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本月社企:新生命資訊服務公司─翻轉脊傷命運,孕育輪椅上的新生命

文:黃湘淇/圖:新生命資訊服務

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

走進大安捷運站上的「新生命資訊服務公司」辦公室,迎面而來是坐在輪椅上,滿臉自信與笑容,熟練地操作輪椅,要外出吃中飯的脊髓損傷病友,有別於一般辦公室的空間規劃,新生命的辦公桌下設置著可容輪椅迴旋的辦公空間,更令人驚訝的是,這些傷友不只是受雇做一般行政職,他們個個經過專業職業訓練出身,對於網頁及平面設計、出版印刷、電子書製作等各種應用軟體更是得心應手,並運用這一身技能,活出自己的「新生命」。

據統計,台灣每年約有1200名,因交通事故等意外造成肢體嚴重癱瘓的脊髓損傷病患,平均受傷年齡為27歲。遭受意外打擊讓傷友陷入低潮,甚至有自殺的念頭,而終身平均所需高達2500萬元的照護費用,也讓家庭面臨經濟及照顧資源困頓的窘況。為了協助脊傷者做好身心調適,自立自強,由傷友發起,於1990成立的「脊髓損傷者協會」,進而在1995年在桃園縣擴大成為「脊隨損傷潛能發展中心」及庇護工場,協助傷友進行生活及職業訓練。

   (新生命資訊團隊到新竹參加就業宣導活動)

「魔鬼營」訓練脊傷病友自立,善款短缺下催生社會企業

脊傷者大多屬重度或極重度的身障,但大腦功能並沒有受到損傷,因此發展中心透過集中訓練方式,除了協助傷友建立從起床、上廁所甚至到開車外出等生活自理能力,也對傷友進行網頁設計、電腦繪圖、客服等職業訓練,「他們戲稱那是魔鬼訓練營,新生還常常因為受不了而在夜裡哭泣,但結業後卻充滿感激與信心走入人群」,新生命資訊服務執行董事黃河明表示,這些受過職業訓練的傷友,少部分進入企業,其他就在庇護工場,從事網頁設計、建置網站、回收碳粉匣及輔具顧問團隊等工作。

只是在2001年後,台灣面臨經濟負成長,社會的善心捐款大不如前,對於仰賴捐款的潛能發展中心更是雪上加霜,於是中心的理事們計畫將庇護工場轉為社會企業,除了開拓資源,也增加傷友的就業機會。從2007年開始,逐步籌設「新生命資訊服務」、「通用無障礙」、「菲亞國際公司」三家社會企業,分別從事網路工作室、無障礙環境規劃與輔具銷售等業務。

(在辦公室裡,傷友認真工作的背影)

(新生命資訊為企業及公益團體設計製作的平面與網路作品)

 

首創「社會股東」小額資金入股,廣邀愛心企業加入「井田制度」

黃河明表示,公司創立時運用「社會股東」概念,以小額入股資金、盈餘再投入公司成長為特點,徵求更多人參與。黃河明強調除了投入資金,社會股東也能透過當志工、介紹工作業務等方式參與社會企業運作,「意義遠超過出資」。另外,黃河明也廣邀愛心企業,在台北與新竹成立「友善企業聯盟」,透過徵求每8家愛心企業支援新生命資訊公司的「井田制度」概念,讓友善企業除了能參與新生命的公益活動外,也提供業務專案機會,或是依照「身心障礙權益保障法」,委託新生命代為聘僱足額的脊傷者及管理輔導,讓傷友在無障礙的環境下工作。

(新竹17家企業成立友善企業聯盟,與新生命資訊共同打造無障礙的友善社會)

 

傷友正面能量激勵人心,擔任企業生命教育大使

目前,新生命資訊的業務發展仍緩步成長,但「社會企業的意義,是無法用一般企業的獲利等指標來衡量」,黃河明表示,從脊傷病友的家訪中可以發現,家庭除了傷友獨立後經濟壓力驟減外,家庭氣氛也好轉了。有好幾位傷友也受邀擔任友善企業的生命教育大使,黃河明說,「全身只有頸子能動還能去講生命的意義,對這些企業員工也不言而喻,已經感動的不得了」,因此傷友的陽光能量,不只影響家人,也會讓周遭的人變得正向樂觀,對社會有很大的激勵作用。

對於想投入社會企業的年輕人,黃河明建議,不妨先加入現有的社會企業學習,才能提升未來創業成功的機率。他也認為,年輕人創業時偏好創設分享資訊、或配對資源等平台的想法,立意雖好,但要真正幫助弱勢就業,要先考慮服務對象所面臨的實際問題,像是上班的交通問題或是工作時所需要的輔具等。因此,僅有透過媒合服務的平台,是難以解決弱勢就業的問題。他強調,年輕人應把資源放在發展直接服務目標群的方案,像是新生命資訊讓受過職業訓練後的脊傷者能順利就業,才能有效配置資源,達成目標。


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從兩個女生的有機商店開始,打造整個波多黎各的在地食品網絡

編譯:葉孟靄

居住在城市多年的人可能會對陶淵明的田園之樂產生憧憬,想要自己擁有一塊田,當個農夫種植有機作物。在波多黎各,一名創業家Tara的母親也不例外,選擇在一座山城過著農居生活。因此,Tara便經常拜訪母親的農地,開始學習永續農業,並改變飲食習慣,只食用在地、有機生產的作物;她發現這些食物是她從未嚐過的美味,於是一個創業的想法油然而生。

圖片來源

波多黎各有94%的食物仰賴美國進口,為了改變這個狀況,Tara與其夥伴Olga Casellas於2010年在波多黎各的Santurce創辦了El Departamento de la Comida(編按:意即西班牙語的食品部門),同時也是波國第一家有機食品中心。起初,她們先推出社區協力農作的蔬果箱(編按:CSA Boxes,將當地社區生產的蔬果裝箱販售),不久她們便意識到向顧客進行教育互動的重要性。

接下來,Tara與Olga到了一個勞動階層的社區Tras Talleres擴展店面,她們在此販售有機作物,陳列社區協力農作蔬果箱,並且擔任推廣永續消費和健康生活的大使。不僅如此,藉由顧客的回饋,她們得知顧客對熟食的需求,便投入80美元買了二手爐具,增加烹調食物的服務。

經過逐漸的擴張,她們在波多黎各的食品供應鏈上佔有一席之地:

  • 協助農民行銷、銷售有機食品
  • 穩定提供高品質作物給波多黎各食品服務業
  • 透過社區協力農作模式,販售給消費者有機與在地作物
  • 供應有機餐點

Tara的有機店面為勞動階層社區Tras Talleres帶來正面的效益,利用在地資源發展事業,成為社區的經濟支柱。她們的卡車技工也在街道上為大家服務,店內餐具是由鄰居Compostables提供,廚餘則捐給另一個養家禽的鄰居,還有對街的鄰居不吝分享食譜與烹飪技巧,甚至有鄰居衍生出第一個社區都市農場的計畫,經常到店內諮詢有機農業的方法。

過去幾年,波多黎各開始出現小型的有機農場,搭配其它趨勢如都市農場、從農場到餐桌的飲食,以及對營養健康的關注,讓有機作物與在地飲食習慣逐漸引起大眾關注。此外,Tara了解到真正要引發社會變革,需要更多的教育推廣,目前她也調整公司策略,舉辦以健康生活方式及都市農場經營為主題的工作坊,希望可以到地方學校宣導其理念,往未來世代紮根。


資料來源

Puerto Rico’s Sustainable Food Network

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