mobile menu search box Facebook

這間基金公司讓永續農業超乎有機,農民與投資人一起獲利

2015.03.10
瀏覽次數:

編譯:吳佳穎

編按:根據美國農業部的統計,自1989年以來,傳統慣行農業(conventional agriculture)的農產品產量增加了38%,但肥料、除草劑、殺蟲劑等農業資材的成本卻增加了325%!舊金山一間基金公司正致力於將慣行農法的農民輔導為永續農業,同時讓投資人獲得高報酬—這有辦法做到嗎?


要如何投資那些追求物產多樣性、公平訂價且訴求健康的永續農業,使土地恢復地力、農民維持生計,又能使投資人獲利?小型農場和社區支持型農業(community supported agriculture)的模式固然好,但產量只夠供應1-2%的人口。

圖片來源

鎖定傳統的慣行農場

為了達到上述理想,一家位於舊金山的公司Farmland LP發行一檔投資基金,目標是將中型的慣行農場轉型為作物多樣化的永續農場,並將家畜與家禽納入系統,成為一個自給自足且永續的封閉生態圈。目前舊金山東部以及奧瑞岡Willamette Valley已有五家農場採行,影響6750英畝的土地並創造五千萬美元的價值。

合夥人Craig Wichner說:「減少栽種玉米和大豆的做法,可在恢復地力的同時,也達到與傳統農業相當的產量,且因使用較少的農業資材,還可降低成本、增加利潤。」

有機價格較佳?

在成立五年之後,Farmland LP發行了第二檔不動產投資信託基金,總投資金額為兩億五千萬美元。Wichner打算長期保留這塊土地,並在該土地被認證為有機農地之後,支付投資人6-8%的現金回饋。

他表示對投資人而言,此模式可獲得的現金是一般慣行農地租金收入的兩倍;對農民而言,差別在於承租慣行農地要付出固定成本,而這類基金投資的有機農地則須與投資人分享利潤,具有市場景氣的漲跌風險。這塊土地目前已有二十位農夫栽種20種不同的農作物,這種多樣化使該基金的波動率較慣行農法來得低。然而,有機栽種的做法比慣行農法更加複雜,是一份需要智力管理與團隊合作的共業。

即便如此,Wichner還是樂觀看待未來的趨勢,估計有機蔬菜可比慣行農作物的價格高出50%-200%,並規劃三分之二的土地放牧,剩下的則種植穀物和蔬菜各半。

2013年該公司的收益為180萬美元,利潤約為3.6%,與傳統農場預期的獲利比例相當。大部分的獲利來源依舊是4200英畝的慣行農作,但15%來自草飼羊肉、有機轉型期的放牧牛豬,以及些許有機種子的銷售收入。

Wichner表示:「在2014年土地轉型成功、開始栽種蔬菜之後,公司營收預期將會有所成長。根據美國農業部的統計,每畝土地的有機蔬菜收入可望達到兩萬至五萬美元。」

然而,這是否代表該公司的獲利只能依賴這10-20%的土地呢?答案並不盡然。當農夫每隔一段時間在不同區塊輪流種植作物時,其他休耕的放牧區塊早已肥沃,即使作物吸盡地力,也可以透過定期輪作放牧,讓土地修養生息。

超乎有機的永續農法

為了維持土壤肥沃,慣行農業會使用合成的肥料,有機農夫則通常使用動物的糞便或廚餘堆肥。另外,在產季之間種植覆蓋作物,可保護土壤,以免受到害蟲、侵蝕、乾旱等影響。

除了上述方法,有兩種方式可以將永續農法貫徹實踐。一種是種植一年生的覆蓋作物,例如苜蓿或豆科植物。針對這點,紐約名廚Dan Barber在他的書中(The Third Plate:Field Notes on the Future of Food)提到:現代人食用有機食物還是跳脫不出既有的飲食習慣,總是挑喜歡、好吃或稀奇的食物吃;若要真永續,應該支持所有有機農場的作物,包含上述提及的那些覆蓋性作物。

放牧,則是另一種保護土壤的做法,而且將會導向一個非常不一樣的發展。在Farmland LP的模式下,農場仿效大自然,在放牧地種植許多多年生植物。比起一年生植物,多年生較深的根可以吸收地底深處的水和營養,除了較不需要照顧之外,更能抵抗惡劣的環境條件。由於不需要每年重新種植,多年生植物所耗費的成本也較少。

而最終的理想狀況是動物與植物能交互作用產生土壤。常年生作物能連結菌類將地底的礦物質以葉子的形式帶出來,被動物食用之後,經由排泄而成為表土再由農作物吸收。

Wichner表示:「將家畜納入農場的一環可提高經濟收入。另外,覆蓋性作物雖然是自然的做法但還不夠真永續。與其將覆蓋性作物視為一種成本,更不如將其作為獲利來源。」


資料來源

Investing in sustainable agriculture by converting farms to ‘beyond organic

延伸閱讀:

關於永續農業 你一定要知道的十大趨勢

2015.03.09

編譯:張欣舫

在英國衛報一個近期的實況談話轉播中,面對氣候轉變與愈趨激烈的糧食競爭,一群專家提出了關於永續農業的未來發展,我們一定要知道的十件事。

圖片來源

1. 積極減少溫室氣體排放

農業溫室氣體排放量占整體排放量的四分之一,World Resources Institute的合夥人表示:若能維持現有農耕地並保護現存的森林,同時試圖解決產生溫室氣體的主要環節(例如養牛、使用肥料等),將能有效減少農業溫室氣體的排放。

2. 人口暴增?情況沒那麼悲觀

雖然世界人口總數不斷增加,但過去幾十年來,生育率隨著女性受教與生育計畫的推行而驟降。以非洲政府為例,他們便將教育視為對抗人口壓力與食物需求的首要投資。

3. 變更作物種類是未來趨勢

面對氣候變遷,短期來說氣候智慧型農業(climate smart agriculture)是解決之道,但長期來說,改變種植作物的種類才是治本之法。

4. 需要更多的農業研究資金

若想針對氣候變遷研發出適合的作物,勢必還須更多的資金投注。聯合國糧食及農業組織(FAO)預測,未來全球每年至少需要450至500億美金投注於農業研究。

5. 在農場種樹可增加作物產量

某些樹的樹根(例如相思樹)可固氮,同時保護土壤免於自然災害侵擾,與一般農田相比,農林並存地區的作物產量可增至兩倍。

6. 小規模農戶對國內糧食安全至關重要

過去20年來,英國的國內糧食自給率從87%降為68%,其最重要的大宗糧食─小麥的生產量在過去15年來並未增加。相關人士認為政府、銀行與企業應該多投注心力,提供小規模農戶在法律、政策、市場以及資金上的協助。

7. 都市農耕適合栽種蔬果而非放牧

如果都市農耕能減少運輸、冷藏與包裝的成本,則可成為種植蔬果的永續替代方案。不過豢養家畜則較不適用這樣的做法。

8. 把肉剔出菜單

達成生育率的遞補水準,減少食物的浪費及生物燃料的需求,並調整我們的飲食,將能縮小食物需求與供給之間的落差。同樣地,把生產過程中消耗過多糧食的動物食品移出菜單也是一項有意義的改變。

9. 好飼主的定義因文化而異

一個好的標準對另個人來說可能是不好的,舉例而言,豢養密度在動物福利學中可能是一個負面指標,但從資源管理的角度來看卻是正面的。

10. 人人都能盡一份心力

據World Resources Institute的報告指出,到2050年,我們需要比現在多70%的食物以養活96億人口,這是個很大的挑戰,但人人都能盡一份心力。若能減少食物浪費、攝取對環境低影響的餐食,或者是投資永續生產—不論是國家、企業及消費者,都能夠為農業的永續帶來改變。

若想對這十個重點有更全面的了解,可參考原文連結。


資料來源

10 things you need to know about sustainable agriculture

延伸閱讀

主題
看更多主題