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協助海地災後重建:社會企業如是說

2014.01.13
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編譯:林子豪

海地在2010年遭受強震襲擊,近幾年來雖花費數十億美元投入救援及重建工作,但海地依舊滿目瘡痍。名為3 Cords的一家社會企業認為,災後雖有許多短期發放援助,但為海地創造穩定的就業機會仍是一項挑戰。

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就在今年八月,海地財政部長Wilson Laleau向媒體指出:「我們需要非技術性的勞力工作。」一位著名的成衣製造業者Georges Sassine也表示促進非技術性勞工就業是重建海地必經的過程。

然而,一群社會企業家並不認同Laleau和Sassine的說法。他們質疑大量發展低階勞力工作,並不是復甦海地最有效的方法。發展社會企業才是開發當地經濟潛力的王道。

舉例來說,3 Cords的成立宗旨為提供就業機會給因地震而受重傷的身障人士。3 Cords訓練編織手工藝品所需的技能,並協助販賣成品。另外,同樣屬於成衣業的Industrial Revolution II(IRII),投資最新的縫紉機器、雇用海地人並教導他們生產各式高級時裝。與其他成衣業不同的是,IRII除了保證法定基本工資之外,每年固定拿出一半利潤回饋給員工、家屬、以及社區,投資於醫療、教育、培訓、公共建設等等。IRII希望以永續發展為目標,建立起當地的產業。

Peanuts4Peanuts(P4P)也是一家心繫海地的社會企業:以在美國販賣花生醬的利潤,資助海地居民生產和製造營養強化的花生醬,提供當地孩童所需的各種微量元素,解決營養不良的問題。

儘管如此,還是有反對人士質疑社會企業只是一種宣傳手段,而不是真正想要幫助海地。為此, P4P的兩位創辦人Kendra Wilkins和Lizzie Faust嚴正抗議,認為社會企業才是連結當地資源以及帶領海地走出陰霾的重要橋梁。Wilkins補充道:「國際媒體對於天災的報導往往短暫,當海地在新聞版面淡出時,人們救濟海地的熱情也會減弱。若能吸引消費者購買社會企業產品,既可同時迎合經濟和社會需求,又可為海地創造穩定的就業機會,使他們能夠自給自足。」

其實,還有社會企業不僅僅為海地增加工作機會,還想建立更好的教育環境,以提升海地人整體競爭力。譬如一家愛爾蘭社會企業Camara,最近募集到一整貨櫃的二手電腦運送至海地,還設計了一套以電腦為主的培訓計畫,旨在提高海地人的數位素養。Camara執行長John Fitzsimons說:「教育是戰勝貧窮最好的武器。數位知識在已開發國家被視為理所當然,但是,在落後國家仍是開發工作機會的一大瓶頸。」

總結來說,社會企業或許無法解決海地所有的問題,但是或許可提供一種透明且強而有力的企業模式,為海地打造以永續為基礎的穩定未來。


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改善入學率 烏發展新型學校(下)

2014.01.01
合作轉載

台灣立報/編譯謝雯伃(2013年12月18日)

事實上,烏干達許多學校面臨的挑戰,有許多是與教育本身無關、更廣泛的基礎建設問題。

尼羅景中學的教師及學生都提到他們極需電腦設備,但這所學校甚至無法取得持續不斷的電力。若能發明負擔得起又可靠的電力供給系統,將會對改善當地教育的幫助甚大。此外,世銀教育報告也強調,烏干達許多學校缺少教科書等基礎教材。

但是,孩子們的能量和雄心壯志並未因此減少。教室裡,他們紛紛講出未來的志向,有些人想當醫生、律師及工程師。他們剛考完一場將決定他們夢想能實現幾分的統一測驗。為了安全及公平起見,答案卷被機車載到當地警察局保管。

該校的圍籬精巧,草坪修剪地相當整齊,上頭還養了山羊和雞,儼然是個洋溢著樂觀主義的小島。烏干達政府相當重視加強教育制度的改革,這點無需誇大。

烏干達每個鄉村的主要道路,儘管坑坑洞洞卻車水馬龍。人們在街上忙著交易買賣、製做商品;腳踏車上堆著成疊水果,四處穿梭。每個角落似乎都有教堂和清真寺,裡頭民眾的密度就和烏干達的淺色紅土一樣細密。

數百萬烏干達人從鄉村遷移到都市,就為了找一份工作。在坎帕拉,似乎所有移工都想在市中心騎著機車載客。許多人最後住進了都市周圍的貧民窟中,但這番景象並非只有負面的解讀方式。

在這片看來像是末世般的貧窮中,一名穿著平整西裝、打著領帶的年輕男子從一片混亂中走出來,另一群看來準備去工作的年輕女子魚貫走出。

據估計,烏干達明年的經濟將成長6.5%,除了原有的中國大陸公司,近年更吸引了更多外資進駐投資。當地人民要如何分享經濟成長所帶來的財富呢?

由於烏干達擁有數千萬名特別年輕的人口,這裡未來可能會是個年輕、充滿信心的國家,越來越富裕,教育品質日益提升;但景象也可能是,數千萬名年輕人因沒有專業技術和合適的工作,而成為國家動盪的根源。

此刻,烏干達面對了巨大的風險、艱困的挑戰,但也有著無限的機會。

以上全文轉引自台灣立報

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