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香水業的新革命:來自墨西哥的天然植物 將取代不環保的定香劑

2015.02.08
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編譯:周承緯

編按:你知道最常以「花」作為象徵的香水,其實在製作過程中幾乎沒有加入花嗎?為了讓香水散發、保持香味,大部分業者加入提煉過的化學添加物,不但會引起環境汙染,更會直接危害健康。本篇改寫自Adele Peters的文章,將揭示兼顧時尚與環保的最新趨勢。


在香水廣告中,經常可以看到女主角徜徉在空曠的花園裡,但在香水真正的製造過程中,「花」其實是非常罕見的材料,更常見的反而是一種名為「龍涎香」的元素,美其名為龍涎香,實際上則是抹香鯨糞便中的塊狀物。

龍涎香作為香水的定香劑已經延續了好幾百年,雖然美國早於1973年便因為瀕危物種法案(Endangered Species Act)而禁止使用龍涎香,但它仍然風行於歐洲的某些香水製造商。

龍涎香的價格相當驚人,去年在英國的海灘上發現了一塊抹香鯨的糞石,它的價值竟高達5百多萬新台幣,而這也導致有些公司開始以人工合成的替代品取代,但即便如此,人工合成的替代品仍然造成了環境汙染的問題。

目前香水所使用的替代品是龍涎香醚(Ambrox),它必須耗費極龐大的能源製成,德克薩斯州A&M大學的化工系教授Mahmoud El-Halwagi便說道:「最主要的問題在於,製造龍涎香醚通常需要非常嚴苛的條件,包括高溫及高壓,而這當然會影響到成本以及環境。」

近年來,研究人員發現墨西哥的拳參(Snakeweed,花種名)只要透過相當簡單的加工步驟,便可製成龍涎香醚 。研究人員相信,這種來自墨西哥Michoacán州的天然植物,能夠為當地帶來更多的就業機會。

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經過完整的環境評估後,科學家發現,雖然種植拳參會對環境帶來一些影響,譬如和作物爭奪農地與水資源……但相較之下,仍然比用化學方式提煉龍涎香醚來得有益;而且雖然在墨西哥完成的加工品必須千里迢迢地船運到歐洲的各大香水工廠,但這個現況終究會改變。

El-Halwagi表示:「運輸確實是個問題,我們現在的模式是將製好的龍涎香醚船運至歐洲,因為那裡有最大的需求,但可想而知的是,未來墨西哥將會發展出自己的香水產業,比起輸出原料,何不直接製作成品呢?這無疑將會大大振興當地的經濟。」

而現在香水業者要做的的事,便是盡快處理掉會干擾賀爾蒙的有害成分,以及藏在某些香水背後的致癌物質。


資料來源

This Mexican Wildflower Could Help Clean Up The Perfume Industry

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回收食物再利用 解決飢餓問題

2015.02.04
合作轉載

生命力新聞╱記者吳如斐、許資旻(2015年2月2日)

如果你打開冰箱,看到快要腐壞的食物,或是你一整櫃的零食吃不下怎麼辦?很多時候,你會選擇丟掉。你知道嗎,台灣去年一整年浪費的食物高達兩百多噸,相當於可以供應,數以千計弱勢家庭一整年的食物需求量。「台灣全民食物銀行協會」看到了食物浪費和供給不均的問題,起而向企業單位、學生社團募集多餘的食物與運作的資金,將募捐而來的食物,送至有需要的社福機構或家庭。

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全民不浪費 全台無飢餓

協會成立於二0O一一年五月,倡導民眾將吃不完的食物,或企業團體在包裝出錯和快過期而下架的商品,捐贈至食物銀行,分送給全台各地,因飢餓而無法好好念書的孩童,或因重新踏入社會,生活上有困難的更生人。全民食物銀行協會特別助理石愛薇表示,食物銀行成立的宗旨,希望向社會大眾,宣傳不浪費食物的理念,將身邊多餘、生產過剩的食物,捐給需要幫助的人。當一年製造的食物垃圾量高達百噸時,把這些看似垃圾的食物捐出去,一定能達到全民無飢餓的理念。

台灣全民食物銀行協會的發起,源自於為弱勢兒童開設的課後輔導基金會。理事長劉宜中原本為一名律師,但因為注意到有些孩童,父母長年於外地工作,三餐不繼,或家庭有困難,而導致學業低落,在課輔班為他們補習之餘,決定成立回收食物再利用的食物銀行,將募集而來的零食、餅乾送給課輔班的小朋友,讓他們能有基本的溫飽。

擴大捐贈網絡 以團體募集為首

小至慈善單位,大至私人企業團體,都是協會合作的對象。中國人壽高勇齡經理表示,能號召同事,和客戶一起捐手邊多餘的食物,「不浪費,而且幫助到人是一件好事。」

全台的社福機構,或慈善團體,只要附上立案證明,和食物受贈者的名單,提出申請,協會評估需求的實際人數和物資數量後,由物流公司,或捐贈食物尚未出貨的企業,直接送到該單位的所在地。去年度服務的社福單位達三百二十五家,被服務的人數達三萬一百O五人。

為何不將食物,直接一對一的募集送給個人呢?全台處於飢餓的人數,不斷飆升,如果協會直接將食物募給個人 ,會讓捐贈沒有效率,也因為協會人力不足以處理個人為單位捐贈的專案,這並不是食物銀行成立的本意。

向下紮根 讓飢餓消失

協會除了對企業行號進行宣導、合作舉辦活動,鼓勵員工個人將不要的食物捐出之外,也向和國立政治大學、私立輔仁大學等五所大專院校 合作。透過舉辦講座、一日社團志工包裝食物,親自和受捐贈者見面的機會,實際體會捐贈的意義,和親身接觸被服務的團體。輔大臨床心理四的黃允則表示,協會來系上舉辦講座後,他了解食物銀行的運作,也讓他更加珍惜資源。

成立這三年以來,協會營運的資金,都靠企業還有合作單位的善心來支持協會的運作,「其實我們每捐出一筆物資,都是在消耗協會的資源,但只要全台灣有飢餓的人,我們就有存在的一天」。石愛薇認為,如果台灣處於飢餓的人口歸零,協會面臨轉換跑道,或消失的問題,那也沒有關係,「這是我們樂見發生的事」。

效法國外經驗 送一碗熱湯

台灣全民食物銀行協會,是全台唯一加入全球食物銀行網絡的會員,每年定期到總部休士頓,進行檢核、再認證的機制,主要是向美國學習關於募款、行銷和推廣的方式。參照美國成功的經驗,向國內推廣愛惜食物、捐贈的理念,落實零飢餓的目標。

美國移動式捐贈餐車,在車子出發時加熱食物,抵達目的地後便可以分送熱食,是石愛薇想引進台灣的一種模式,「我們希望在未來,能運用美國這種模式,前往偏鄉,在贈送餅乾、生米等物資的同時,也能為長輩送一碗熱騰騰的湯,陪伴他們。」

關心他人 由自己做起

石愛薇認為台灣,看似是一個均富的國家,我們的生活看似美好,但社會還是呈現一種食物、經濟資源分布不均的狀態,兩百噸的食物垃圾從何而來,而為何有人處於飢餓,這是我們每一個人都應深思的問題。「社會大眾應從關心身旁的人開始,了解社會並不如想像中美好,慢慢觀察、體會,社會的角落有一群人,需要溫飽的食物,和陪伴。」

環宇國際文教基金會的社工黃柄銓認為,如果大眾能將物資平均的捐贈給公益單位,交由平台來統一處理,而不是媒體報導個案,資源就全部集中捐贈,才能發揮真正幫助弱勢的作用。

在未來,除了達成為以餐車為服務對象,贈送熱食的想法之外,今年八月底,協會也與全台其他五大家食物銀行,結盟而成「食物銀行馨聯盟」網絡,藉由開發手機的app及時軟體,整合食物捐贈的網絡,「希望達到全民不浪費 ,全民無飢餓的終極目標。」

全文轉載自《生命力新聞


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