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全民寫程式運動 BBC推Kid Coding服務

2014.10.04
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合作轉載

文:Jollen Chen

教育是社會與國家發展的根本,而學齡教育則是教育之母。「全民寫程式」的運動大家一定不陌生;現在,寫程式的運動,更開始深入到學齡教育。小朋友學程式設計,最知名的案例莫過於愛沙尼亞。這個人口不到 150 萬的北歐小國,每個小學一年級的學生,都在學習寫程式。英國的 BBC 更在週一(9/1)宣佈開始小朋友寫程式(Kids Coding)的教育服務。

英國,社會發展的領頭羊,它是工業革命的發源地,第一個工業化的國家,也是科學、文學與藝術的偉大貢獻者。英國廣播公司(BBC)的成立有其特殊意義,它是透過皇家憲章(Royal Charter)而成立的公司,歷史上經由皇家憲章所成立的公司,包括在歷史課本上讀過的英屬東印度公司,可見皇家憲章的歷史攸久、意義深遠。

英國廣播公司的成立,是為了「告知、教育與娛樂」這三大任務;1922 年,英國廣播公司推出第一個教育節目。直至今日,「教育」仍是皇家憲章頒佈給英國廣播公司的主要任務之一。英國廣播公司,有幾個知名的教育服務網站,其中一個就是今天推出 Kids Coding 服務的 Bitesize。Bitesize 專為學齡與成人教育製作教材,過去這些教材是以節目、書本與 DVD 方式提供。

英國廣播公司在今天宣佈的消息,具有重要的指標意義:小朋友寫程式、已如日常生活般平凡。過去,寫程式是不平凡的活動,而且具有特殊性,例如:科學家、工程師的技能。這幾年,全民寫程式的活動,讓 Coding 成為是成年人的一般技能,例如:政治家、律師、記、歌星、演員等。現在,小朋友學程式設計,也開始成為教育的一環。今天,BBC 把小朋友寫程式,變成電視節目,這讓學習寫程式,就像在家裡打開電視看新聞、學烹飪一樣平凡。

寫程式的線上教育服務非常多,專門針對 Kids Coding 的網站或是 App 也不在。但是,從英國社會的歷史背景來看,BBC 推出 Kids Coding 的電視節目,特別富有時代的意義。從工業革命,到近年的社會企業(Social Enterprise),以及今天 BBC 的 Kids Coding,都不會只是社會的進步,而是世界的革命。

英國廣播公司認為,Kids Coding 並不只是提供小朋友寫程式的教育服務,而是透過寫程式的教育,給小朋友「 a chance to shape their world」,BBC C oding and Digital Creative Initiative 的主導者- Jessica Cecil,在新聞稿裡這樣說。

這是一個值得深思的觀念,小朋友學 Coding 並不只是學會一種技能,而是去塑造屬於他們的未來世界。許多國家正在進行 Kids Coding 的教育改革。但是,有些地方仍沒有這個觀念。然而,導入 Kids Coding 的觀念,這很重要嗎?

在一個社會裡面,大人們必須經常與世界接觸,才吸收更多元的知識,下一代才會更進步。在生物學裡,有一種稱為創建者效應(Founder Effect)的理論。創建者效應意思是說,如果親代沒有與外來的生物群體交配繁殖, 即使後代的數量增加,但彼此的基因差異也會很小,就會共享病態基因。一些與外界隔絕的海島,經常就發生這種情況。

所以,吸收新的知識,導入新的觀念,改造基礎教育,才不會讓現在的問題傳播到下一代。所以,讓外部的新知進來,與我們的社會融合,這件事,當然很重要;這是為了我們的下一代,而不是為了自已。

(本文同時發佈於CTIMES,全文轉載於《INNOMAMBO創新曼波》


作者介紹:Jollen Chen,Mokoversity開放創新學院創辦人,國內知名Hacker及軟體講師,致力推動全民寫程式運動。

麻省理工新研究!看樹枝如何變出好水

2014.09.21

編譯:賴菘偉

麻省理工學院的研究人員成功地開發出一種簡單以樹枝為主材料的濾水器,這可能將是開發中國家飲用水問題的低價解決方案。根據開發此技術的科學家表示,現在為全人類提供乾淨的飲用水可能僅有「一枝」之隔。

對於大部分開發中國家而言,乾淨飲用水其實是稀有的奢侈品:氯氣消毒太過昂貴、燒開水需要大量昂貴的燃料、紫外線消毒的科技門檻過高,根本無法解決許多偏遠地區的飲水問題。這也是麻省理工學院研究者的突破創新之處,讓我們看到解決問題的一絲新曙光。

這個簡單的濾水器只需要一段新鮮的白松樹枝以及一些低成本的塑膠管。研究者將污水流過樹枝邊材(sapwood)(編按:邊材為新的、外圍的、具有輸導功能的木材,為木質部的一部分),發現植物組織成功地過濾掉混合液中的實驗染料及細菌。Rohit Karnik是此研究的共同作者之一,他認為這些以木質部為基礎的過濾器再進一步發展的話,足以媲美其他過濾方式。

邊材濾水器是利用植物組織的自然系統設計而成:當水份從植物的根部運送至葉子,它會經過木質部網絡;這個網絡是由許多導管串聯,同時具有小孔的薄膜可以防止氣泡塞住整個系統。在深入研究這套自然機制後,發現大部分的木質部小孔與病源菌平均的大小雷同;更進一步的研究顯示剛切斷的邊材確實可以將細菌從水裡過濾掉。

便宜、可拋棄式的濾水器有望為發展中國家數以億計的人帶來乾淨的水資源。美國國家衛生基金會的水系統全球事業發展部主管Rick Andrew認為,邊材過濾器可以提供水質淨化所迫切需要的低成本和低技術解決方案;他指出接下來的發展方向之一,就是測試這個方法實際供水的功效。

麻省理工學院的研究員Karnik進一步說明:「邊材過濾還在測試的初期,需要進一步的研究。第一次的示範已經展現出木質部可以用來過濾水,但這還只是冰山一角而已。」


資料來源:

Social Earth:Tree Branch-Based Water Filter Provides Clean Drinking Water:MIT Researchers

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