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你買書我捐錢 10年成長55倍的二手書店

2013.01.21
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文:陳玟成

圖片來源

每當整理房間發現書架上堆放陳年已久不需要的書本,有些人可能索性丟掉,有些人可能捐送給別人,也有人選擇賣給其他人。隨著網際網路的發展,eBay、Amazon等網路販售平台興起,讓人人更容易販賣二手書,使得二手書市場的競爭更加激烈。

然而早在網路二手書市場發展前期,就有人嚐到網際網路所帶來的甜頭。

2002年Christopher Fuchs Xavier Helgesen兩位美國的社會新鮮人,失望於學校書店過低的二手書收購價格,著手在網路上販售二手教科書給學生,結果得到意料之外的高價收入,也開啟他們對於網路二手書市場商機的想像空間。

後來他們進一步和地方社區組織合作回收舊書再進行出售,把收集到的兩千本書全部賣完,還將一半收入捐給社區組織。這樣的成功經驗鼓舞著他們參加大學的商業計畫大賽,最後獲得創業基金創立Better World Books

Better World Books異於其他的二手書商,把環保融入核心價值,認為二手書市場能減少樹木砍伐,還能重新活化利用廢棄資源。除了一般消費者的二手書收購,Better World Books跟2,300個學校和3,000間圖書館合作收集二手書,也廣設書本回收箱讓民眾可以方便將書本捐出。截至2012年底,總共9700萬本書被再次利用或回收,並且轉換成1300萬美元的基金來改善全球的教育問題,足以支付聯合國教科文組織2012-2013雙年度改善非洲教育的預算。

除了提供教育基金和二手書本給Books for Africa和 Room to Read等教育相關非營利組織,Better World Books同時也推出線上書店你買我捐的活動(Book for Book),目前總共捐出640萬本書給教育資源匱乏的地區,約為Book for Africa非營利組織三個年度的捐書量。

 

 

 

Better World Books創業初期也是在Amazon和eBay等外部平台賣書,但是後來為了提供消費者更多選擇服務,開始建立自己的網路書店和實體書店。在自家網路書店上不但有原本的二手書販售,還能買到全新書本,甚至其他二手書商的書本。隨著平台擴張和服務多樣化,成立十年以來,公司營業額從每年百萬美金數倍成長到5500萬美元。

根據美國二手書調查網站Book Sale Finder 2011年度調查,推估全美約16%的二手書商能夠永續發展(年度營收五萬美元以上),有一半的二手書賣家是低於五千元,無法進行規模性的營運發展。相較起來,Better World Books年收入已達到5500萬美元,是相當具有規模性的。

Better World Books之所以深受消費者喜愛,除了具有線上服務便利性之外,主要是因為他們提供附加價值,讓消費者覺得自己買書的同時也在改善全球教育和環境保護問題。

美國評選社會企業的組織B Corp,在2012年根據社會企業的三重基線(社會、財務、環境),從六百多間社會企業中評選出第一名就是Better World Books。其中特別提到即使在2008年大環境不景氣的情況下,他們仍增加91個工作職缺(33%成長率),現在有超過64%的員工擁有股權。近年更導入碳中和計畫,減少運送書本產生的二氧化碳。

「你可以說社會和環保責任已經融入我們的核心價值,就像是我們的DNA一樣。」或許這也是今天Better World Books能夠吸引350位夥伴加入,能夠永續發展經營的主要因素。

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:陳玟成,畢業於政治大學公共行政學系,現職黑暗對話社會企業業務,身兼社企流編輯。喜歡社會企業創新、公益和和永續發展的精神,期待將來也有屬於自己的社會企業。


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