愛爾蘭新創開發「牛臉辨識」功能,一掃便知牛健不健康Photo Credit: Cainthus
愛爾蘭新創公司「Cainthus」研發出乳牛臉部辨識功能,透過影像分析就能一窺牛隻的健康,不論是飲食飲水量或是健康狀況,都能透過系統分析即時回饋給農民,不僅對於牛隻健康管理上有幫助,牛隻的健康更是能直接反應在牛奶的產量上。

食力/文:李依文
臉部辨識,在現代社會中是普遍的科技功能,不僅能夠解鎖手機,還能夠結帳等。但是你知道嗎?現在臉部辨識的科技功能已經擴展到畜牧界,透過臉部辨識就能知道牛隻健不健康,但是,畜牧業又為什麼會需要這樣的功能?這樣的技術又能帶來什麼樣的革命呢?

牛臉影像辨識系統,用大數據提升牧場管理效能

對畜牧業來說,動物是否維持良好的健康,是首要重要的事情。但以什麼方法能夠準確地判別動物的健康狀況,同時間又能節省人力時間呢?
愛爾蘭新創公司 Cainthus 為了解決這個問題,研發出了一套乳牛的影像辨識系統,透過影像分析,可以記錄牛隻的食物與水的攝取量、熱量與行為模式等。此外,由於乳牛是否健康與牛奶產量與品質有一定的相關性,因此,當監測數據可以蒐集之後,就能讓畜牧業在監控牛隻健康之外,對於牛奶的產量控制、繁殖管理等都有一定的參考價值。
(Cainthus 研發出的乳牛影像辨識系統,透過影像分析,可以記錄個別牛隻的健康狀況。來源:Cainthus

​雖然你認不出來每隻乳牛,但這套系統能幫你精細分辨

畜牧業勞動力短缺的問題全球皆然,且人力、營利能力與飼料管理等都是成本上的掙扎,在此同時,又要同時維持動物健康與福利,對多數牧場來說,很難面面俱到,而 Cainthus 開發這樣的乳牛部辨識系統,就是為了整體提升所有面向的管理效能。
(農民可以透過系統 24 小時即時監控牛隻飲食飲水、健康、行為等狀況。來源:Cainthus
​這套乳牛辨識系統有多精細?其偵測的範圍可以根據每一隻牛隻的臉部特性,個別紀錄每一隻牛的「個牛檔案」,所以當系統在偵測辨識牛隻健康時,也可以根據個別牛隻來做紀錄分析。
舉例來說,根據 2007 年礦工研究院(Miner Institute)的研究報告顯示,乳牛每休息一小時,牛奶的產量就會增加 3.7 磅,但是乳牛群有這麼多牛隻,怎麼確切追蹤到每一隻乳牛的健康狀況呢?這時候客製化個別辨識功能就能派上用場,當乳牛出現健康問題,或是飲食飲水量不足夠時,系統都會自動通知農民,這時候農民就可以針對有病症的牛隻即時治療。

全球大型肉類製造商「嘉吉」看好前景,收購股份成戰略夥伴

這套牛臉辨識系統已經獲得業界關注,該計畫目前正在尋求 5100 萬美金的開發投資資源,但實際已經花了多少時間去籌備,並沒有詳細地透露。
Cainthus 的投資者包含美國最大、歷史悠久的私人公司嘉吉(Cargill),嘉吉的創立時間已經超過 155 年,是世界上最大的農作物貿易商與肉類製造商之一,在 70 個國家/地區等坐擁 15 萬 5 千名員工,並在動物營養業務方面有 2 萬名員工,規模可說是相當可觀。
Cainthus 於 2018 年宣布嘉吉將收購該公司的少數股權、成為戰略合作夥伴關係時,便在全球成為頭條新聞,計畫合作目標是將臉部辨識的開創性技術拓展應用於全球乳品廠,而這項計畫正持續拓展中。
全文轉載自食力,原文標題:愛爾蘭新創開發牛臉辨識功能,一掃就知道牛健不健康!
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