阻止總價 9 千萬新台幣的藥物被丟進垃圾桶!美國青年創辦藥物捐贈平台,將未開封的良藥送至兩萬人手中Photo Credit: Thomas Kinto on Unsplash

文:仁人學社
假如醫院裏向病人開好了處方藥物,但病人之後又不需要服用,藥物原好的未開封,又未過期,除了丟進馬桶或送進堆填之外,還可以如何處理?理論上,這些藥是安全的,可以轉發給其他有需要的病人。
但在世界各地,這些明明是安全可用的剩餘藥物,卻往往因法律或各種原因,找不到門路而被丟掉。
今年 29 歲的阿當(Adam Kircher)為了解決這個問題,開發了一個網上平台,重新把這些未用過的剩餘藥物分配給社會上有需要的人,為弱勢的病人帶來希望。

印尼海嘯驚醒有心人

在美國,每年有價值 50 億美元,沒有過期亦從沒開封過藥物被銷毀,這些處方藥一般是醫院或安老院病人的,卻因種種原因,例如逝世或痊癒了,而不再需要這些藥。另一邊,每 4 名處於工作年齡的美國人,就有一人負擔不起昂貴的處方藥,估計有 5 千萬人的健康因而受影響。
美國沒有全民醫療保障,很多生活在基層的人沒有辦法負擔醫療保險,因此連基本的藥物也買不起,有一半的破產個案就是因為高昴的醫療費用所致。
美國於 2000 年代中期通過「好撒馬利亞人法」(Good Samaritan Laws),醫療機構可合法地捐贈未用過的藥物,但卻沒有一個有效的平台,提供一條龍的流程和庫存管理服務,很多機構對捐贈藥物還是抱着有心無力的態度。
阿當畢業於美國史丹福大學,曾在麥肯錫公司任醫療保健顧問。他在 2004 年親眼目睹印尼海嘯的救援工作,在資源錯配的情況下,一大批足以填滿一個足球場的全新藥物,不但未用過,印尼政府還要花上千萬元來銷毀這些有害廢物,他覺得很荒謬和痛心,於是他在 2005 年發明了一套互聯網上點對點的捐贈服務系統,讓人可以在一個可信賴的平台上捐贈藥物,那時他還是史丹福大學工業工程的研究生。
阿當決意要成為未開封藥物的媒人,用科技連結盈餘和需求,把 50 億美元的藥重新分配給 5 千萬有需要的人。

救命同時救地球

2009 年,他和另外兩位史丹福大學的畢業生共同創辦了非營利社會企業 SIRUM(Supporting Initiatives to Redistribute Unused Medicine)。其中一位創辦人 28 歲的姬雅(Kiah Williams)更剛被美國 Forbes 雜誌選為 2015 年 30 位 30 歲以下的社會創業者之一。
SIRUM 至今已跟 12 間醫療機構合作,重新分配價值 300 萬美元(約 9 千 4 百萬新台幣)的藥物給兩萬個有需要的病人。
阿當用創新的科技,打破了傳統藥品分配需要透過中間人來進行的程序,提供簡易、安全、且免費的捐藥流程;點對點的聯繫,讓醫療機構、製造商、批發商、藥房等,能直接把沒用過的藥捐贈給低收入病人的診所,而不是銷毀它們,救了很多人的性命,同時,也為贈藥機構節省了銷毀藥品所需的時間和金錢。
(SIRUM 平台串連捐贈者與診所,減少藥物浪費。來源:SIRUM
醫療機構可以很簡單地在網站輸入捐贈藥物的資料,網站會馬上配對接收藥物的機構,讓捐贈機構可以跟據收藥機構的地理位址、所需藥物的配對等來自行選擇接收者。之後所有的物流步驟如打印收貨地址、預約物流公司收貨等都會自動化進行,把捐贈機構的成本減到最低,從而提高他們的捐贈動機。
除了救命外,回收藥物還對保護環境起了很大的作用。大部分的藥物都會透過水道或焚化爐棄置,產生大量的有毒物質,影響水源和空氣。在美國,1/3 的飲用水樣本都驗出含有藥物的荷爾蒙。醫學廢料焚化爐所釋出的戴奧辛,更是全國第三大源頭。SIRUM 的藥物回收,已經防止了 7200 萬磅因為重新製藥所製造出來的廢物。
SIRUM 讓有需要的人能接收藥物,減低他們病發要到急症室的機會,也為國家節省數以億計的醫療保健成本,這無疑對個人以至社會經濟都達到了移風易俗的影響。
SIRUM 現在主要是靠外來基金捐贈來維持營運,阿當希望未來接收藥物者可以付小額的費用,讓 SIRUM 能夠自負盈虧。同時,他也希望能把 SIRUM 擴展至全國,讓更多弱勢病人受惠。
全文轉載自仁人學社,原文標題:創意平台回收剩藥再分配
邀請你成為電力小兵,讓社企流網站發電量更高、續航力更久! →了解更多

文章標籤

  • 社創群英

    社創群英

    仁人學社由謝家駒博士與蔡美碧女士在2012年創辦,是香港唯一一家專注於推動社會創業教育及培養社會創業者的社會企業。謝博士和蔡女士都是推廣社會創業的先驅,以悉心培育新一代社會創業者為己任。過去幾年,曾扶助和支援香港多家正在營運和新近開辦的社會企業。