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一個有溫度的按鍵 ─ 香港長者安居協會的創新服務

2014.11.20
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一個寒冷的晚上,你享受完溫暖的熱水澡,正打算拿毛巾來把身體擦乾,一個腳軟沒踏穩,膝蓋直接跪到冰冷的磁磚上,劇痛使得你無法將自己的身軀撐起,在空蕩蕩的房內,你知道大聲叫喊也無濟於事,冷空氣漸漸侵噬著你裸露的肌膚,無助嚙咬著你的心靈。該怎麼辦?

這只是一個平凡的例子,此刻在這世界上也有許多正面臨相同情況的獨居長者,他們就跟你我一樣,能打理好生活的一切,只是在非常時刻需要一些特別的幫助,在我們最脆弱時,提供求救的一扇窗,而這也是長者安居協會一直以來在做的事。

在風雨中屹立

1996年,一陣寒流帶走了香港一百五十名獨居長者,這個社會事件促成了長者安居協會的成立。「不能再讓相同的悲劇發生了!」也是一路支持創會總幹事馬錦華的信念。他們推出了現在為人熟知的「平安鐘」,為長者提供24小時的緊急呼救服務,只要按下一個按鈕,就能連線到熱線中心,並通知警方、救護車及緊急聯絡人。獨居不再是無依無靠的生活,平安鐘提供長者安全感,也減輕了子女的擔憂。

平安鐘的發想來自於當時外國的「救命鐘」,按下按鈕後,就可撥打到預設好的四個電話號碼。但他們發現這其中還存有潛在的漏洞,「萬一這四個電話號碼都沒人接怎麼辦?」況且再加上連絡救護車的時間,會大大的影響救援效率。平安鐘將之改良,並以一個月100港幣(約400元新台幣)親民的價格漸漸在大眾普及。
  
身為現在香港最大的自負盈虧社會企業,長者安居協會也曾遭遇財務困難。當時由於這項服務也還沒有被大眾認識,導致收入來源不穩定,還一度負債近千萬港幣,幸而在2003年,遇到一位好心人士,因為深受平安鐘服務的感動,捐給協會數百萬元,協會將那筆錢用來開發新技術、在各大媒體宣傳他們的產品,終於在最後轉虧為盈。

不只居安,更是心暖

協會自成立以來,已及時將超過四十萬人送入急診,挽回一條條寶貴的生命。值班人員不只接聽緊急電話,還會主動問候長者最近好不好、今天吃藥了沒,長者有時也會打給值班人員聊聊天,排解寂寞,協會也招募許多義工致電問候長者起居,平安鐘的角色從救生員拓展到連接感情的橋樑,這完全是意外的收穫。

他們實行「以企業養福利」的制度,除了外界捐款之外,產品服務收入已經佔總收入的七成,在2012年的產品服務收入已達新台幣近三億元。提供有需求的長者免費服務,至今約有一萬五千名使用者接受這項免費服務。近年來更陸續推出了「隨身寶」、「平安手機」以及「智平安」等服務,期望能藉由科技的研發及應用,讓長者都能享有高品質的晚年。

老年生活一定是孤單、危險的嗎?答案,對於這個世代的人們可能不再相同。有人說,科技的進步拉開了人與人的距離,但也許,這其實也製造了一種新的可能,長者能用更自由的方式享受人生,即使家人、朋友不在身邊,也能用另一種方式連結心與心的距離。

擔任長者安居協會總幹事達17年的馬錦華,將在即將舉行的銀浪新創力國際論壇中,分享他如何以企業方式經營協會,讓協會成為香港第一家自負盈虧社會企業的過程。也會透過帶領工作坊,和台灣的長期照護從業人員交流討論,深入發掘問題並提出解決之道,找出適合台灣的創新長照模式。

讓特教生和主流社會走進彼此的世界

2014.11.18
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文:PMM  圖:PMM

雖然大家都活於主流社會之中,但人具有多樣性,並非倒模而成的泥娃娃,即使是非主流的、較為弱勢的社群,也應該有生存的空間。慶幸的是,社會企業因發現問題而生,每個人在社會上對值得被尊重,而且可以發揮自己。「共融教室」致力幫助SEN的兒童面對學習和個人成長的問題,希望較為「特別」的他們,能和其他人一起愉快成長,期望社會能接納不同的人,達到共融和諧。 

共融教室的經理方兆允(James Fong)。

共融教室主要是進入中小學提供服務,並且幫助這些SEN學生,即是特別學習需要(Special Education Need)的學生面對學習障礙、升學和成長等問題。針對不同需要的學生,共融教室擁有各種專業資格的導師,像是言語治療師,處理一般學童口吃、咬字不清或用字有問題的個案;戲劇治療是有關輔導工作,在「一人一故事劇場」中模擬各種現實角色,透過回顧過去或一些衝突,讓他們可以表達自己的心聲;心理學家主要在教育家長和做臨床評估兩方面;至於職業治療則是主要改善兒童的大小肌肉訓練,協助他們做到手眼協調等等。

現時每十個主流學生中,就有一個是SEN學生,他們可能是自閉症、讀寫障礙、專注力不足、資優等兒童,他們當中也可能出現混合幾種症狀的例子。就像讀寫障礙的兒童把字體寫成鏡面字,即把字體寫成左右調轉,寫字寫得歪歪斜斜等;閱讀方面,會有跳字問題,即不能一行順著一行閱讀,甚至未能在文章中作歸納和找出重點句。而自閉症的兒童比較自我,不善辭令、社交能力弱等。他們往往在主流學校的考試測驗中未能達標、導致成績較差而不能升班等。

共融教室的經理方兆允(James Fong)便向我們介紹了各式各樣的輔助教材,有些是關於「生涯規劃」,譬如他們會用代表不同職業的字卡,讓他們嘗試了解各種職業的內容和根據自己的長處選擇適合自己的行業;又如「筆膠」協助執筆的手勢和力度、方格紙輔助學生寫端正的字體;訓練專注力的小遊戲,甚至用畫畫來表達自己的情緒等等,有了這些訓練,他們至少可以掌握一些基本技巧,做到別人做到的,當信心因此而建立後,可承擔的挑戰便可提高。

有關「生涯規劃」的遊戲字卡,羅列出一些職業內容、公司運作的原則,讓學生對社會連作有基本認識。

這四個小膠盒主要訓練專注力不足的學生,玩法是將盒中的全部小鐵珠各自推進相應的位置,其難度就是學生必須付出耐性控制鐵珠,並且同時訓練手眼協調。

職業內容的棋盤遊戲。共融教室所使用的各種教材主要以遊戲的方式吸引學生興趣,投入於不同範疇的學習中,寓快樂於學習。

不過James 指:「有些自閉症的兒童有些特別的天賦,例如是記性好,能做到過目不忘。有一個個案是他記巴士的路線、車資等資料特別厲害,隨便挑問一個也能馬上回答!」原來是該兒童的家長的教育有關,孩子英語科比較弱,學習興趣相對較低,但他的家人卻鼓勵他發展自己喜歡的興趣,透過「記巴士站」方法誘使他用英文記地鐵站名,拐一個彎、花點心思教育他們,家長需要心思細密和耐性,但最重要的是,發掘他們的所長和喜好。因為SEN學生的問題需要幾方面的合作才能得以改善,首先家長必須接納孩子的問題,他的「與別不同」並不代表「無得救」,再來是學校的老師需要對SEN學生的特徵有基本的認識和初步評估,因為他們最前線接觸學生的人;然後配合教育局或衛生署的評估報告之後,接受像共融教室這一類的訓練和輔助學習,讓他們可以融入社會。

James強調:「共融這個大方向不止是讓SEN學生走入主流,我們也會向公眾介紹、解釋SEN學生面對的問題,讓雙方互相了解。」就像在共融教室的facebook專頁以漫畫形式向公眾介紹不同能力的兒童的需要和面對的困難,以及舉辦「共融劇場」讓SEN學生和非SEN學生一起演釋不同角色,穿戴上「老人服」的一些裝備,模仿老年人駝背走路、視力較差等特徵,希望讓學生親身經歷這些苦況,以同理心的態度對待長者,做到長幼共融。James很希望SEN的學生可以愉快地成長,同時能找到在社會上立足的方法。

「主流」像股不可抗拒的力量,它大得讓有一點點不同的人感到相當渺小和卑微,那是因為主流的人都遠遠的站遠了自成一群。其實不管誰走進誰的世界,只有想去了解的「心意」,才是拉近我們距離的重要因素。了解、認識SEN的孩子,用溫柔的眼光和耐性對待他,讓他克服困難,走向社會。

查看更多,請到共融教室

全文轉載自PMM

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