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一個白色矽膠小杯子要給上百萬女性幸福

2012.11.19
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文:林以涵

圖片來源

許多已開發國家的女性習慣使用月事杯-一種形狀像杯子、可放入體內吸收12小時經血的矽膠容器,可重複使用、不用擔心經血外漏、也省下每月購買衛生棉(條)的花費。

但在發展中國家的女性對生殖健康知識卻一無所知,生理期被當做是不能談論的禁忌。衛生棉對她們而言過於昂貴,所以她們用紙張、碎布、泥土、樹皮、甚至偷拿父親的襪子來取代,月事來時不上學不出門,因為害怕他人看到自己異狀。

「當時我們都在研讀永續企業經營(sustainable business),也都是月事杯愛用者,覺得它不該只屬於已開發國家,金字塔底層女性也該擁有這項產品,讓健康與環境獲得改善。」Veronica D'Souza、Maxie Matthiessen、Julie Weigaard Kjær三位在丹麥哥本哈根商學院念書的女生,決定將月事杯引進金字塔底層,「當時沒想太多,只覺得身為女性及商學院學生,這是我們能為世界帶來改變的事。」

她們深知這樣的想法,在草創期就獲得傳統商界投資者的青睞不易,於是向國際發展組織尋求啟動的第一桶金。她們獲得瑞典國際發展合作署(Swedish International Development Agency)「脫貧創新」基金20萬歐元的支持,這樣運用市場導向和成本分擔來改善發展問題的概念,正是目前國際發展領域缺乏的。

她們看到肯亞一份報告,指出女性對於月事杯的接受度高達90%,於是搬到肯亞,將歐美月事杯發給鄉村及貧民窟的女性試用,發現大家都很喜歡,但代理販賣歐美產品太昂貴,便成立公司和當地女性共同設計生產出符合她們需求、名為Ruby Cup的產品。

一只Ruby Cup約5美金,經消毒可重複使用十年,公司雇用當地女性當業務,販售商品外也宣導與推廣正確的生理期知識。南非女性平均一生要購買一萬一千個衛生棉(條),總花費約2200美金(註),現在只需要四個Ruby Cup共20美金。

一個矽膠小杯的原料成本約2美金,歐美市場上的月事杯售價為25-45美金,乃因包含龐大的物流與行銷費用。Ruby Cup價格僅六分之一,一來女性銷售員是活招牌,省下通路與廣告費,二來公司降低毛利率,期望讓更多女性買得起。公司也將Ruby Cup以較高價格(約35美金)在已開發國家的通路販售,補貼金字塔底端市場的較低毛利率。

該怎麼讓思想保守的肯亞女性了解並接受Ruby Cup呢?三人認為,「在發展中國家生產商品時,設計和行銷常被忽略,但我們意識到Ruby Cup要成功,必須代表一種女性期望成為的正面形象,覺得使用它時自己很酷。」她們運用巧思,使用粉紅與奶油色設計產品與包裝,更與異業合作設置粉紅販售攤,讓顧客可以順便編髮、修指甲、或聽音樂。

她們也積極與當地非營利組織、學校、難民營、貧民窟等合作,介紹Ruby Cup、也介紹正確的生理期知識,將以往與尷尬、禁忌畫上等號的生理用品,轉換為令女生們喜歡、信賴而想掏腰包購買的東西。

這間社會企業於2011年創立後,至今共生產一萬個Ruby Cup,在肯亞、南非、烏干達有超過500名使用者,希望在未來五年內擁有一百萬使用者。發展中國家女性因此得以改善健康、正常上學工作、增加收入,產品也大幅降低垃圾量與環境污染。

「肯亞貧民窟女孩們寫信來,說使用Ruby Cup讓她們生理期來時不用輟學,不需用可怕材料取代衛生棉,也不需為了買衛生棉向家人低聲下氣借錢或甚至去援交。她們知道使用Ruby Cup的未來十年都很安全,這就是賦權(empowerment),也是我們繼續經營下去的動力。」

註:根據美國大型慈善機構Mercy Corps文章,在南非10片衛生棉要價2美金。

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:林以涵,畢業於政治大學公共行政學系、美國德州大學奧斯丁分校(The University of Texas at Austin)公共事務研究所。現於台灣為美國一獨立顧問公司工作,提供諮詢服務給社會企業、非營利組織、與國際發展機構,並為社企流創辦人兼總編輯。

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