗,或是研究的方式,在竹山這個在地實驗室找到能夠對此有所改變的實踐。在小鎮文創推出的眾多服務,如竹山的竹子編成的QR code、在地創業的講座課程……等等,都是許多來此換宿的客人靈光乍現或是深入研究後激盪出的想法。

近來,何培鈞更受到都市很夯的群眾募資概念影響,期盼在竹山打造打造一個在地新產品與服務銷售的預購集資網站。他認為,群眾募資的理念與經營方式值得發展,但他也認為群眾募資最理想的狀態即是回歸到台灣不同鄉鎮。「若有人在群眾募資網站提出想在屏東縣枋寮執行的構想,平台公司要如何建立健全的在地審查機制?」何培鈞說,在他的理想中,這些提案機制應要回到台灣各個鄉鎮,讓熟悉在地情勢的員工評估、現勘,才能在創新的理念被提出後,能有良善的諮詢與品質管控機制。

選擇比熱情重要 十年走來始終如一的行銷術

回首自己來到竹山小鎮創業的十年,何培鈞語重心長的說:「專注比熱情重要,不要說有了感覺再去做,要做到有感覺為止。」他認為開啟去做的契機,並對於自己的理念與品牌有所堅持是相當重要的態度。

在何培均的觀念中,他認為企業最強的行銷,必須要做到:「十年都講同一件事。」相較於五光十色的大都市容易使人迷惘,他認為待在鄉村創業讓他能夠專注且不斷打磨自己的實力,他說:「因為外在的聲音改變自己太多,最後會連自己也感到困惑,不太確定怎麼走下去。」

下一個十年,何培鈞希望能將民宿中會用到的三十二種品項,達到完全竹山生產的模式。小鎮文創希望能將這樣在地創業、經營群眾募資的方式複製、推廣到台灣不同鄉鎮,何培鈞表示,透過確立一個明確的價值,讓參與其中的大家義無反顧地實踐,如此將把鄉鎮的故事,整合、串聯起來,引進更多資源,而這恰也回應了「小鎮文創」創立的初衷。

(社企流編輯於採訪後與小鎮文創創辦人何培鈞合影)


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