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為創業家打造堅強後盾:社會企業生態系統綜觀

2014.01.11
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編譯:黃喬邦

編按:原文刊載於Seechangemagazine,作者為David LePage. Kelly Ramirez和 Suzanne N. Smith。


隨著社會企業近日的蓬勃發展,許多以協助社會企業發展為宗旨的組織也因應而生。雖然早在1997年便有幾個先驅像 REDF、ENP、NEsST,但絕大多數的這些組織都是在近幾年才成形。這些組織有的提供社會創業家在創業期間所需要的各式資源(如業師或資金等),但其中大多數的組織卻逐漸發展成一個完整的生態系統模式。

http://www.seechangemagazine.com/articles/features/442-mapping-the-social-enterp

圖片來源

甚麼是生態系統模式,簡單的說,這些組織會針對特定的區域、特定年齡的族群、或是特定的產業提供上述的協助。當然不同組織有不同執行的方式,但是最基本的核心價值跟服務是十分相似的,以下是幾個共通的元素:

  1. 建立特定的社群同時發展輸油管道
  2. 提升商業敏銳度
  3. 挖掘及發展新市場
  4. 提供資金
  5. 透過身先士卒的示範促進社會發展

跨國、區域性模式

NEsST這間公司成立於1997年,是這類模式中的典範之一。現在服務的範圍橫跨拉丁美洲及東歐,同時也在發展及投資那些專注於在新興市場國家並解決關鍵社會議題的社會企業。透過提供商業計畫的方式,NEsST能夠找到最可行的想法並幫助這些人創立公司。然後提供適當的場地空間和財務協助,讓這些實行的想法產生最大的影響力。

過去幾年來,NEsST共斥資八百萬美金在硬體空間及創業資金上,催生了超過130間社會企業。NEsST的投入直接改善了約280,000落後地區人們的生活品質。其他類似的跨國組織包括Agora Partnerships(奈及利亞、宏都拉斯及瓜地馬拉)、Acumen Fund(西非、東非、巴基斯坦及印度)也致力於跨國型的資源整合。

國家型模式

Enterprising Nonprofits(ENP)是加拿大的一個非營利組織,致力於舉辦許多工作坊來促使市場的資金能進到社會創業的領域。另外值得一提的先驅Community Enterprise in Scotland(CEis)則是著眼於為社會企業主提供專業的商業諮詢和財務規劃方案長達28年之久。

跨州聯合模式

從社會企業創投合夥人起家的Social Enterprise Greenhouse則是建立一個多達130個企業的社群平台,其中社群的負責人提供顧問諮詢給150個位於羅德島的創業機構。這些創業機構籌畫論壇、也成為加速有分部的育成中心發展的推手。另一個位於美國康乃狄克州類似的機構reset也有一系列幫助社會創業家任何在州內創業的計畫。

單一城市模式

許多在城市中的社會企業相關活動大多是由這類組織所主辦。Flywheel就是一個例子:透過建立一個經驗交流中心,除了一般的課程、資源媒合等服務外、最重要的就是想讓有志一同的社會創業家可以在這建立起它們的連結及人脈,以達到縮短這些企業上軌道的時間跟金錢。有興趣的讀者也可以參考其他較有規模的這類組織如PanzanzeeSandboxBull City ForwardSpringboard InnovationSocial Innovators CollectiveCentre for Social Innovation

其他模式

還有一些組織藉由另外的方式來達成設定的目標。位在加州的REDF這個組織便是提供類股權的援助給社會創業家,讓這些公司能夠訓練和雇用那些在求職有困難的人們。此外REDF也扮演著想法上的領先者,不斷創造和實現任何更好的可行方案。另外Toronto Enterprise Fund利用投資組合模型來幫助那些無家可歸的遊民、Unreasonable InstituteImpact Engine也提供類似服務給社會企業的未來之星。

縱觀這個趨勢,將這些組織找到完整的合作模式似乎是勢在必行。除了像NEsST、REDF和ENP這幾個成立較早的先驅,其餘的組織都是近幾年成立並藉由分享資源、經驗和各種策略而受益良多。此外,因為這些組織各自著眼的市場不同,對如何經營社會企業也有著各自的理解,若是能將這群人及這些經驗集合在一起,或許能讓我們對社會企業的影響有更全面的了解。也能透過更完整的資料庫,進一步對未來的社會企業有更多的幫助。

關於這個想法,有幾個單位已開始著手進行相關計畫。Social Enterprise Greenhouse開發了用來追蹤每個組織對這個生態如何貢獻的一個互動式地圖,而Great Social Enterprise Census則致力於和這些組織架構出能收集相關數據的標準流程。


資料來源

SEE Change Magazine: Mapping the social enterprise ecosystem: A primer

延伸閱讀

貼心日用品設計 銀髮族歡享樂

2014.01.09
合作轉載

生命力新聞╱記者紀宛妤、卓玫均(2013年12月17日)

人體就像機器,使用年分增加,身體功能會逐漸損壞。老年人容易犯的毛病就是眼花、重聽、行動不便或遲緩、手抖、尿失禁、健忘等等。生了病可以治療,但這些幾乎會或輕或重發生在長者身上的症狀,有什麼辦法或道具可以幫助他們的生活呢?「樂齡網」提供了各種產品、服務可供您參考。

樂齡網是銀髮族商場的入口網站

「樂齡網」是國內少數專為銀髮族所設計的網站,它整合通路、結合商品、服務及資訊,提供有需要的人來這裡詢問相關商品或問題,在台北、新北、台中、台南、高雄皆設有門市及直營據點。門市販售的分為行動、居家及閱聽產品。

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樂齡網販售的商品相當多樣化,像是家裡若有兒孫滿堂的長者,因為年邁容易記不住名字,叫一個人可能會先把全家人名字都唸過一遍,要打電話又容易眼花看不清楚電話號碼,因此,像是無障礙電話速撥器,可以看相片撥打電話、銀髮族專屬的行動手機也比一般的大,上面數字又大又清楚、樂活鞋款輕量防滑又易穿脫,讓他們行走安全又舒適等等的產品。

樂齡網發想源自日本

創辦人張慶光先生是在就讀台大EMBA期間,課堂上同學正好介紹從日本帶回來專為銀髮族設計的可坐代步車、A4大的電視遙控器等產品,張慶光開始思索為何這些實用的產品在台灣卻看不到?經過不斷地推敲自問,年輕人的流行可以和日本同步,提供銀髮族商品應該也可以這麼做,加上台灣已屆高齡化社會,銀髮市場潛力無窮,很多人容易將老人和病人畫上等號,可能只想到醫療、照護這塊市場,卻忽略健康的銀髮族或是他們在生活上的需求。
過去買一支老人家用的拐杖,要跑醫療用品店,想買行動輔助器,又要跑另一家,因此張慶光才明確的想要將專賣銀髮族商品的通路整合起來,於是他辭掉外商資訊業工作,毅然決然投入銀髮族市場的經營,起初由網路商城做起,剛開始他僅一人創業,曾花半年時間一家家拜訪廠商,爭取廠商提供貨量,但他認為只要客戶因為使用商品而心懷感謝,一切的辛苦就值得了,這是他一路走來的信念。

由網路商場轉為實質門市

由於網站的獨特性與用心經營,樂齡網在短短兩年時間內,由一家網路商城,發展到四家店面實體通路,兩年內的盈收高達兩倍。可惜國內廠商沒有設計能力,受限於台灣市場需求不確定性高,不敢貿然生產,因此樂齡網的產品多為引進日系及歐美知名品牌,部分產品則為台灣本土所製。

樂齡商品與幼兒商品其實很相似,亟需貼心安全的功能,但因為產品價格較一般醫療器材店所販售的稍高,使用者和購買者往往不是同一人,購買者多為子女,因此為了打動他們的心,樂齡商品從過去的功能需求取向變得愈來愈趨向通用設計,使外觀看起來較時尚,質感也與眾不同。

貼心設計 加上專業門市人員訓練

鵝黃色的燈光灑在陳列各式商品的展覽櫃上,小小的空間充滿了五花八門的貼心設計顯得格外溫馨。親切的店員向一對母女解說產品的使用方式,例如:「相片輔記助聽電話」可以看相片撥電話、聲音也比一般話筒大;「折疊式休閒手杖」攜帶輕巧、花色典雅,是長輩外出的好幫手;「電動起身椅」可以保護長輩的腰椎,遙控起身;「銀髮族散步購物車」能讓他們外出購物走累了,還可以隨時坐下來休息;「寶石放大鏡項鍊」;專為銀髮族設計好穿脫的運動鞋等等。其女是透過網路知道這個管道,特地查詢樂齡網門市的所在,帶著媽媽前來挑選喜歡適用的東西。

樂齡網希望能以服務健康銀髮族的方式,讓大家可以尊重、同理心待之,他們在硬體上設計符合長者需求的產品或環境。樂齡網也相當重視門市人員教育訓練,各門市店長皆需通過日本「安心服務介助員(Care Fit)」的檢定,是台灣第一家獲得安心服務介助員標章的公司。

讓自己的東西被看見 從代理到自創品牌

如今,除了代理海外商品,樂齡網自二OO七年八月也開始積極推廣自有品牌「L’ eLan」希望能貼近台灣樂齡族與國外不同的需求、生活習慣及體型,像是電動起身椅、休閒輔行車等。創立六年來,堅持不走低價位策略以嚴格把關每件商品的品質,不少廠商慕名而來,但為了讓所有上架產品都符合需求,樂齡訂立了簡易好記的五大準則來選擇合適的商品「安適耐美惠」,分別代表「安全、舒適、耐用、美感、實惠」作為準則。希望能讓長輩使用商品時不再被貼上「老人」的標籤,使之能不分年齡、性別或生活習慣皆可使用,得以兼顧到品味及品質,樂享忘齡人生。

全文轉載自《生命力新聞》


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