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以創業打造綠色與永續時尚-冶綠生活服飾

2013.09.02
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文:陳宜萍/圖:陳宜萍

冶綠有機棉的誕生,是從一個科技業主管離開外商公司開始。創辦人薛焜中,2009年開始在各地市集與活動販售有機棉服飾,每個和顧客分享、對話和溝通的過程,都是為了推廣環境保護與永續發展的重要性。這樣溫柔的堅持,讓更多人知道怎麼穿、如何穿,才是真正友善自己、也友善大地的生活方式。

問:冶綠「從搖籃到搖籃」的概念為何,以及如何做產品開發上的選擇?

答:我們一開始就選擇做樣式簡約、容易製造的T恤和POLO衫。希望一件衣服從原料生產、製造、銷售、使用、到最後被回收,都儘量減少資源浪費和環境負擔,這就是「從搖籃到搖籃」的精神,也是我們努力的方向。因台灣沒有生產棉花,冶綠從國外進口不添加任何化學物質的有機原棉做原料,之後全程在台灣生產製造;銷售端則使用生物可分解的環保袋包裝棉T,日後可全回收、零廢棄。有機棉的優點是不需送洗、烘乾、熨燙,也讓保養衣物的步驟更為簡單。

問:如何建立品牌?

答:冶綠對衣服的堅持,也是企業核心價值,在於「在地生產」。我們認為商品必須是環保的,因此製作有機棉服飾時,不會使用染劑。製作一噸的染色衣服,會產生兩百噸的廢水,這是冶綠至今沒有生產染色衣服的原因,衣服底色皆是有機棉的天然色,再用油墨印製T恤上的圖樣。我們認為與其跟隨流行,不如創造趨勢,努力了四年多,現在有越來越多人接受購買有機棉的觀念,例如陽明山國家公園公開招標有機棉服飾,後來決定訂製我們的產品,就是一個值得欣慰的成果見證。

問:如何行銷和布建通路?

答:從產品面來說,選擇「素色T恤」作為產品,變成冶綠的利基點,也因為聚焦於此類產品,與其他有機棉服飾商形成差異化、成為銷售關鍵武器,讓產品在市場上有競爭力。從行銷和業務角度來說,選擇「市集」成為主要通路,包含上下游News&Market、合樸農學市集、地球樹等,也讓冶綠找到一群志同道合的好夥伴,夥伴們口耳相傳的推薦,也增加冶綠的顧客群。

我們在先天上沒有足夠資源投注於其他通路上(如在成衣店上架或開設自營店面等),刻意將組織規模做小,精簡人事,不編列廣告行銷費用,減少不必要開支,讓衣服售價接近成本,期望讓更多人有能力購買。我們主要以市集和活動為銷售管道,透過面對面交易,讓更多人認識有機棉與環保理念。這些參與市集、認同綠衣哲學理念的初始顧客群會口耳相傳,擴大我們B2C(Business to Customer)的零售基礎,更創造出冶綠的品牌價值。這些顧客也帶動了冶綠B2B(Business to Business)的團體訂單,吸引更多企業和組織合作訂製冶綠產品。

問:目前各通路所佔的比例為何?

答:冶綠的規模很小,由我和我太太各自分工。目前實體通路、網站、市集各佔三成左右,B2B(企業對企業)、B2C(企業對顧客)各佔營業額五成。B2B(企業對企業)合作比例很高,訂購與銷售量大,雖然價錢會稍微壓低,但理念擴散速度最快,因此也是我們主力經營的。B2C(企業對顧客)部分由於製作量少、客制化、價錢較高,常常會面臨讓供應商難配合的狀況。

問:經營上的挑戰和未來發展目標為何?

答:開發新產品和新通路一直是我們最大的挑戰。我們曾經遇過和知名網路通路合作無回本,但手續費卻一直上漲的情形。因此現在都會評估謹慎後才決定合作對象,希望對於冶綠想推廣的理念能有一定成效。冶綠的終極目標是能永續經營、發揮影響力,做個平穩踏實、小而美的公司,更希望市面上所有衣服都是環保、有機材質,每個人都能穿出自己的新綠衣生活!

YK觀點:大多數的社會企業都有先天環境、資源上的限制,也不是每個社會企業創業家都像一般商業人士有企圖心想讓組織擴大、衝高營業額。冶綠目前雖沒有追求業務上的營收成長,但在觀念上的社會影響力,才是他們真正的核心價值。他們用「精實路線」,得到心靈生活上的平靜,反而是更加富庶。


 

本月社企:冶綠生活服飾-你的穿著也可以守護環境

2013.09.02

文:梁凱芸、林以涵/圖:陳宜萍

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

親密接觸的衣服,卻可能對自己和大自然不友善

與皮膚最親密接觸的服飾,是人們生活必需品,代表著個性和品味的表徵。然而,2012年底,綠色和平組織向全球發佈「全球時尚品牌有毒有害物質殘留調查」,結果顯示六成抽檢服飾含有可讓衣服更鮮豔的壬基酚聚氧乙烯醚(NPE)、塑化劑或芳香胺,以增加賣相。此外,大多數消費者或許不知道,種植面積僅佔全世界農產品3%的棉花,使用農藥和殺蟲劑的劑量卻高達全球總和的25%,在購買棉製衣物的同時,消費者很有可能亦成為破壞環境的隱形殺手。

上述兩個事實,讓消費者深陷在不安心的消費環境中,加上現今大量製造與壓低成本的快速生產流程下,有毒物質和農藥的用量不斷增高,殘留在衣服上的有毒物更多,即使清洗過仍會進入水源,危害生物環境,並累積在魚類體內,透過食物鏈進入人體危害健康;長期噴灑農藥致使土地污染、土壤硬化,更將降低環境永續性。

除了食材,衣服也能有機

有機棉服飾的出現,解決消費者擔心服飾具有害物質的問題,亦能維護環境。棉花採自然栽種,不添加農藥、不使用任何染劑的天然色澤,也象徵著人與大自然的相處,應是簡單、和諧而緊密相連的。由薛焜中先生(以下簡稱薛大哥)所創辦的「冶綠有機棉生活服飾」,致力於推廣有機棉與環保衣著,希望將相關知識和經驗分享給消費者,讓健康、環保、永續等穿衣哲學也成為新生活態度。

薛大哥原本是一間知名外商公司的高階主管,不到四十歲便擁有令人稱羨的工作與高薪,但生活完全被工作不斷追著跑,也讓他漸漸感到徬徨、不踏實。此時公司決定將薛大哥所屬的部門業務遷至新加坡,員工不是選擇跟著走、就是離開,抉擇時刻反而讓薛大哥更能聽清楚,早在心中吶喊已久的聲音。看了《不願面對的真相》後,為實踐美好生活的夢想,他於2009年創辦冶綠,使用有機棉材質作為服飾材料,堅持染整過程中不添加任何化學藥劑與染料,將純天然顏色且健康的衣服帶給消費者。

會說故事的有機棉T恤

一般有機棉服飾商專做較好販售的嬰兒和內著衣產品,冶綠不想做別人做過的,選擇最能觸及廣大消費者族群的男女休閒T恤為切入點,一來是市場區隔,二來是想把有機棉市場這塊餅做得更大。冶綠鎖定的消費族群包含青壯年,通常擁有購衣自主權,加上在知識經濟時代,環保與消費意識逐漸抬頭,冶綠不只賣衣著,更想透過商品推廣有機棉知識和環保生活理念。

冶綠沒有實體店面,除了網路販售外,薛大哥從環保團體開始,做為概念傳播與合作對象,同時穿梭在綠市集與各種活動間,與光顧攤位的消費者面對面聊天、溝通,讓大眾知道不只吃得有機、更可以穿得有機。薛大哥改採取的「志同道合」通路策略,讓冶綠推廣成效更快更深,慢慢地培養出一群有機棉愛好者,現在在許多農夫市集、獨立書店、公平貿易商店、博物館等據點都看得到冶綠的產品,顧客回流率持續增加。除了個人消費者,許多團體和公司也會選擇購買或訂製冶綠服飾。

為了改善消費者對於有機棉「昂貴」、「單調」等迷思,冶綠賦予每樣產品生命力,透過棉T圖案說故事。像是和國立台灣博物館合作的「人生系列主題」,有因人類廢棄塑膠袋過多形成的水母樣式、寄居蟹因垃圾過多,找不到回家的路而住在柏金包的圖案,皆幽默又諷刺地印製在服飾上;「食草文集」和「台灣水牛系列」,則喚起現代人與台灣土地的重要關係,這些系列都是冶綠主力商品。

冶綠產品從不以折扣方式吸引消費者上門,產品所標示價格就等於冶綠想帶給消費者的價值,服飾也堅持百分百台灣製造,以支持在地產業與減少運送里程。包裝使用環保材質,運送紙箱也一再重複利用,薛大哥夫妻倆協調送貨,減少運輸浪費,如此堅持為的是降低產品成本,證明有機棉服飾也可以很平價,而不只屬於金字塔頂端客群。「當我們衣服跟一般棉T差不多價錢時,會吸引原本不穿有機棉的消費者購買,如此一來也推廣有機棉給更多人知道。」薛大哥笑著說道。

一輩子,做對了事就要繼續下去

冶綠目前以小規模方式經營,公司員工就是薛大哥夫妻倆,秉持著「搖籃到搖籃」的概念-從生產到製造皆需環保,最後產品回收也應回歸自然,助益土地,使人、社會、環境三者共生共榮。近年來媒體漸漸報導有機棉新聞,學校和社會團體亦舉辦相關講座與活動,這些都有助於消費者對有機棉的認識。薛大哥認為推廣有機棉觀念和理想的道路,雖然慢卻紮實,並期許冶綠能長久走下去,未來看到所有市面上衣服都是有機棉製成,改變大眾的消費與生活態度,進而讓大自然更能永續發展。


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