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改變世界的六大科技創新

文:崔聖如

科技推動了人類文化、社會與經濟的進步,科技的發展除了讓人們生活更好之外,更可以藉由它來改善社會的問題、提供創新的解決方案,幫助需要的人,並使人類與環境能永續共存。讓我們一起透過以下有趣的案例,來看看21世紀的新科技、網路與媒體,為社會帶來什麼樣創新的發展與未來!

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手語戒創意佳 駭客請助力

2014.07.17
合作轉載

文:歐敏銓

關於智慧手環、戒指的產品,已有不少的報導消息,這裏來介紹一個結合手環和戒指的社會概念設計:手語戒(Sign Language Ring)。顧名思義,這是一組可以解譯手語的工具,戴上它們,聾啞朋友的手語可以被同步釋譯成聲音放出來,進而能與不懂手語的朋友無障礙地進行溝通。

創意概念得獎,但技術落實難

這套裝置是由台灣亞洲大學商設系的六位碩士生所設計的,得到2013年德國紅點概念設計獎。其設計包括手環與戒指兩部分,平常不使用時,戒指可掛在手環上,要用時再戴在指頭上,進行動作感測,再由手環接收動作訊息和進行分析,再將手語轉化為文字,顯示於手環上的螢幕,並同時播放聲音。對方說的話,也可由手環辨識後轉為文字,讓聾啞朋友一目瞭然。

(手語戒的戒指平時可收到手環上)

(要用時再將戒指戴上)

(手環能解譯手語動作,並發出聲音,也能將對方的話轉為文字,顯示在手環顯示器上。)

 

 

這是蠻貼心的概念性設計,考慮到使用性的各種情境,但如何轉化為實際可行的產品,則仍有不少技術挑戰需要被克服。挑戰之一是手語的手勢繁多,需要有一套可辨識組合動作的演算法;其二是如何達成正確的感測?此設計看來是想在戒指內建運動感測器,但手語的速度快且細膩,此類感測器必然需選用靈敏度較高的元件才行,而且除了上下動作,還有轉動動作,或許得同時用上加速度計(g sensor)和陀螺儀(gyro)才行,這些都會升高產品的成本。

更大的挑戰或許還是來自市場現實吧。相較於大眾消費性市場,聾啞朋友的市場畢竟不大,願意投入開發的廠商就相對少了。不過,手語戒若能與智慧眼鏡結合,或許是解決操控輸入的一個方法,市場就有機會打開了。當然,手語與手勢有很大的差異,可以傳達更多訊息,但大家得學習另一套表達系統就是了。

讓開放社群助一臂之力

另一個角度則是,結合開放科技社群的力量來打開另一扇窗。事實上已有一些DIY駭客在進行相關的開發工作,其中一位是年僅15歲的加拿大男孩Roman Kozak,他就基於Arduino做出了一個無線手語翻譯機(Sign Language Translator)及配套的Android App,並將其設計都開放出來了。(連結

 

 

Roman的前三個原型設計,基本上都是建立在手套型式的架構上,也就是在指套上加軟性感測線路,在手背處加了個加速度計,運算核心為Arduino LilyPad,並透過藍芽傳送訊息到手機。但值得注意的是他下一個設計方向,準備導入肌電圖(electromyography , EMG)的技術,也就是透過對手腕部肌肉活動狀態的辨識,如果可行,整個設計將大為簡化。

(透過肌電圖能簡化手語辨識系統的設計,但仍有正確性的挑戰。)

看來,在社會創新的議題上,讓創意設計者與技術社群有更緊密的結合,會激發不一樣的火花。手語戒這個由台灣人提出的創意提案,得到了國際設計大獎的肯定,但畢竟仍是在概念階段,能不能在科技社群的助力下落實為實用裝置呢?但可不能關起門來自己想像,還是得聽聽目標用戶(如聾啞朋友)是怎麼說的。

在這類科技方案能做到便宜又好用前,寫字或打字恐怕還是最有效的溝通方式吧。

全文轉載自《INNOMAMBO創新曼波》


 

作者簡介:現任INNOMAMBO總主筆兼創辦人,希望推動「社會科技創新」,即運用科技創新為社會、社群服務。除了是資深科技媒體人外,也是劇場工作者,現擔任文山人劇團團長。曾任CTIMES總編輯(2012 - 2013),現兼任CTIMES編輯總監(顧問職)。信箱:ou.owen@gmail.com


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