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給年輕社會創業家的信—變調的造神主義

2013.10.21
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編譯:鄭全智、吳映瑾、周承緯、葉孟靄

編按:本篇文章為英國創新平台Wavelength的創辦人Liam Black先生,參加牛津大學所舉辦的Skoll社會創業論壇Skoll World Forum on Social Entrepreneurship後,寫給有志從事社會企業年輕人的一些提醒。


隨著社會企業的能見度增加,經過Skoll和Schwab等推廣社會企業概念的基金會加持後的社會創業家,不僅可以拿到大把的鈔票,還能大大拓展能見度及人脈;而某些社會企業仍無法驗證其商業模式的可行性與永續性前,就已受到媒體及公關的爭相吹捧,儼然成為新世紀的救世主。

英國的Create Foundation,曾獲得首相卡麥隆讚揚為「社企明日之星」,近來卻因為本身商業策略的缺陷,整間公司現已搖搖欲墜。Create Foundation的例子,猶如給一頭熱的社會企業家一劑醒酒藥。

「千萬別輕易將任何人捧成英雄!英雄其實和人們一樣充滿瑕疵,只有當你靠近後才會發現他們的缺陷。」

回想起英國早期社會企業會議,得獎者只有稀落的掌聲,甚至連車馬費都沒有;現在的Skoll論壇儼然成為「A咖社企聯盟」,鍍金的A咖社企家們,享受造神主義的光環,在達佛斯的世界經濟論壇上,在來自世界各地的CEO、俄羅斯金主以及阿拉伯當權者面前表演出太陽馬戲團般,讓人驚呼連連的驚奇戲碼,卻無視於場外異議人士的訴求,渾然不覺自己的剛愎自用,以及不夠稹密的商業模式已與社會企業的初衷背道而馳。

Liam Black想要給熱血社會企業家的提醒是:

1. 別對政治嗤之以鼻

政治雖然是一場角力又不斷妥協的遊戲,但這個民主的成果,卻能讓計劃走得長遠。試問過去十年,對於社會福祉產生最大影響的是下列何者:伊甸園計畫(Eden Project)大誌雜誌(Big Issue)型男大主廚奧利佛(Jamie Oliver)非凡巧克力(Divine Chocolate)?或是禁止在公共場所吸菸?

2. 別忘了自己的初衷

你做每一件事的初衷為何?大部分人在創業過程中會變得心狠手辣、剛愎自用,他們或許不缺乏團隊意識,但卻需要學習放下自以為是的態度。別忘了往內心探索且釐清自己創業的核心動力,這項動力有可能是出自於各式政治、宗教、社會學等思想、身為領航者的成就感、或尋求家人的認可。

3. 別再消費窮人

窮人不是決定你創立社會企業成功的救星或工具,即便你的社會企業希望能解決非洲的問題、或瞭解流浪少年的需求,都還是要回歸到創業本質,找出明確且永續的商業模式,而非一昧宣傳自己將如何幫助窮人,以吸引社會關注與愛心消費。「窮人不是你的神主牌!」卡馬拉主教(註二)的話,大家應該引以為戒。

註一:解放神學是1970年以後,在拉丁美洲天主教界中成形的神學主張。其主張信仰天主的人應該要關注制度的公平正義問題,例如:世襲的貧窮、經濟資源集中在少數人手中與種族歧視……等問題,這些都是解放神學關心的對象。

註二:生於巴西的赫爾德‧卡馬拉(Hélder Câmara)大主教是解放神學的先驅。他以教會力量介入土地改革,為窮人爭取權利。


資料來源

Letter to a Young Social Entrepreneur: the poor are not the raw material for your salvation

延伸閱讀

左右看:社會企業與青年

夢想的起點是責任的開始-誌Manna社企Cafe開幕暨光原社會企業五週年

2013.10.19
合作轉載

一個夢可以做多久?
我們又怎麼夢想「夢想成就的過程」?
當我們站在已發生的夢想中,我們應該怎麼走下去?
再做一個更大的夢,或是努力讓變成真實的夢不會變成黃粱一夢?

維繫夢想需要激勵,實踐夢想需要行動力,而維繫已實踐的夢想則需要毅力。

2013年9月,光原社會企業成立屆滿五週年。五年不短,能夠達成損益平衡也算是小有所成,然而這五年的努力,卻只是團隊夥伴十幾年來從巨大的困境中一步一步摸索所開闢的一小段路程。未來,路還長遠。為了朝夢想繼續邁進,我們選擇在此刻踏出下一步。

還記得六年前,為了協助部落發展經濟,我們思考創立社會企業來銜接與市場之間的距離。當時,我們以曙光計畫提出了我們的營運構想,計畫中包括了五個發展方向:有機肥料及相關資材、有機生鮮蔬果產銷、有機輕食店、有機農產品加工、原住民微型企業創投基金。

這幾年來,除了有機資材因為環境改變因此調整了發展的方向之外,光原社會企業在有機生鮮蔬果產銷上扮演了適切的角色,同時在地的瑪納協會分會也投入有機農產品加工的生產。因為八八水災之故,瑪納協會成立信德基金,光原同時也提供合作農友臨時資金需求上的協助。而這五個發展方向中,看似最簡單,實則最遠、最難觸及的那個夢想--有機輕食店--就在2013年國慶日的前一天,在輔大輔園餐廳正式化為現實,那就是Manna社企Cafe。

Manna社企Cafe不單是把部落生產的有機蔬菜轉化成為平價優質的產品,提供給學校的同學和師長的一個介面,未來也將成為一個育成、連結資源、社會參與和創業的平台。我們渴望尋找一個連結部落土地和都市原住民的微型創業的可能,我們也盼望在這個平台裡,能提供學生與有志者學習與工作的場域,並將健康飲食的概念推廣給社會大眾。

做夢和圓夢並不是同一回事,更重要的是,如果我們的夢想涉及於他人的改變,我們無法單獨靠著自己去成就這個夢。為了孵化這個夢,我們花了超過六年的時間。若不是許多好朋友一路以來的協助,提供各種資源、支持和建議,這個夢不會這麼快實踐。就算如此,為了踏實地促成這個夢的發生,團隊夥伴也投入了超過一年的時間去探索和研究。過程中,有許多失落,也有許多意外。感謝諸位願意扛起這個擔子往前行的夥伴們,因為有你們,讓夢想得以變成現實。

Manna社企Cafe開幕活動結束後,在前往下一個目的地的路上,我問鵬超(光原社企董事長),開輕食店是他一直以來的夢想,如今夢想實現,他是否覺得高興。他搖搖頭對我說,沒有太多的開心,反而覺得更加沈重。問起緣由,原來開始相關的工作之後,才發現我們需要更多的經營人才,然而合適的社會企業經營人才養成並不容易。一直以來,在社會企業的領域裡一直鼓勵創業家參與,但是我們知道,除了創業家之外,還需要更多有志一同的經營者和工作者,但是在這個面向,還需要很多努力。

也許面對未來,等待著我們的是更多的挑戰;也許正如同我們在開幕簡報的結語:「這是夢想的起點,更是責任的開始。」但是無論如何,我們並沒有背棄自己承諾的道路,而現階段,也只是走在六年前所規劃的願景裡。在這裡,還有許多的細節等待我們創造,為了夢想的延續與下一個夢的來臨。

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