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嘗杯「雨林咖啡」 改變地球小角落

2014.12.05
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合作轉載

聯合報╱記者陳怡臻(2014年12月1日)

一杯咖啡,背後蘊含的是保育環境理想與改變貧窮的愛心。雨林咖啡希望把一般企業體「利潤極大化」擺在第二位,讓「創造利潤背後需負的社會責任」成為前提,希望透過消費行為逐漸匯聚成一場眾人關心環境的行動。

(吳子鈺的辦公室也是自己的家,牆上有許多環境、生態及文化研究相關書籍。圖片來源

雨林咖啡負責人吳子鈺指出,地球暖化越來越嚴重,熱帶雨林卻仍面臨巨大的開發壓力,以驚人速度消失中,在台灣的我們,卻一直沒有實際參與保育生態。2004年,吳子鈺在南亞海嘯過後,因緣際會踏上印尼蘇門達臘從事義工及重建工作,發現多數當地人一輩子都沒見過台灣人,「可見台灣人根本沒有實際參與第三世界的保育」。

他也觀察到,印尼政府與企業用大量開發雨林來種植棕櫚、咖啡等經濟作物,以換取高經濟發展,但當地農民卻還過著極為貧窮的生活。他說明,一杯售價120元的咖啡,咖啡農僅能從中獲益4到6元,農民為了增加收入,只好配合持續砍伐雨林,來換取更大的種植面積。

畢業於台大環工所的吳子鈺開始籌備「雨林咖啡」計畫,希望將盈餘回饋到熱帶雨林的關懷和復育上。

(吳子鈺認為,熱帶雨林的問題龐大且複雜,投入雨林計畫目的是想建立一個讓台灣人直接關心雨林的管道。圖片來源

為了打破現存不合理的剝削,吳子鈺進駐蘇門達臘亞齊省的農村,以高於當地收購價5%~10%的價格直接向農民購買,並利用盈餘補助當地村落的公共設施及獎學金,「品嘗手中這杯雨林咖啡時,也代表當地村落給水系統獲得改善,」農夫開始有能力買除草機,小朋友也能用新課本和樂器上課。

值得一提的是,早在群眾募資平台未成形時,吳子鈺就透過類似方式募集創業基金。他透過網路闡述「雨林咖啡」的理念,吸引具同樣理念的消費者以每人投資一萬元,即可換取未來兩年內每月收到一磅的咖啡回饋贊助者。驚喜的是,這批20多位的贊助者中,扣除親友,竟有一半以上主動匯款支持的陌生人,當時他心想,「為了他們,再辛苦也要把計畫完成。」

在銷售通路上,目前雨林咖啡以主婦聯盟、農民市集及獨立書店等商店為主。他期望,即使不進入主流銷售系統,也要盡量創造出不同的方式和價值,達到社會企業的理念。

圖片來源

全文轉載自聯合報

當巨人彎下腰,就能看見金字塔底層商機

2014.12.04

編譯:鄭全智

編按:充足且持續的水源供給,是發展農業不可或缺的基礎。但隨著氣候變遷和資源枯竭,天然的水資源對於世界上許多地區的農業經濟─尤其是較貧窮的發展中國家而言,越來越可遇不可求;另一方面,昂貴的水資源設備又非這些身處金字塔底層的小農們所能負擔。Xylem的出現,或許能幫助小農改善這個問題。


Xylem為了「生活本色(Essence of Life)」計畫,開始製造小農專用的幫浦時,目標是營利,而非慈善。Xylem希望自己的產品能以合理的價格出售;即便他們的客戶,可能是世界上最窮的一群。

事實上,Xylem是當今世界上最大的水資源技術供應商之一,於紐約證交所公開發行上市,在全世界150多個國家擁有約12,500員工,2012年總營業額達38億美元。

Xylem的副總裁暨創新網路及行銷總監 Keith Teichmann在專訪中提到:「Xylem以往的策略和其他的競爭對手一樣,都是在高價市場提供高品質的產品。」
但這不代表Xylem不重視企業社會責任,Xylem過去的水印計畫(Watermark)已經成功幫助了超過兩百三十萬亟需清潔用水和公共衛生的人們,也曾和國際知名非營利組織Mercy Corps一起投入水災急難救助專案。

但在一次的腦力激盪會議中,這位副總裁Teichmann發掘了Xylem過去一直錯過的好商機:金字塔底層市場。與其被動地提供援助,何不使用Xylem超過百年的技術和經驗,擴展產品線到這個龐大的未開發商機?

幫浦能提供穩定的水源,提高農作物產量及多樣性。(圖片來源

於是,Xylem催生了「生活本色」計畫,提供水資源管理設備給15億每天收入低於2.5美元的小農們。此計畫的招牌產品 ─ Saahji踩踏式幫浦,是一個利用簡單機械原理製造出如健身房踏步機的抽水幫浦,不僅大大提升了作物的產量及多樣性,也增加了農民的收入。為了生產出符合農民需求的幫浦,Xylem諮詢並訪問了好幾百位小農的意見及使用經驗。

為什麼Xylem堅持要以獲利作為商業模式的重要一環,而不是採取慈善式的免費贈與或象徵性收取微薄費用?Teichman說,其實這樣的商業模式,是受到一位世界銀行顧問的啟發。「他說:我看多了。在金字塔底層社區,人們帶著點子前來,卻沒有制定商業計畫,往往很快就失敗。對當地而言,這種幫倒忙的情況就和『不伸出援手』一樣糟。」

無法永續的商業計畫,不論再多的努力都沒辦法成功。Xylem明白這個計畫的主要目的並非賺取高額利潤,而是持續提供好產品給農民,又能維持財務自給自足。

Xylem考慮到了客群的低收入本質,採用以下策略來發展低成本負擔的幫浦,並平衡收益、成本和社會影響力:

  1. 去除不需要的功能,保留必要基本功能的產品。
  2. 和對當地十分瞭解的非營利組織及政府部門合作,進行產品的配送和服務,降低配銷成本。
  3. 及時的產品維修和零件更換服務。
  4. 具水準且可靠的品質。

Teichmann提到生活本色計畫的願景:「我們要生產的不是低成本、低品質的廉價幫浦。我們具有卓越的水資源技術來設計出符合需求的好產品。金字塔底層是一個非常吸引人的市場,15億的客群值得好好經營。」


資料來源:
Solving the world’s water issues: How focusing on profit can help the poor

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