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劉大潭—在輪椅上用科技濟世,幫助全人類的身障發明家

文:劉致昕/圖:劉大潭

走進台中西屯路三段的工廠區,車床切割的聲音與來往車留級在巷子之中,一個小小的身影藏在廠房裡面,「是社企流嗎?」電腦螢幕之後一個聲音問,接著他下了椅子,「抓著」自己從三歲就因為錯誤注射而萎縮的雙腳,一步、一步走過來。

宏亮的聲音來自一副小小的身體,人稱劉教授的身障發明家劉大潭氣定神閒的迎接我們,就定位後,泡茶給我們喝。

第一次看見劉大潭的人難免驚訝,他雙手抓著腳走路的特別姿態,很難直接與「國科會十大傑出科技人才」、國內外多項發明獎、設計獎以及二十多項的專利劃上等號。「大家都以為身障只能賣口香糖、彩券,做那種低等的工作。」劉大潭嘆道。

劉大潭與他的發明打破了所有人對身障者的想像,「手搖自行車」、蜘蛛高樓逃生緩降機、游泳池免換水的過濾器等產品都來自於他的手。專訪開始之前,他正在回覆美國來的訊息,買家跑到台中來看他的發明,準備帶去美國市場。

從外表看,應該是理所當然「手心向上」的劉大潭,不僅至今沒領過一毛補助金,他給予的,比一般人更多。創立的公司準備在2015年擴張至四倍大的廠房,員工人數也將多上一倍。

從一個三歲就行動不便、一度連學校都沒得上的身障者,成為產品獲獎連連的中小企業的老闆,劉大潭靠的是「我總是看得見別人遇到的問題,」

「因為我從小就被忽略,所以我特別會去看到那些沒人解決的問題,」他說。

笑稱自己有特別優勢的劉大潭告訴我們,「所以解決這些問題的發明一定有需求,也有市場!」第一次的發明是最好的例子。

就是後來紅遍全球的滑板車。

以「從小就必須求生存」來形容自己,劉大潭的發明人生從想辦法讓自己出門開始。家境困苦的他沒錢買腳踏車,好奇而關不住的十二歲男孩撿了一個長條的木板;鋸四段樹木中間鑿洞作為輪子,媽媽曬衣的竹竿作輪軸,最後再釘一個把手上去,外型就跟後來風行全球的滑板車相同。

終於讓自己出門,這是他的第一次,懂了自己的雙手能夠解決問題。

到現在「看到人家的不幸、困難,用工具去解決它,是我怎麼都不會停的事,」劉大潭說。用發明找到了力量,用這份力量,幫助更多社會中被忽略的需求,就是這份堅持讓劉大潭即使雙腳不便也能走到全球,走進人們的心底。

這一份堅持,更是他面對社會上嘲笑、歧視甚至謾罵的武器。

曾有人稱呼他是狗,在學校也不缺不堪入耳的語言,當他奮發以第一名畢業進入職場,找了上百份工作還是沒有人願意讓他一試。

難道,外表就註定了一切?

他從資源回收場撿回來改造的腳踏車解決了他行的問題,他的腦袋,能夠畫出任何他想要的機械設計圖,但就因為外表,他找不到機會。「沒有人知道,身障其實很容易冷靜,靜下來思考、做設計,」劉大潭說,最終,台中精機給了他機會,他幾乎是把睡覺之外的時間都給了工作,不斷的優化生產線、降低成本、增加良率。

升職,他終於得到應得的認可。

工作十年之後,他發願要把自己的成功經驗跟能力貢獻給更多的人,於是他創業了,「這樣才能去解決別人的問題。」他說。

緩降梯是他最驕傲的發明之一。靈感來自一場火災,劉大潭看著新聞裡學生們慘遭大火吞噬,難過跟不忍,讓他開始思考緩降機的設計,而且要能讓老人、孕婦、殘障人士都可以使用。

最終,劉大潭利用人體體重、地心引力、摩擦力與離心力等,讓所有條件達成平衡之後,打造出一台不靠電力、等速下降的安全緩降機。這項發明,不只讓他拿下日內瓦發明獎的金牌,後來劉大潭又加上了燈泡與風扇,利用動能發電,火場中沒有電源時緩降機也能有光、有風扇,果然再度拿下德國紐倫堡發明展金牌。

堅持做別人不做的東西,劉大潭創業之後繼續鎖定在解決問題的需求,從社會價值中尋找商業市場。他為病人設計自動翻身的病床,為火葬場設計廢棄除臭處理機,還為了環保,幫游泳池打造了不用換水的水質清淨機,甚至到了南投微熱山丘看到員工的工作環境,兩個星期後為他們發明了半自動切鳳梨機。

稱它為輪椅上一名用科技濟世的身障發明家,劉大潭名副其實。

已經近花甲之年,他生命的下一個目標是在六都創立庇護工場,用自己的腦袋跟發明,替一樣處於弱勢的身障者創造工作。首先從最積極合作的高雄開始,開設約五十人規模的庇護工場,目標是在四千坪的工廠裡,為他們開設兩至三個月的課程,不管是以劉大潭的發明作為商品,還是作為其他中小企業的研發部門,未來兩名就讀機械、設計的女兒加入後,這座百分之六十為身障者的庇護工場,希望成為台灣每年十萬項發明專利得以商品化的後援工廠。廠房也將展示十項發明,讓更多人了解劉大潭的發明過程,讓他的故事能讓更多人奮起,找到並相信自己的力量。

「不能靠別人的愛心活下去,是要真的做出好的東西,」劉大潭還是那一句話,「要靠自己。」

不論是對自己、女兒,甚至是到各地與其他弱勢者交流時,他總是那一句話,「事情,要自己來,」,他的床頭貼著關懷兩字,或許正是這份堅持,讓他的眼載滿愛,讓他的手充滿力量,而他的腳則讓他的腦安靜下來,思考全世界面臨的問題,於是他的愛無比的大。

而當他的愛無比的大、無比的廣,不也就看見了更多的商機跟市場?


三月二十二日,劉大潭將在社企流三週年論壇現場分享他如何化逆境為力量,用科技實現對世界的關懷,並找到商業價值,讓這份溫度,成為更多人能賴以維生的實際能量。按此進報名網址

不怕電費漲,節能空調幫你省下九成電力

2015.01.16

編譯:吳佳穎

 

地球暖化持續攀升,人們對於冷氣空調的需求只會不斷增加,新材質將可節省90%的能源,為地球帶來一線希望。

如果我們想更有效率地分配地球能源,冷氣空調的使用絕對是個關鍵。我們能夠突破現況找到節省90%冷氣電力的方法嗎?

一般冷氣的冷卻原理有點像冰箱,耗能主要產生於將氣體壓縮成液體的循環過程,不同之處在於冰箱的散熱在室內,而冷氣則是將熱能排出室外。在新加坡,冷氣約占家用電力消耗量的30%,商用電力則高達40%。

不光是已發展國家,許多熱帶地區國家也漸漸跟上經濟發展的腳步,未來十年,對於冷氣空調的需求,預估只會上升不會下降。因此如何在飯店、餐廳、辦公室和家中控制室內溫度,不過度使用冷氣,區區幾度的溫度調升,將可為節能環保帶來不可小覷的影響。

冷氣本身的裝置又有什麼能改進的地方呢?如果壓縮的過程是個關鍵,是否有任何方法能省略或減少這個過程所消耗的能源?傳統的化學材料科技將會是這些問題的答案。



圖片來源

有些材料擁有易於吸附水蒸氣的特性,過程中會放出熱能。假設這些冷水霧能吸收室內的熱氣,再導向室外的特殊材料,那麼我們不但能捕捉水氣,還能將熱能釋放至戶外。另外,只需要施加一點點熱能在這種材料上,便可將水氣與該材質分離,熱能若來自於太陽能將是最理想的狀況,或是其他閒置熱能。如果以上兩項都不可行,只要一個小小的電熱器也就夠了。這種冷卻作用通常稱為吸附性製冷技術(Adsorption Chillers)

問題是目前成本能控制在合理範圍內的材料,如:矽膠,能吸附的水氣並不多,所以需要很大的量才能降低室溫。而整個吸附性製冷技術的機體龐大又笨重,就如同一般放在屋頂的冷氣一樣。

有鑑於此,各國學者正密集地研發擁有顯著吸水能力的新興材質-金屬有機骨架化合物(metal-organic frameworks,MOF),顧名思義,此材質是由多種金屬組成,諸如鋯、鉻等,經由碳原子鏈結成一張結構鬆散的網,讓水分子在表面能有更多空間被鏈結。

伯明翰大學的Raya al Dadah博士就發現金屬有機骨架化合物可吸附比矽膠多四倍以上的水份。不過學者們的研發仍需努力,因為這些化合物也許能穩定地進行幾個循環,卻不一定能重覆千次以上,而要讓此原理商品化,必須找到穩定又耐久的材質才行。如果成功,相信在不久的將來,只要現在十分之一的能源,就能享受同等涼爽的空調效果。

編按:原文作者Bernie Bulkin曾於2010-2013擔任英國政府再生能源部部長,也是世界最大私營石油公司BP的前研發長。全文以作者第一人稱口吻改寫。


資料來源:
Energy efficient air conditioning is within sight

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