mobile menu search box Facebook

設計一個公平的夢

2012.03.24
瀏覽次數:

設計一個公平的夢-Motherhouse執行長兼設計師山口繪理子演講回顧

時間:2011年11月3日
地點:台灣大學活動中心大禮堂
文:張希慈

Motherhouse與她

二十四歲的花樣年華,在多數畢業生汲汲於各種求職機會時,她站在改變世界的起點上,創立了一家為公益而存在的精品企業,該品牌的「根」是世界上最貧窮的國家-「孟加拉」。它是Motherhouse,而她是山口繪理子。

困惑是一切的起點

人都有夢想,而山口繪理子的夢想從小學開始發芽。你小學時做過夢嗎?你夢了些甚麼?山口繪理子說:「回憶我小學六年,我幾乎都沒有待在學校內。因為只要我一進學校,就會被班上同學欺負。從那時候起,我就開始思考教育的最終目的究竟為何。」那也許就是山口繪理子的起點,因為她體驗過「不正義」,所以她開始關心身邊大大小小的「不正義」。

她進入大學後便十分關心各個開發中國家的生活條件,這也促使她在大四那年進入國際援助組織實習。在國際援助組織工作的日子裡,每天都有大筆大筆的金額在她眼前從A國送到B國,她漸漸熟了國際金流工作,但與援助的對象卻越來越陌生了。在國際組織工作,援助的人們總是站得遠遠的。她不知道那些援助金有多少會送入開發中國家;她不知道送入國家後,有多少錢能真正流入人民手上;她不知道這些錢送到人民手上後,能不能改變他們的生活。一個又一個的「不知道」,讓她毅然決然在Yahoo搜尋上輸入了幾個改變生命的關鍵字:「世界上最貧窮的國家是…」。

夢‧孟加拉

螢幕上閃現出的「孟加拉」已經不再遙不可及,因為山口小姐已經身處於孟加拉的首都-達卡。憑著一股想知道的衝動,她從位於美國的國際援助組織直接飛到了孟加拉。「比想像中還糟糕呀…」猛然映入眼簾的孟加拉生活情境嚇傻了山口繪理子,第一時間飛入她腦海的想法即是立刻乘坐飛機遠離這個國家。但是在硬著頭皮度過兩周的生活後,她終於說服自己留下來,成為當地大學第一個外國研究生。

對於一個日本人來說,從小到大的教育就是告訴她:「要好好唸書,進入好大學,未來才能進入一個好的公司。記住,盡可能避免不必要的風險。」在開發中的回教國家唸研究所,這對受日本教育的她說幾乎是一個天方夜譚。但是在兩年的研究所「訓練」中,她逐漸學會當地的生活方式,成為一個可以自然走在街上的外國年輕女性。

好「料」在哪裡

山口繪理子在當地從一個陌生的觀光客開始做起,兩年時光讓她漸漸擁有勇氣去做那些她認為必需的改變。她認為做為一個外人,常常會因為不忍當地的貧乏而想捐助物資。但是走在孟加拉的街上,她常看見許許多多珍貴而獨特的資源。她於是又興起一個新的疑惑:「為什麼這些資源沒有帶領當地人走向更好的未來呢?」於是,她決定自己找出那些資源。

2005年的時候,她因為參觀當地工廠而找到一種「黃金纖維」,也就是孟加拉的特產──黃麻。黃麻因為可以製成麻布袋,在國際貿易上具有重要的交易功能。黃麻在當地是垂手可得,而且因為工廠皆是大量製造,所以取得價格相當低廉,這也吸引許多外資進入搜刮這些物美價廉的「好貨」。對於山口繪理子來說,這些黃麻也許具有比「便宜」這特質還重要許多的意義,黃麻是黃金纖維,如果可以透過精緻的加工,或許黃麻能真正給當地帶來更多茁壯的可能,而不是只能依靠外資的削價收購。因此,Motherhouse的雛形出現了。Motherhouse的創立理念是:設計出時尚的黃麻包,讓人們不再只是因為憐憫而捐助孟加拉,而是用購買來肯定孟加拉也有產出高附加價值精品的能力。

創業維艱

創業難在哪?難在真正的問題都是等你面對時,你才會發現它是個問題。

山口繪理子首先遇到的困難便是設計師的職位苦等無人,她原先想尋找日本設計師協助,但是日本設計師們一聽到工作環境竟是在孟加拉,便一一向她回絕,因此並未學過設計的山口繪理子只好自己學習設計,成為Motherhouse第一位、也是唯一一位設計師。

另外,材料的找尋也花費山口繪理子相當長的時間,因為尋找的過程必須考量到當地的氣候、文化風俗等各種外在條件才能夠找到最適當的材料。比如說伊斯蘭教每年有殺牛的節慶,在那節慶前後可以找到便宜又品質好的皮革,因此要在當下立刻搶購。其次,山口繪理子想要設計出高品質的精緻皮件,但是她在要求工廠技術的過程中發現,原來她所認知的「高品質」與當地所認知的「高品質」是天差地遠,因此在品質管理、員工職業訓練上耗費她相當大的心力。

另外一個艱鉅的挑戰則是價值觀的問題。一般人在想像開發中國家時,往往會與「廉價而劣質的商品」連結在一起,而山口繪理子想要改變這樣的觀念,因此產品反而是走高價精緻路線。另外,對於日本來說,孟加拉是遙遠而陌生的國度,這也使得初期推廣產品的時候更容易碰壁,她只能從販賣的職員開始,把她的理念、生產流程、經驗等故事一個一個分享給其他人聽,讓顧客能一同參與她的夢。

攜著夢,展望世界

2007年,山口繪理子有了她在日本第一家店舖。2008年,Motherhouse第一次進駐百貨公司。同年,她在孟加拉也有了自己的工廠。但說是工廠,不如說是間小型的工作室,因為連她在內,員工總數才三人。而今年2011,工廠的規模到已經成長到三十人,銷售人員也已經達到八十多人。日本國內已有銀座、新宿等七家店舖,跨足海外第一站便是台灣。台北中山北路設有Motherhouse第一家海外分店。

目前Motherhouse幾乎是孟加拉當地員工福利做得最好的企業,山口絵理子提供員工高於平均兩倍以上的薪資、較完善的職業訓練以及較好的保險制度,該企業已經成為孟加拉居民相當崇尚的企業之一。

在越來越多顧客認同企業價值後,Motherhouse也吸引到各式媒體的關注,因此Motherhouse也曾被日本大型電視台製作成特輯。就是因為難、因為絕無僅有,所以她的故事彌足珍貴。她的故事吸引了許多顧客成為品牌的死忠消費者,他們甚至組團去孟加拉參訪工廠,該旅程成為連結生產者與消費者的平台,這些旅客讓極少遇見日本人的孟加拉工人看見一種可能,那就是孟加拉人也有能力創造讓先進國家喜愛的商品,他們是有能力的。

山口繪理子小姐曾說:「我的腦海中常常存在著一張世界地圖,Motherhouse必須肩負連結開發中國家和已開發國家的使命,我希望把這樣的理念分享給全世界。」目前除了孟加拉,Motherhouse也已將工廠擴展到尼泊爾。在產品型錄上模特兒所穿著的衣飾皆是由尼泊爾所生產出來的產品。那兒的工廠則又是一篇新的故事、新的挑戰了…。

  

訂閱電子報 主題
看更多主題